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Disparition de Khashoggi : Trump demande des explications à Riyad

Enquête

Le quotidien progouvernemental Sabah publie les noms, l'âge et les photographies de quinze hommes présentés comme l'"équipe d'assassinat" du journaliste saoudien, dépêchée par Riyad.



OLJ/AFP
10/10/2018

Donald Trump a réclamé mercredi des explications à l'Arabie saoudite sur le sort d'un journaliste saoudien disparu depuis plus d'une semaine à Istanbul, après la révélation d'éléments accréditant la thèse de sa capture ou de son assassinat par des agents de son pays.

Le président des Etats-Unis a déclaré s'être entretenu "au plus haut niveau" avec les Saoudiens, et ce "plus d'une fois", au sujet de Jamal Khashoggi, qui n'a plus donné signe de vie depuis qu'il est entré dans le consulat saoudien d'Istanbul le 2 octobre. "Nous sommes très déçus de voir ce qui se passe. Nous n'aimons pas ça" et "nous voulons savoir ce qu'il se passe là-bas", a-t-il assuré.

La Maison Blanche a précisé que deux des plus proches conseillers du président, son gendre Jared Kushner et le responsable du conseil de sécurité nationale John Bolton, avaient parlé mardi au prince héritier saoudien Mohammad ben Salmane, avant un nouvel appel du chef de la diplomatie américaine Mike Pompeo pour "réitérer" les demandes de Washington: "des détails" sur la disparition et "la transparence du gouvernement saoudien concernant l'enquête".

Interrogé sur la réponse de Riyad à ces requêtes, le département d'Etat américain s'est réfugié derrière des "conversations diplomatiques privées", prenant soin de ne pas condamner frontalement les autorités saoudiennes à ce stade.
Donald Trump a également dit être en contact avec la fiancée du journaliste, Hatice Cengiz, qui avait demandé son aide et celle de son épouse Melania pour "faire la lumière" sur cette affaire, le royaume sunnite étant l'un des plus proches alliés des Etats-Unis.


(Lire aussi : L’affaire Khashoggi peut-elle mettre fin à l’idylle entre Trump et MBS ?)


"Pas d'informations à l'avance" 
Selon le Washington Post, les services de renseignement américains avaient intercepté, avant sa disparition, des communications entre responsables saoudiens évoquant son enlèvement. "Avant la disparition de M. Khashoggi, le renseignement américain a intercepté des communications de responsables saoudiens qui discutaient d'un plan pour la capture du journaliste", a écrit le journal, citant "une personne proche du dossier". "Les Saoudiens voulaient attirer Khashoggi en Arabie saoudite afin de mettre la main sur lui là-bas. Il n'était pas clair si les Saoudiens voulaient arrêter et interroger M. Khashoggi ou s'ils voulaient le tuer, ou encore si les Etats-Unis ont mis en garde le journaliste en lui disant qu'il était une cible", a conclu le WP, en citant la même source.

"Les Etats-Unis n'avaient pas d'informations à l'avance sur la disparition de Jamal Khashoggi", ou sur d'éventuelles menaces, a répondu mercredi un porte-parole du département d'Etat américain, Robert Palladino.

Selon la police turque, Jamal Khashoggi n'est jamais ressorti de la mission diplomatique, et des sources proches de l'enquête ont affirmé durant le week-end qu'il y avait été assassiné. Mais certains médias ont évoqué mardi la possibilité qu'il ait été enlevé et emmené en Arabie saoudite. Riyad a de son côté fermement démenti la thèse de l'assassinat, assurant qu'il avait bien quitté le consulat.

D'après des images de vidéosurveillance diffusées mercredi par des télévisions turques, ce journaliste critique du pouvoir de Riyad, qui écrit notamment pour le Washington Post, est entré le 2 octobre à 13h14 dans le consulat, où il avait rendez-vous pour des démarches administratives.
D'autres images montrent un van entrer dans le consulat puis en ressortir et se rendre à 15h08, selon la chaîne 24 TV, à la résidence du consul toute proche.
La police turque avait révélé samedi qu'un groupe de 15 Saoudiens avait fait l'aller-retour à Istanbul et au consulat le jour de la disparition.
24 TV et d'autres chaînes ont aussi diffusé des images qu'elles affirment être celles des membres de ce groupe arrivant à l'aéroport de la métropole turque puis à leur hôtel. Selon ces sources, ils ont quitté l'hôtel dans la matinée pour se rendre au consulat puis sont repartis dans la soirée.



"Equipe d'assassinat"
Le quotidien progouvernemental Sabah avait révélé mardi que deux avions privés étaient arrivés d'Arabie saoudite à Istanbul ce jour-là et que les personnes à leur bord avaient des chambres réservées dans des hôtels proches du consulat mais qu'ils n'y avaient pas passé la nuit. Mercredi, le même journal a publié les noms, l'âge et les photographies de quinze hommes présentés comme l'"équipe d'assassinat" dépêchée par Riyad. Le nom de l'une de ces personnes, Salah Muhammed Al-Tubaigy, correspond à celui d'un lieutenant-colonel du département de la médecine légale saoudien. Un haut responsable turc a indiqué au New York Times que M. Khashoggi avait été tué par une équipe saoudienne dans les heures ayant suivi son arrivée au consulat, et que son corps avait été découpé en morceaux à l'aide d'une scie. Les autorités turques ont obtenu mardi l'autorisation de fouiller le consulat saoudien, mais cette fouille n'a pas encore eu lieu.

Le journaliste saoudien s'était exilé en 2017 aux États-Unis, après être tombé en disgrâce à la cour du puissant Mohammad ben Salmane, surnommé "MBS".
Dans une interview réalisée par la BBC trois jours avant sa disparition, Jamal Khashoggi affirmait ne pas avoir l'intention de revenir dans son pays, de crainte d'y être arrêté.
Une vingtaine de manifestants ont réclamé la vérité mercredi devant l'ambassade saoudienne à Washington, brandissant des pancartes sur lesquelles on pouvait lire "Khashoggi: une autre victime de la violence saoudienne". 
Déplorant une réaction américaine timorée, Sarah Margon, de l'organisation Human Rights Watch, estime que Washington "dispose des outils pour répondre rapidement, c'est une question de volonté politique".

Reporters sans frontières et deux autres ONG, Al Karamaand et ALQST, ont de leur côté saisi le groupe de travail de l'ONU sur les disparitions forcées ou involontaires du cas Khashoggi, a annoncé RSF dans un communiqué, qui appelle par ailleurs à une "enquête internationale indépendante". Depuis un an, plus de 15 journalistes et blogueurs saoudiens ont été arrêtés "dans la plus grande opacité", relève encore RSF.


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Je ne me fais pas à l'idée que les bensaouds aient pu organiser ce coup tordu sans l'aval d'alliés extérieurs.

Ou alors si c'est le cas ils seront punis par leurs " sponsors".

Sarkis Serge Tateossian

Toute disparition ou de crime avéré contre des journalistes qu'ils soient saoudiens ou turcs ou chinois ...est totalement inacceptables.

N'oublions pas qu'en Turquie la purge stalinienne dÉrdogant est d'une férocité inégalable digne des pires dictatures de cette planète.

Plus de 200 journalistes emprisonnés, des centaines d'autres exilés, plus de centaines de directeurs de publication écartés de leur poste et magasines fermés sur ordre du despote Erdogan et des milliers de juges et de hauts fonctionnaires limogés ou emprisonnés... Etc etc ...


Quand les grandes puissances tolèrent les dérapages ce genre d'individu et de dictateurs, au nom "d'alliance", il ne faut s'étonner ensuite des crimes d'une telle violence et gratuité un jour ou l'autre.

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