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Un monde de solutions (III)

Visualizing Impact, un engagement citoyen pour rendre l'information lisible

Marie TIHON (L'Orient-Le Jour/LIBAN)

Visualizing Impact (VI) est une organisation basée à Beyrouth qui facilite la compréhension, l'accessibilité et le partage de l'information. En créant des visuels alliant données chiffrées, design et technologie, VI vise à sortir de l'ombre les problématiques sociales au Moyen-Orient.

OLJ
20/06/2015

Tout est parti d'un constat: l'information, le savoir sont essentiels au développement. De nombreuses organisations, surtout non gouvernementales, publient chaque année des dizaines de rapports. Or, ces rapports et les données qu'ils comportent sont trop souvent ignorés. En 2014, la Banque mondiale indiquait que plus de 31% de ses rapports ne sont jamais téléchargés et près de 87% d'entre eux jamais cités.
Contre ce gâchis, Visualizing Impact (VI), une organisation basée à Beyrouth, s'est lancé en 2012 un défi: rendre lisibles, accessibles et attrayantes ces données. Un défi motivé par un engagement citoyen touchant essentiellement la région du Moyen-Orient.


Pour relever ce défi, VI développe, à partir de ces données, des infographies, un vecteur de narration efficace, synthétique et esthétiquement plaisant.
«On essaie de proposer quelque chose de différent», explique Matthew Stender, producteur de contenus pour VI. « On combine à la fois des données et de la narration tout en cherchant le design le plus approprié pour transmettre l'information », poursuit ce jeune homme, originaire du Texas.
Le travail de VI, qui compte quatre employés installés à Beyrouth et six autres dans le reste du monde, tourne autour de l'idée que la communication visuelle est un outil essentiel pour rendre les données plus concrètes. Le visuel, souligne Jessica Anderson, manager de projet, «permet aux gens de se remémorer l'information». «À l'aide du design, nous pouvons mettre en avant des éléments plus forts et donner un angle plus précis à l'histoire que l'on raconte», précise la jeune femme qui vient de l'Ohio.


Pour son premier projet, en 2012, Visualizing Impact s'est attaqué à un lourd dossier, celui de la Palestine. Dans ce cadre, l'organisation a élaboré des infographies illustrant les limitations en matière d'utilisation d'eau dans les territoires palestiniens, les violations de cessez-le-feu côté israélien et palestinien, ou encore les déplacements de population en Palestine. Avec ce projet, qui a pu voir le jour grâce notamment à une campagne de financement participatif, il s'agissait avant tout d'attirer l'attention sur les violations des droits de l'homme engendrées par le conflit israélo-palestinien. Et ce dans un double objectif : combler le vide médiatique et mobiliser l'opinion publique.
«Avec l'avènement d'Internet, une grande quantité d'informations sont disponibles, mais peu de données sont accessibles sur des questions de justice sociale qui concernent notamment le Moyen-Orient », note Jessica Anderson.


Pour récolter des données chiffrées et factuelles, l'équipe multidisciplinaire de VI collabore avec une vingtaine d'organisations, comme Oxfam, les Nations unies et l'Organisation internationale du travail. «Cela permet aussi de soutenir ces acteurs de la société civile», fait remarquer Jessica Anderson.
L'objectif final est d'«encourager les citoyens à se servir de ces données », explique Matthew Stender. C'est la raison pour laquelle les infographies et illustrations produites par Visualizing Impact sont en accès libre.
Les contenus élaborés par VI étant sous licence Creative Commons, n'importe qui peut les partager après les avoir téléchargés sur la plateforme en ligne de l'organisation. Une manière de promouvoir le journalisme citoyen. «Les gens se sentent plus concernés et surtout aptes à explorer par eux-mêmes les données que nous proposons», explique Matthew Stender. «Rendre des données accessibles à tous permet en outre de générer toute une communauté autour d'une initiative: de nombreux médias (dont The Guardian et The Huffington Post, NDLR) publient nos infographies, des conférenciers s'en servent pour illustrer leurs présentations, et des activistes partagent nos contenus sur les réseaux sociaux», poursuit-il.
Si VI, une organisation divisée en une branche à but non lucratif et une autre commerciale, propose des visuels adaptés en fonction du public ciblé, son travail est utilisé bien au-delà de ce cercle. Selon VI, l'année dernière, ses outils ont été utilisés lors de 35 événements dans 16 pays, touchant 2,5 millions de
personnes.


Aujourd'hui, VI travaille sur une nouvelle campagne, Visualizing Egypt, financée par Mada Masr, un média égyptien indépendant. Cette campagne a pour but de mettre en image la censure abusive pratiquée par les autorités égyptiennes.

 

 

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Cet article fait partie de notre édition spéciale "Un monde de solutions" réalisée avec Sparknews dans le cadre de l'Impact Journalism day

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