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Un important financier du Hezbollah condamné à cinq ans de prison aux USA

Justice

La condamnation de Kassem Tajeddine, originaire de Beyrouth, "est le dernier exemple public en date des efforts du ministère de la Justice pour perturber et démanteler le Hezbollah et ses réseaux de soutien", affirme le ministre de la Justice adjoint Brian Benczkowski.

OLJ/Agences
09/08/2019

Un homme d'affaires libanais considéré comme un "important contributeur financier" du Hezbollah, Kassem Tajeddine, a été condamné à cinq ans de prison et 50 millions de dollars d'amende aux Etats-Unis pour avoir contourné des sanctions américaines, a annoncé jeudi le ministère de la Justice.

M. Tajeddine, 63 ans, originaire de Beyrouth, avait été expulsé du Maroc vers les Etats-Unis en 2017. Engagé dans le commerce de matières premières au Moyen-Orient et en Afrique, il avait été désigné comme un "important contributeur financier" d'une organisation "terroriste" en mai 2009 en raison de son soutien au mouvement chiite libanais, considéré par les Etats-Unis comme une organisation terroriste depuis 1997, et qui combat en Syrie aux côtés du régime du président Bachar el-Assad. Cette désignation lui interdisait d'être impliqué dans des transactions avec des Américains, mais M. Tajeddine était accusé d'avoir continué de faire affaire avec des entreprises américaines.

Il avait plaidé coupable en décembre 2018 d'avoir "conspiré avec au moins cinq autres individus pour conduire plus de 50 millions de dollars de transactions avec des entreprises américaines violant ces interdictions", avait indiqué à l'époque le ministère.

Sa condamnation "est le dernier exemple public en date des efforts du ministère de la Justice pour perturber et démanteler le Hezbollah et ses réseaux de soutien", a affirmé le ministre de la Justice adjoint Brian Benczkowski, cité par l'AFP.

Dans un communiqué rapporté par l'Agence nationale d'information (Ani, officielle), le bureau de la défense de M. Tajeddine affirme que l'homme d'affaires "a reconnu avoir blanchi de l'argent à travers l'achat par ses sociétés de produits commerciaux (...) vendus par des fournisseurs américains (...) alors que son nom avait été placé à tort sur la liste de sanctions pour terrorisme de l'OFAC", l'agence du Trésor américain en charge des sanctions. Toujours selon sa défense, M. Tajeddine a affirmé avoir "commis une erreur en achetant ces produits avant d'obtenir le retrait de son nom de la liste de l'OFAC et exprime ses remords". "Mais il n'a jamais été et ne sera jamais un soutien du terrorisme", souligne la défense du Libanais, qui indique que son client souffre de problèmes de santé et souhaite "rentrer parmi les siens" au Liban.

Le Hezbollah est classé comme "organisation terroriste" par les États-Unis et plusieurs autres pays occidentaux et arabes et a été accusé d'attentats. Il est l'un des principaux alliés du régime syrien dans sa guerre contre les rebelles en Syrie.

Le 9 juillet, l'administration américaine avait en outre élargi sa campagne de "pression maximale" contre l'Iran et ses alliés en imposant pour la première fois des sanctions contre Mohammad Raad, le chef du bloc parlementaire du Hezbollah, le député Amine Cherri et le responsable de l'appareil sécuritaire du parti, Wafic Safa.


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Rossignol

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