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Santé - Gynécologie

Consultations gynécologiques pour les femmes handicapées : beaucoup de tabous à briser

Consultations gynécologiques pour les femmes handicapées : beaucoup de tabous à briser

Avoir un suivi gynécologique pour toute femme en situation d’handicap est un impératif sanitaire. Photo d’illustration Bigstock

Craintes de part et d’autre de la table d’examen, manque de matériel adapté ou de praticiens disponibles : en France, les femmes handicapées vont moins que les valides chez le gynécologue, une situation que des sages-femmes et des médecins tentent d’améliorer.

Quelque 58 % des femmes en situation de handicap disaient avoir un suivi gynécologique, contre 77 % des femmes en général, selon une étude menée par l’Agence régionale de santé d’Île-de-France, qui entoure Paris, en 2017.

Pourquoi une telle différence ? Sont évoqués l’accessibilité des cabinets de gynécologie et les préjugés que subissent ces femmes concernant leur vie affective et sexuelle. « C’est comme si ces personnes étaient asexuées », lâche Chantal Étienne, présidente de l’antenne en Charente (centre-ouest de la France) de l’Adapei, une association qui gère des structures médico-

sociales pour les handicapés. À l’âge de la première visite chez le gynéco – en général à l’adolescence –, les proches de la jeune femme handicapée doivent l’inciter à cette visite, en abordant le sujet et en l’amenant chez le praticien, souligne Chantal Étienne. Car avoir un suivi gynécologique est un impératif sanitaire, tant « les études montrent que les femmes en situation de handicap développent davantage de cancers, parce que les dépistages se font trop tard », constate Frédérique Perrotte, sage-femme à Paris.

Pour lever les obstacles entre les femmes et le circuit de soins, Sabrina Hedhili, elle aussi sage-femme, et Catherine Ray-Quinio, médecin, ont lancé en 2018 le dispositif « Handigynéco » : des sages-femmes interviennent directement en établissements médico-sociaux, des structures dédiées aux handicapés. Outre le suivi gynécologique, sont proposés des ateliers sur la vie affective et sexuelle.

Lorsqu’elles ont lancé Handigynéco, les fondatrices ont fait face à une difficulté : le recrutement de praticiens formés aux consultations de cette patientèle. « Ou les professionnels ne savent pas faire, ou ils n’ont pas le temps. Il faut une heure pour examiner une femme en situation de handicap. En une heure (le praticien) peut consulter trois ou quatre patientes » valides, constate Mme Hedhili. Un temps « long » nécessaire pour les examens, mais surtout pour les échanges sur la vie affective et sexuelle de la patiente, qui a peu l’occasion de le faire ailleurs.

Des réticences existent également du côté des patientes, qui sont plus souvent orientées « vers des sages-femmes plutôt que des gynécologues, et elles ont l’impression que les sages-femmes sont moins crédibles », explique Chantal Étienne.

Autre obstacle : des femmes en situation de handicap doivent être aidées lors de la consultation, relève la présidente de l’Adapei Charente. « Une infirmière ou une aide-

soignante peut assister au rendez-vous ou aider la patiente à se déshabiller, mais cela reste très intrusif. »

Pour lever les réticences, les professionnelles de santé appellent à créer des groupes d’échanges sur les vies sexuelles et affectives avec des psychologues, ou développer des « consultations blanches ». Ces rendez-vous avec un gynéco, sans examen physique, permettent une première prise de contact, une mise en confiance des patientes et une attention plus particulière à leur vie affective et sexuelle. Avec pour objectif « de briser des tabous », dit la sage-femme Frédérique Perrotte. Pendant ces rendez-vous, le praticien et la patiente abordent le sujet de la sexualité, « puis les questions de la violence et du consentement ».

Les échanges avec un médecin ou une sage-femme ont ainsi permis de dresser un bilan des agressions dont ont été victimes les personnes hébergées en établissement médico-social : 25 % des femmes en situation de handicap ont déclaré avoir subi des violences sexuelles, selon les données recueillies lors de 434 consultations menées dans le cadre du dispositif « Handigynéco ».

Quentin BOULEZAZ/AFP


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