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À La Une - Arabie saoudite-Etats-unis

Mattis aux dirigeants arabes: le meurtre de Khashoggi "doit tous nous inquiéter"

Le meurtre de Khashoggi a brusquement fait du prince héritier saoudien un partenaire gênant pour Washington, qui gagne cependant davantage de levier sur l'ambitieux homme fort du royaume.


Le ministre américain de la Défense Jim Mattis s'exprimant devant les dirigeants arabes réunis à Manama, le 27 octobre 2018. REUTERS/Hamad l Mohammed

Le ministre américain de la Défense Jim Mattis a prévenu samedi les dirigeants arabes réunis à Manama que le meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi "doit tous nous inquiéter", car il affecte la sécurité dans la région. "Si l'on garde à l'esprit que la paix et un engagement inébranlable envers les droits de l'homme sont dans notre intérêt collectif, le meurtre de Jamal Khashoggi dans une enceinte diplomatique doit tous nous inquiéter", a déclaré M. Mattis au conférence annuelle de sécurité.

"Lorsqu'une nation cesse de respecter les normes internationales et la loi, elle affaiblit la stabilité régionale au moment où elle est la plus nécessaire", a ajouté le chef du Pentagone qui jusque là s'était montré très discret sur cette affaire, tandis que le président Donald Trump et le chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo montaient en première ligne.

Insistant sur la "gravité de la situation", M. Mattis est resté prudent sur les retombées politique de ce meurtre. "Je poursuivrai mes consultations avec le président et le secrétaire d'Etat qui évaluent les implications de cet incident sur notre stratégie", a-t-il dit.


Les Etats-Unis viennent de recevoir de nouvelles informations sur l'enquête. Jeudi, la directrice de la CIA Gina Haspel a présenté à M. Trump "ses conclusions et ses analyses de son voyage en Turquie", où elle a échangé avec les responsables de l'enquête, selon un responsable américain. Selon la presse turque, Ankara a partagé avec Mme Haspel des enregistrements vidéo et audio du déroulement du meurtre de Khashoggi.


(Lire aussi : Affaire Khashoggi : l’administration américaine dans la tourmente)


Critique du puissant prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane, surnommé MBS, Jamal Khashoggi a été tué dans le consulat saoudien à Istanbul le 2 octobre. Ce meurtre, qui a terni l'image du prince Mohammed, a suscité une vague de critiques internationales et affecté les relations de Washington avec le royaume, sur lequel les Etats-Unis s'appuient beaucoup pour contrer l'influence de l'Iran dans la région et défendre la sécurité d'Israël.


Le meurtre de Khashoggi a, en effet, brusquement fait du prince héritier saoudien un partenaire gênant pour Washington, qui gagne cependant davantage de levier sur l'ambitieux homme fort du royaume.

Le président Donald Trump s'était montré ravi de la consolidation du pouvoir de "MBS", comme ce jeune homme de 33 ans est surnommé. Le prince est par ailleurs proche du gendre et conseiller du locataire de la Maison Blanche, Jared Kushner, avec qui il échange régulièrement. Mais après le scandale provoqué par l'assassinat de Jamal Khashoggi à l'intérieur même du consulat saoudien à Istanbul, Donald Trump a semblé s'être senti trahi.

Il a pris une première mesure de rétorsion en réaction à la mort du journaliste critique du palais, qui résidait aux Etats-Unis: la révocation des visas américains des Saoudiens impliqués dans l'affaire. Dans une interview au Wall Street Journal, M. Trump a épargné le roi Salmane, 82 ans, mais a rappelé que le prince héritier était "en charge" des affaires courantes en Arabie saoudite. "Donc, si qui que ce soit devait être impliqué, ce serait lui", a dit le président américain.

Et tout en défendant les ventes d'armes à Riyad pour des raisons financières, M. Trump a aussi jugé que sans les Etats-Unis, peut-être "l'Arabie ne durerait-elle pas très longtemps".


Réformer MBS?

Pour Martin Indyk, spécialiste du Moyen-Orient sous l'administration de Bill Clinton, M. Trump a tenté, au fur et à mesure que les Etats-Unis se désengageaient, de sous-traiter la stratégie politique dans la région à l'Arabie saoudite et à Israël. Mais MBS a au contraire causé des problèmes à Washington, selon M. Indyk. Pas seulement concernant le meurtre de M. Khashoggi, mais aussi au Yémen, où les Etats-Unis apportent leur soutien à la coalition menée par l'Arabie saoudite dans la guerre contre les rebelles Houthis appuyés par l'Iran, rival de Ryad.

"Mohammed ben Salmane a besoin de Trump. Sa survie même dépend du fait que Trump travaille avec lui", dit M. Indyk, qui travaille désormais au Council on Foreign Relations. "Nous avons donc l'occasion, si nous décidons de ne pas demander au roi de l'écarter discrètement, de nous asseoir avec lui et de dire +écoutez, ça ne peut pas continuer comme ça+", poursuit-il. "Mais je ne pense pas que Trump soit le moins du monde conscient de la nécessité de faire cela --encore moins de la manière de le faire-- et je crains donc que Mohammed ben Salmane ne survive et ne continue d'aller sur la voie qui ne fait qu'avantager l'Iran et causer des problèmes aux Etats-Unis".


(Lire aussi : Rula Jebreal : « Pour que le régime saoudien se réforme vraiment, il faudra des sanctions internationales »)


Pressions contradictoires

Joseph Bahout, du centre de réflexion Carnegie, juge que le prince va devoir montrer qu'il est inflexible chez lui, en Arabie, mais qu'il fera face à "un chantage permanent" de la part de l'étranger. "Ca va se faire de manière paradoxale, dans des directions très différentes. Si MBS survit à cette crise, reste au pouvoir et devient roi, il sera un monarque à la fois affaibli de manière permanente, mais aussi féroce", dit M. Bahout.

MBS pourrait ainsi tenter de montrer qu'il est un allié solide des Etats-Unis en adoptant une ligne encore plus dure contre l'Iran, l'ennemi numéro un de l'administration Trump, ou alors --un scénario moins plausible-- en imposant des réformes libérales, poursuit le spécialiste. Mais le prince héritier devra aussi composer avec la Turquie, qui a fait fuiter des informations sur le meurtre de Jamal Khashoggi et qu'il devra peut-être satisfaire.

Selon M. Bahout, le président turc Recep Tayyip Erdogan pourrait faire pression sur l'Arabie saoudite afin qu'elle rétablisse ses liens avec le Qatar, ou pour alléger la pression sur les Frères musulmans.

Gary Grappo, un ancien responsable de l'ambassade américaine à Ryad, affirme que le prince a consolidé son pouvoir à un degré tel qu'il est peu probable qu'il soit écarté, mais que les Occidentaux se méfieront de plus en plus de lui après la mort de M. Khashoggi. "La tache sera très difficile à enlever des mains de Mohammed ben Salmane", estime M. Grappo, de l'université de Denver.

Quant à la possibilité que Riyad se dirige vers d'autres fournisseurs d'armes que les Etats-Unis, comme la Russie ou à la Chine, l'ancien diplomate en doute: "Je crois que la balance penche beaucoup plus en notre faveur, ce qui donne au président bien plus de levier pour gérer cette affaire qu'il ne l'a laissé transparaître".



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commentaires (3)

ET BEAUCOUP D,AUTRES MEURTRES PERPETRES PAR DES ESCADRONS DE LA MORT A GAGE AU SERVICE DE MAINTS PAYS PRETENDUMENT TRES SENSIBILISES PAR L,AFFAIRE KHASHOGGI...

L'EXPRESSION DE LA LIBRE ANALYSE

17 h 46, le 27 octobre 2018

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Commentaires (3)

  • ET BEAUCOUP D,AUTRES MEURTRES PERPETRES PAR DES ESCADRONS DE LA MORT A GAGE AU SERVICE DE MAINTS PAYS PRETENDUMENT TRES SENSIBILISES PAR L,AFFAIRE KHASHOGGI...

    L'EXPRESSION DE LA LIBRE ANALYSE

    17 h 46, le 27 octobre 2018

  • Tout le monde semble d’accord pour dire que l’ombre de MBS est derrière ce crime . Les analystes se différencient uniquement par l’evalutation qu’ils font de l’opportunite représentée par ce dossier pour tel ou tel pays: Turquie bien sûr , mais aussi Russie ( qui a trouvé, selon Poutine, les explications saoudiennes plausibles !) , Qatar, Iran, et quelques autres...

    LeRougeEtLeNoir

    13 h 10, le 27 octobre 2018

  • Ce charcutier héritier ne sera maintenu au pouvoir que pour la SEULE ET UNIQUE RAISON QUIL EST LE PLUS ZÉLÉ A TUER SES FRÈRES ARABES, MUSULMANS AUSSI BIEN QUE CHRÉTIENS. S'IL AVAIT OU S'IL LUI ARRIVAIT DE TOUCHER À UN DEMI CHEVEU D"UN JUIF IL REJOINDRAI LES SADDAM ET AUTRES KADDAFI. QUON NE NOUS PRENNE PAS POUR DES IDIOTS À NOUS PARLER BIZNESS. LES MAÎTRES YANKY ONT LES MOYENS DE LE FAIRE PARTIR SANS QUE CELA N'AFFECTE EN RIEN LEUR JUTEUX BUSINESS.

    FRIK-A-FRAK

    12 h 49, le 27 octobre 2018

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