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À La Une - terrorisme

Abou Bakr al-Baghdadi est mort, affirme l'OSDH

"Nous ne pouvons pas confirmer cette information, mais nous espérons que c'est vrai", a indiqué le porte-parole américain de la coalition internationale, le colonel Ryan Dillon.

L'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH) a affirmé mardi détenir des informations de hauts responsables du groupe jihadiste Etat islamique (EI) confirmant la mort de leur chef, Abou Bakr al-Baghdadi. Reuters/Social Media

Le chef du groupe Etat islamique (EI) Abou Bakr al-Baghdadi est mort, a annoncé mardi une ONG syrienne, au lendemain de la proclamation par l'Irak de sa victoire à Mossoul face à cette organisation jihadiste responsable d'atrocités et d'attentats meurtriers.

Si la mort du chef de l'EI était confirmée, il s'agirait d'un nouveau coup très dur porté contre l'organisation jihadiste la plus redoutée au monde, qui vient de perdre son dernier grand bastion urbain en Irak, et qui est la cible d'une offensive dans son fief de Raqqa en Syrie voisine.

En annonçant la mort d'Abou Bakr al-Baghdadi, l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH) a dit s'appuyer sur des informations de "hauts responsables de l'EI" dans la province de Deir Ez-Zor, une région de l'est syrien contrôlée en grande majorité par le groupe jihadiste.

"De hauts responsables de l'EI présents à Deir Ez-Eor ont confirmé à l'OSDH la mort d'Abou Bakr al-Baghdadi", a déclaré à l'AFP Rami Abdel Rahmane, le directeur de cette ONG basée en Grande-Bretagne et qui dispose d'un large réseau de sources en Syrie. "Nous l'avons appris aujourd'hui (mardi) mais nous ignorons quand ou comment il est mort", a-t-il ajouté.

 

 

Le 22 juin, la Russie avait affirmé avoir "selon une forte probabilité" tué Baghdadi dans une frappe aérienne fin mai près de la ville de Raqqa (nord) en Syrie, une information qui n'avait été confirmée par aucune autre source.

Interrogé par l'AFP sur l'annonce de l'OSDH, le porte-parole américain de la coalition internationale antijihadistes, le colonel Ryan Dillon, a indiqué: "Nous ne pouvons pas confirmer cette information, mais nous espérons que c'est vrai".

Sur Twitter, le président américain Donald Trump s'est félicité de "Grandes victoires contre l'EI!", sans préciser s'il faisait référence à la reprise de Mossoul, à la mort de Baghdadi ou aux deux.

 

(Lire aussi : Après la victoire à Mossoul, de gros défis attendent le pouvoir irakien)

 

Pas de réaction de l'EI
Depuis 2014, des rumeurs et des informations sur la mort du chef de l'organisation jihadiste ont régulièrement circulé. Mais elles n'ont jamais été confirmées. Les Etats-Unis ont offert 25 millions de dollars pour sa capture.

Baghdadi "était présent dans l'est de la province de Deir Ez-Zor" ces derniers mois, a précisé M. Abdel Rahmane, qui a toutefois souligné qu'il n'était pas clair s'il avait été tué dans cette région ou ailleurs. Dans l'immédiat, l'EI n'a pas réagi sur ses canaux de communication habituels.

La mort du chef de l'EI a fait l'objet de multiples rumeurs ces dernières années. Abou Bakr Al-Baghdadi n'a plus donné signe de vie depuis un enregistrement audio diffusé en novembre, peu après le lancement de l'offensive sur Mossoul, dans lequel il exhortait ses hommes à lutter jusqu'au martyre. Il aurait quitté la ville en début d'année, probablement pour la frontière irako-syrienne.

C'est à Mossoul, grande ville du nord de l'Irak, que le chef de l'EI avait fait sa seule apparition publique connue, en juillet 2014, à la mosquée al-Nouri. Les jihadistes ont détruit cette mosquée et dynamité son minaret face à l'offensive des forces irakiennes.

L'Irak a proclamé lundi la "libération" de Mossoul du joug de l'EI, sa plus importante victoire face au groupe jihadiste qui avait conquis la ville en juin 2014. Ce succès ne porte toutefois pas le coup de grâce à l'EI, qui détient toujours des portions de territoires en Irak, et des secteurs plus importants en Syrie même s'il a également perdu du terrain dans ce pays où son fief de Raqqa est assiégé par des forces soutenues par les Etats-Unis.

 

 

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