drame

Le Liban ravagé par une série d'incendies "inédits depuis des décennies"

Le ministre de l'Environnement déclare l'état d'urgence environnemental. 

Des pompiers de la Défense civile tentent de maîtriser les flammes qui ont ravagé de nombreux espaces verts à Mechref, dans le Chouf, le 15 octobre 2019. AFP / JOSEPH EID

Le Liban était en proie depuis lundi soir à une série de violents incendies qualifiés d'"inédits depuis de décennies" par le directeur général de la Défense civile Raymond Khattar.  Les feux ont ravagé de nombreux espaces verts et des habitations dans le Chouf, notamment dans la région de Mechref, dans un contexte d'une forte vague de chaleur accompagnée de rafales de vent.

En début de soirée mardi, les premières pluies sont tombées, laissant entrevoir une accalmie. Le ministre de l'Environnement, Fady Jreissati, a tout de même déclaré l'état d'urgence environnementale. "En ce jour tragique pour le Liban et ses forêt (...) je déclare l'état d'urgence environnemental qui requiert l'union pour soutenir la Défense civile et le reboisement du pays qui redeviendra le "Liban vert", a-t-il écrit sur son compte Twitter. 

Outre les énormes dégâts, les incendies ont fait une victime : un homme de 32 ans, Salim Abou Moujahed, est décédé d'une crise cardiaque à Btater, dans le caza de Aley, après avoir aidé les équipes de la Défense civile à lutter contre le feu. Selon l'Agence nationale d'information (Ani, officielle), la victime avait subi auparavant une intervention chirurgicale au cœur. Le ministère de la Santé a annoncé en fin de matinée qu'il prendrait à sa charge les coûts des hospitalisations dues aux incendies. De son côté, la Croix-Rouge libanaise a annoncé avoir dispensé des secours à un total de 106 personnes entre lundi soir et mardi, à travers le pays. "La plupart des personnes prises en charge souffraient de difficultés respiratoires, d'évanouissements, et de brûlures superficielles".

"Nous n'avons pas eu d'incendies d'une telle ampleur depuis des décennies", a réagi le directeur général de la Défense civile, Raymond Khattar. "Le feu qui se déclenche à une heure du matin pose des points d'interrogations", a-t-il ajouté à la chaîne LBC, laissant entendre que certains sinistres seraient d'origine criminelle. Au total, M. Khattar a affirmé qu'il y avait mardi "environ 103 feux sur tout le territoire libanais", soulignant que "près de 200 véhicules de la Défense civile ont participé à la lutte contre ces incendies".

La YASA a pour sa part lancé un "appel aux responsables politiques pour décréter la situation d'urgence et ordonner la fermeture des établissements scolaires et universitaires aujourd'hui". L'association A en outre appelé l'Etat à "demander l'aide à tout pays ami, le plus vite possible, et à effectuer les travaux de maintenance nécessaires pour faire fonctionner les canadairs stationnés à l'aéroport de Beyrouth".



(Notre diaporama : Le Liban en flammes : un triste spectacle, en photos)



Véhicules calcinés
Dans la région de Mechref, les soldats du feu ont lutté pendant plusieurs heures pour venir à bout des flammes qui ont anéanti plusieurs maisons. Selon notre collègue sur place, qui parle d'une scène apocalyptique, même les élèves d'une école de la localité ont aidé à éteindre les flammes. Les bureaux de l’association caritative Arc-en-ciel ont été sévèrement endommagés par les flammes et ses employés étaient dans un état de choc. En début d'après-midi, la plupart des feux dans la région avaient été maîtrisés, mais l'air était toujours irrespirable.


Deux canadairs chypriotes, arrivés au Liban hier sur directive du Premier ministre Saad Hariri, ont participé aux efforts des pompiers dans ce secteur où de nombreuses mines disséminées depuis la guerre civile de 1975-1990 sont toujours actives, a affirmé la ministre de l'Intérieur Raya el-Hassan, photos à l'appui sur son compte Twitter.

Un canadair chypriote participant à la lutte contre les incendies qui ravagent la région de Mechref, dans le Chouf, le 15 octobre 2019. Photo Twitter/@rayaelhassan


"Il n'y a pas de retard dans les opérations de lutte contre les feux. Les deux canadairs chypriotes ont décollé de l'aéroport pour venir à bout des flammes, et j'ai contacté le ministre de la Défense Elias Bou Saab, pour lui demander l'aide de l'armée et des Force de sécurité intérieure. Nous tentons de circonscrire les incendies au milieu des vents", a expliqué dans la matinée la ministre à la chaîne LBCI. Elle s'est rendue à Mechref vers 10h, afin de superviser les opérations. Interrogée sur les deux canadairs que le Liban possède, mais qu'il n'a jamais utilisé jusque-là, la ministre a expliqué que ces deux appareils "se sont avérés incompatibles et n'ont pas reçu la maintenance nécessaire en raison des coûts élevés".


Toujours dans le Chouf, dans la localité de Debbiyé ravagée également par les flammes, l’Université arabe de Beyrouth a décidé de fermer ses portes mardi par mesure de précaution, assurant toutefois que le campus n'a pas été touché par les flammes. Des véhicules ont été calcinés à cause des flammes dans cette région, mais aussi dans la localité voisine de Damour.



Payer "le prix"
La ministre de l'intérieur a ensuite pris part au Grand Sérail à une réunion du Comité de lutte contre les catastrophes. Lors de la réunion, le chef du gouvernement a prévenu que "si les incendies s'avèrent d'origine criminelle, les responsables en paieront le prix. (...) Les dégâts matériels seront dédommagés. Tous les services concernés sont à l’œuvre, et une enquête doit être ouverte".

"Nous avons contacté les Européens, et une aide matérielle nous sera livrée dans les prochaines quatre heures", a en outre annoncé le Premier ministre. "La Grèce a répondu à notre appel et va nous envoyer deux avions pour nous aider", a pour sa part annoncé Raya el-Hassan à l'issue de la réunion.

Le chef de l'Etat, Michel Aoun, a de son côté "donné ses directives pour que tous les moyens soient mis à disposition des équipes chargées de lutter contre les incendies (...)". Le président de la République a en outre demandé aux responsables "d'accorder des aides urgentes aux citoyens ayant dû fuir leurs domiciles encerclés par les flammes et de soigner les blessés, qu'il s'agisse des riverains ou des pompiers". Le chef de l'Etat a ensuite ordonné l'ouverture d'une enquête sur l'arrêt depuis des années des canadairs Sikorsky que le Liban avait achetés, afin de déterminer les responsabilités à ce niveau. Il a ensuite ordonné que "les opérations de maintenance nécessaires soient effectuées au plus vite".

Le ministre de la Justice, Albert Sarhane, a pour sa part demandé au procureur général près la Cour de cassation, le juge Ghassan Oueidate, de saisir le parquet au sujet des zones touchées par les incendies afin de déterminer si les sinistres sont d’origine criminelle.

L'armée a de son côté appelé les Libanais à ne pas écouter les rumeurs et attendre les résultats des enquêtes.


Le ministre de l'Environnement, Fady Jreissati (d), inspectant le travail de la Défense civile à Mechref, le 15 octobre 2019. Photo ANI


Le ministre de l'Environnement a pour sa part affirmé que "les incendies qui ravagent le territoire ont été provoqués" et a appelé à "infliger les sanctions les plus sévères à l'encontre des personnes responsables". M. Jreissati, qui s'est rendu à Mechref, a en outre appelé le gouvernement à améliorer l'équipement de la Défense civile. Il a dans ce cadre annoncé que "les équipes spécialisées au sein du ministère vont piloter une opération d'achat de deux canadairs de type Sikorsky", sans plus de précisions.

Lors d'une conférence de presse conjointe avec son homologue chypriote à Nicosie, le ministre de la Défense, Elias Bou Saab, a, lui, reconnu que "les incendies se sont avérés plus importants que prévu". "Nous avons demandé une aide supplémentaire à Chypre qui examine l'envoi d'un hélicoptère", a-t-il souligné. M. Bou Saab a ensuite affirmé à la chaîne LBCI que le Liban ne paie que le carburant, l’eau et le logement des pilotes des deux appareils chypriotes venus en aide au Liban. Par ailleurs, il a indiqué que deux hélicoptères jordaniens de type Puma ont demandé une autorisation pour survoler l’espace aérien chypriote et devront arriver en soirée au Liban pour participer aux efforts de lutte contre le feu.

L’armée a en outre mis en garde les Libanais contre l’usage de drones sur tout le territoire libanais, notamment les régions en proie aux flammes, soulignant que le survol des drones pourrait affecter les hélicoptères et avions qui s’emploient à venir à bout des feux. La troupe a menacé d’abattre tout drone qui viole ces instructions et d’engager des poursuites contre leurs propriétaires.



"Catastrophe"
A Bchémoun, dans le Mont-Liban, des espaces verts situés entre les habitations ont également pris feu, selon l'association pour la sécurité routière YASA.



Ailleurs dans le Metn, un incendie a ravagé plusieurs commerces situés en bordure de la voie publique à Mansourieh, sans toutefois faire de victimes.




Dans plusieurs villes du Metn également, notamment Mazraat Yachouh et Zekrit, les flammes ont détruit de nombreux espaces verts, poussant certains habitants à abandonner leurs maisons.

A Kornet el-Hamra, trois habitants ont souffert de légères asphyxiées, ainsi qu'un autre membre de la Défense civile. Une voiture a été calcinée par les flammes. Selon un habitant, la zone reste à risque pendant les prochaines 48h, mais "les mesures de prévention nécessaires ont été prises, et des quantités de sable ont été dispersées autour des maisons qui pourraient être menacées par les flammes". Des chambres au sein du siège de la municipalité ont été préparées pour accueillir d'éventuels sinistrés. Une école, située près d'un foyer, a été fermée par précaution.

"L’armée a été remarquable. On voyait les soldats sauter au milieu du feu avec un courage inégalable, raconte Walid, un habitant, à L'Orient-Le Jour. Je suis au bord des larmes à la vue de cette catastrophe". "Nos forêts sont denses, ce qui y rend l'accès très difficile", explique un autre habitant qui a participé avec des jeunes du village et le président du conseil municipal aux efforts pour venir à bout des flammes.

A Zouk Mosbeh, de nombreux arbres sont partis en fumée avant que les pompiers ne maîtrisent le feu.




A Jbeil, un important incendie s'est déclaré dans la localité de Jadayel. La caïmacam de Jbeil, Nathalie Merhi Khoury, a appelé les propriétaires de citernes à se diriger vers la localité afin d'épauler les équipes de la Défense civile, alors que les flammes se rapprochaient des habitations. Et en début de soirée, un incendie a éclaté dans les forêts de Ghazir-Kfarhbab, au Kesrouan.

Au Liban-Nord, des hélicoptères de l'armée ont lutté contre un feu qui a ravagé des espaces verts de la localité de Deir Nbouh à Denniyé. Des espaces verts ont également été ravagés dans le Akkar. Toujours dans le Akkar, un violent incendie s'est déclaré en soirée dans le village de Beino près de l'université de Balamand.




A Zghorta, de nombreuses voitures ont été complètement détruites par les flammes. Le Liban-Sud n'a, lui non plus, pas été épargné par les incendies. La défense civile a toutefois réussi à venir à bout des feux qui se sont déclenchés à Nabatiyé.

Ces incendies ont suscité des réactions en série parmi les politiques, certains exprimant leur solidarité avec les soldats du feu, d'autres critiquant les efforts qu'ils estiment insuffisants de la part des autorités étatiques,



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commentaires (18)

"Deux canadairs chypriotes, arrivés au Liban hier sur directive du Premier ministre Saad Hariri, ont participé aux efforts des pompiers" Ce ne sont pas des  « Canadairs ». Ce sont deux « Air Tractors » de type AT-802. Grande différence. Ils doivent remplir leur charge d’eau (3 tonnes) dans un aéroport et non pas en mer comme les Canadairs, donc moins efficaces. Mais ils sont 10 fois moins cher. Certainement plus compatibles, et beaucoup moins cher à entretenir que nos Sikorsky inutiles. De plus ils peuvent être pilotés par n’importe quel pilote formé pour la tâche, et non pas par des spécialistes hélicoptères beaucoup plus rares. Maintenant j’aimerais qu’on me rassure sur les "intermédiaires" qui avaient "arrangé" le deal des Sikorsky. Ont-ils au moins pu garder leurs commissions? Je m’inquiète pour eux, haram...

Gros Gnon

08 h 17, le 17 octobre 2019

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Commentaires (18)

  • "Deux canadairs chypriotes, arrivés au Liban hier sur directive du Premier ministre Saad Hariri, ont participé aux efforts des pompiers" Ce ne sont pas des  « Canadairs ». Ce sont deux « Air Tractors » de type AT-802. Grande différence. Ils doivent remplir leur charge d’eau (3 tonnes) dans un aéroport et non pas en mer comme les Canadairs, donc moins efficaces. Mais ils sont 10 fois moins cher. Certainement plus compatibles, et beaucoup moins cher à entretenir que nos Sikorsky inutiles. De plus ils peuvent être pilotés par n’importe quel pilote formé pour la tâche, et non pas par des spécialistes hélicoptères beaucoup plus rares. Maintenant j’aimerais qu’on me rassure sur les "intermédiaires" qui avaient "arrangé" le deal des Sikorsky. Ont-ils au moins pu garder leurs commissions? Je m’inquiète pour eux, haram...

    Gros Gnon

    08 h 17, le 17 octobre 2019

  • Ce ne sont pas des Canadair(s). Ce sont trois Sikorsky, hélicoptères obtenus comme dons, lors de la présence de Monsieur Baroud au ministère de l'intérieur, et bénéficiant de 3 ans de maintenance incluse dans le don dont il est question. Il semblerait qu’ils ne peuvent asperger que de l’eau de mer et que leur intervention soit trop coûteuse par opération. Leur entretien est abordable (150.000$ par an, dixit Monsieur Baroud). Je pense que revendre les appareils serait une bonne idée, et utiliser les fonds pour acheter des avions dédiés à combattre les incendies. Avions, pas hélicoptères.

    Evariste

    01 h 39, le 16 octobre 2019

  • Le Liban est loin des pays qui ont des Canadairs comme l'Italie , la France ou bien l'Espagne qui pouvaient l'aider immédiatement

    Eleni Caridopoulou

    23 h 56, le 15 octobre 2019

  • Le terme "Canadairs incompatibles" a été utilisé il y a quelques mois en France pour expliquer que ces avion-là ne pouvaient pas intervenir sur le site de l'incendie de "Notre Dame" en plein ville de Paris. Chez nous peut-être nos deux Canadairs sont incompatibles car ils sont conçus pour éteindre seulement les cathédrales et non pas les feux de forêts, ou bien ils sont en carton et ne supportent par la chaleur !

    MGMTR

    18 h 35, le 15 octobre 2019

  • Cela fait des dizaines d'années que le Liban connait des incendies en été ou en automne. Des décennies que des arbres meurent et qu'aucun politicien pourri ne bouge le petit doigt pour remédier à une situation catastrophique, plus occupé a vider les caisses de l'état dans leurs comptes personnels, que de travailler pour le bien-être du pays et pour nous, citoyens, qui payons leurs salaires. Jusqu'a quand devra t-on avaler des couleuvres et écouter leurs inepties et mensonges ubuesques ?

    Tabet Karim

    16 h 50, le 15 octobre 2019

  • Et pourtant à l'attention des néo-politiciens lilliputiens, la Californie brûle depuis 10 jours sans discontinuer , sans toutefois que cet état riche et développé n'arrive à endiguer le feu . Sûrement parce que les résistants du hezb libanais de la résistance y ont envoyé une flamme spéciale que la géo-politique us n'est pas encore arriver à décoder.

    FRIK-A-FRAK

    15 h 06, le 15 octobre 2019

  • Encore une autre preuve qui s'ajoute aux millions d'autres de l'incompatibilité de nos politiciens connus, juste pour rire, de responsables, avec leurs tâches les plus simples. Acheter des Canadairs incompatibles??? Prière traduire car ce peuple ne comprend plus le charabia qui rampe de leurs bouches...

    Wlek Sanferlou

    13 h 28, le 15 octobre 2019

  • "Les deux Canadairs que le Liban possède n'ont pas reçu la maintenance nécessaire en raison des coûts élevés". Les voyeges la plupart inutiles du ministre des Affaires étrangères à travers le monde sont-ils plus nécessaires que les Canadairs chypriotes ? Les 63 personnes invitées à accompagner le président de la République à New York, sont plus nécessaires que que nos deux Canadairs inutilisables ?

    Honneur et Patrie

    12 h 54, le 15 octobre 2019

  • Le Liban possède deux appareils qui se sont avérés incompatibles et n'ont pas reçu la maintenance nécessaire en raison des coûts élevés est un grand scandale mais qui juger ??

    Antoine Sabbagha

    12 h 52, le 15 octobre 2019

  • ET S,IL Y A UNE MAIN ETRANGERE ? FAUT EVALUER TOUTES LES POSSIBILITES. VOISIN DU NORD OU VOISIN DU SUD ?

    L'EXPRESSION DE LA LIBRE ANALYSE

    12 h 46, le 15 octobre 2019

  • A force de se concentrer constament sur la geopolitique on est tout bonnement incapable de repondres aux aspirations et problemes locaux. que se soit l'economie, le societal ou l'environement. Bravo pour tout ces imbeciles qui croient encore que ces polliticiens (axe de "resistances" comprit), peuvent y changer quoi que se soit.

    Thawra-LB

    12 h 41, le 15 octobre 2019

  • Il est certain qu'il faut repenser le système de lutte contre le feu;Chaque village doit avoir ses bouches d'incendie , ses réserves d'eau pour incendie , bref une expertise par des spécialistes pour lutter efficacement et le plutôt possible lors des démarrage d'incendies.Je pense que ce plan doit aller de pair avec un nouveau système de distribution de l'eau avec compteurs et paiement à la consommation et non pas comme actuellement au débit .Il faut cesser de semer les obstacles les uns aux autres et envisager l'avenir avec une solidarité nationale pour lutter contre les modifications climatiques , le bon usage de l'eau ,la lutte contre le gâchis alimentaire, le tri sélectif des déchets, tout ceci les Libanais à l'étranger le font, et avec plaisir pourquoi pas au pays même ?

    SABBAGH IMAD

    12 h 21, le 15 octobre 2019

  • On croit rêver: "...ces deux appareils (des Canadairs) se sont avérés incompatibles, et n'ont pas reçu la maintenance...!!!...nécessaire en raison des coûts élevés..." Ils sont incompatibles...? Alors on se procure des "compatibles" tout simplement ! D'ailleurs, comment se fait-il que les deux Canadairs chypriotes soient "compatibles" pour venir à bout des flammes chez nous ??? Avec le changement climatique on prend ses précautions, nous avons un ministère de l'Environnement pour cela, non ? Mais comme d'habitude, nos brillants responsables se précipitent sur les médias pour...justifier leur incomptétence en tout...en attendant les inondations qui vont automatiquement les surprendre avec les premières pluies, surtout sur les terrains brûlés donc sans rien pour arrêter les flots. Comme c'est agréable de vivre au Liban, M E R C I et B R A V O les RESPONSABLES ! Irène Saïd

    Irene Said

    12 h 17, le 15 octobre 2019

  • SUREMENT DES ACTES CRIMINELS POUR NETTOYER DES TERRAINS AFIN DE LES VENDRE APRES. LE GOUVERNEMENT DOIT DECLARER CES TERRAINS AFFECTES PAR LES INCENDIES INVENDABLES.

    L'EXPRESSION DE LA LIBRE ANALYSE

    12 h 07, le 15 octobre 2019

  • Interrogée sur les deux canadairs que le Liban possède mais qu'il n'a jamais utilisé jusque-là, la ministre a expliqué que ces deux appareils "se sont avérés incompatibles et n'ont pas reçu la maintenance nécessaire en raison des coûts élevés". POURQUOI LA JUSTICE NE POURSUIT PAS LES MINISTRES QUI ONT COMMANDE CES CANADAIRS INUTILES ET LES MEMBRES QUI ONT FAIT L'ADJUDICATION ET LES MEMBRES DES COMMISSIONS DE CONTROLE DES ADJUDICATIONS POUR AVOIR ACHETE DES APPAREILS INUTILES QUI A ENCAISSE LES COMMISSIONS SUR CE MARCHE DOUTEUX VOUS NE PENSEZ PAS QUE CELA SUFFIT COMME CELA ? JUSQUU'OU L'IMPUNITE IRA DANS CE PAYS ? evidement on me dira aujourdh'ui la priorite est d'eteindre le feu , je le sais MAIS RIEN NE SE FERA APRES DONC AGISSEZ EN MEME TEMPS, IL EST TEMPS QUE L'IMPUNITE CESSE D'ETRE LA REGLE PS: JE N'AI AUCUNE IDEE DE QUI IL S'AGIT DONC JE N'ACCUSE AUCUN PARTI MAIS IL EST TEMPS DE MONTRER QUE L'INCOMPETENCE ET LA CORRUPTION DOIT ATTEINDRE QUICONQUE ET QUE PERSONNE N'EST AU DESSUS DES LOIS OLJ POUVEZ VOUS ENQUETER ET NOUS DIRE QUI A ACHETE SES AVIONS ET A QUEL PRIX? ET A TRAVERS QUEL SOCIETE ET QUAND?

    LA VERITE

    12 h 03, le 15 octobre 2019

  • Ça veut dire quoi, "un Canadair incompatible"?

    M.E

    11 h 33, le 15 octobre 2019

  • Ridicule de se rejeter sur les petits écrans et la presse ce matin les responsabilités sur les incendies et le fléau qui s est produit et encore hélas en cours dans la région du Chouf au Liban .... Les foudres du ciel se sont déchaînées sur notre Mère Patrie pour nous alerter et nous sommer d assurer nos responsabilités et oublier nos dissensions .... Faut il faire un dessin ??? Réfléchissons bien et soyons enfin conscient que nous sommes Toutes et Tous Responsables sans exception aucune .....

    Menassa Antoine

    11 h 32, le 15 octobre 2019

  • Encore une fois, comme on a un generateur par cartier, que les ecoles batissent un systeme de lutte contre le feu, (il leur faudra batir un grand bassin d'eau qui sera relier a des canalisations limitrophes aux bordures du batiment), bref un expert dans le bataille au feu leur dira quoi faire.

    Eddy

    10 h 37, le 15 octobre 2019