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Économie

Le scandale Volkswagen met en lumière l’influence des lobbies à Bruxelles

« Dieselgate »

Derrière celui de la finance, le lobby de l'industrie automobile est le deuxième plus important dans la capitale européenne.

OLJ
02/10/2015

Le scandale des logiciels de trucage antipollution et la réponse parfois embarrassée de l'Union européenne ont mis en lumière le rôle du lobby de l'industrie automobile au sein des institutions européennes, avec Volkswagen en première ligne pour mener la charge.
En 2008, la crise financière avait révélé l'influence des banques dans les coulisses bruxelloises. Le scandale Volkswagen braque aujourd'hui les projecteurs sur le rôle joué par les constructeurs automobiles dans le processus législatif et réglementaire européen : derrière la finance, ils sont le deuxième lobby le plus important à Bruxelles.
« Peu de joueurs, beaucoup d'argent », résume Pascoe Sabido, chercheur pour le Corporate European Observatory (CEO), un groupe qui mène campagne contre l'accès privilégié des groupes de pression en Europe. Selon des données rassemblées par le CEO, Volkswagen est le représentant du monde automobile le plus présent à Bruxelles, avec 43 lobbyistes. Par ailleurs, il est membre d'autres structures également bien implantées dans la capitale européenne, comme l'Association européenne des constructeurs automobiles ou l'Association allemande de l'industrie automobile.
Selon Pascoe Sabido, l'industrie dépense 20 millions d'euros (22,3 millions de dollars) pour ses activités de lobbying, dont 50 % proviennent de trois constructeurs allemands : Volkswagen, Daimler et Opel. Alors que la législation se complexifie de plus en plus, les lobbies se sont engouffrés dans la voie de l'expertise, explique le spécialiste. « La Commission (européenne) est petite en termes de personnel, c'est l'équivalent de la ville de Paris, elle cherche l'expertise ailleurs. Mais, bien sûr, l'expertise n'est jamais neutre », observe-t-il. Quelque 700 groupes de pression existent à Bruxelles, selon son comptage, composés de 5 à 40 personnes. Celui qui concerne les voitures est largement dominé par l'industrie automobile, rapporte M. Sabido.

Zone grise
Commission, Parlement, Conseil, tous les niveaux de la galaxie européenne sont susceptibles d'être influencés, souligne de son côté le député européen vert Bas Eickhout. Pour preuve, des documents rendus publics après le scandale Volkswagen montrant notamment le rôle des diplomates allemands pour assouplir la réglementation environnementale. La France et la Grande-Bretagne auraient aussi pesé en ce sens. Très remonté, M. Eickhout dénonce également le poids pris par les « comités techniques », qui interviennent pour une traduction scientifique des décisions européennes. Seuils limites, conception des tests, l'exemple de l'automobile est à ce titre parlant, selon le Néerlandais : les normes Euro 6 et les tests antipollution en condition réelle de conduite ont été évoqués pour la première fois en 2007, date à laquelle l'UE a interdit les logiciels de truquage. Pourtant Euro 6 n'a été rendu obligatoire qu'en 2014, et le travail sur les nouveaux tests n'a débuté qu'en 2010, note-t-il. « Le problème de ces comités techniques, c'est l'atmosphère qui y règne. L'industrie automobile se retrouve à la table pour ses connaissances techniques, mais il y a une énorme zone grise : sont-ils à la table pour fournir des informations ou pour participer à la prise de décision ? » s'interroge Bas Eickhout. « L'information technique et la décision politique sont données en même temps », regrette-t-il.
Marine LAOUCHEZ/AFP

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AIGLEPERçANT

Et voila donc quand je le disais que c'est toujours une histoire de lobby qui decidait un jour de s'attaquer a certains groupes plutot qu'a d'autres , un huluberlu ironisait sur ce role des comploteurs ....

NAUFAL SORAYA

Bruxelles, capitale du lobbying européen; Washington, capitale du lobbying mondial... Rien d'étonnant, le monde ne fonctionne que par le trafic d'influence... Que la cause soit juste ou fausse, bonne ou mauvaise, si on sait tirer les bonnes ficelles, on obtient ce qu'on veut...

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