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Un ex-militaire armé fait 12 morts dans un bar de Californie

Etats-Unis

L'homme avait fait irruption dans le Borderline Bar and Grill, qui accueillait au moment du drame une soirée étudiante à laquelle "plusieurs centaines" de jeunes devaient prendre part.

OLJ/AFP
08/11/2018

Un ancien soldat a ouvert le feu mercredi soir dans un bar bondé près de Los Angeles en Californie, tuant douze personnes avant de se suicider, a annoncé le shérif local.
Le tireur, Ian Long, a commis ce carnage lors d'une soirée rassemblant de nombreux étudiants dans la ville de Thousand Oaks, au nord de Malibu. L'ex-militaire (2008 à 2013) avait servi dans le corps d'élite des Marines et notamment été déployé en Afghanistan durant sept mois. Il était connu des services de police et de ses voisins pour des troubles psychiques et rien ne laissait penser aux enquêteurs que son geste soit lié au terrorisme ou à un quelconque groupe extrémiste.

Ian Long s'est présenté mercredi soir à l'entrée du Borderline Bar and Grill, armé d'un pistolet Glock doté d'un chargeur rallongé. Il a abattu le garde de sécurité avant de pénétrer dans l'établissement pour y perpétrer sa tuerie, a relaté Geoff Dean, le shérif du comté de Ventura en périphérie de Los Angeles.

"J'ai vu le tireur, il était habillé en noir, avec des lunettes, camouflé. Il a sorti une arme et a commencé à tirer", a raconté à l'AFP Holden Harrah, 20 ans, un client habituel de ce bar. Il a précisé avoir dû "ramper" pour sortir et rejoindre sa voiture.

Le shérif Dean a décrit une "scène horrible", avec "du sang partout".

On compte parmi les victimes décédées un agent de police, Ron Helus, parmi les premiers à intervenir sur les lieux. L'homme de 54 ans a été qualifié de "héros" par le shérif Dean. Une procession a été organisée dans le comté en son honneur et le président Donald Trump a ordonné que tous les drapeaux du pays soient mis en berne en mémoire des victimes.

Vingt-trois autres personnes ont été soignées dans des hôpitaux de la région, avant de pouvoir rentrer chez elles.



Mobile inconnu 
Les autorités ignoraient jeudi la raison pour laquelle Ian Long a commis ce carnage.

"Nous n'avons aucune idée de ses motivations", a souligné le shérif Dean, en précisant qu'il n'y avait "aucune indication" qu'il avait ciblé des employés plutôt que la clientèle. "Nous avons eu plusieurs contacts avec M. Long au fil des ans, pour des incidents mineurs", a-t-il continué. En avril, des policiers se sont rendus chez lui car il agissait de "manière irrationnelle", imposant le déplacement d'agents spécialisés en troubles psychologiques, a-t-il poursuivi. In fine, Ian Long n'a pas été arrêté ni interné, mais a laissé aux forces de l'ordre l'impression qu'il souffrait de stress post-traumatique du fait de ses antécédents militaires.

Ian Long vivait avec sa mère dans un quartier cossu de Thousand Oaks. "C'est une dame très gentille mais elle a eu beaucoup de problèmes avec son fils", a déclaré au Los Angeles Times l'un d'eux, Richard Berge, selon qui Ian Long souffrait effectivement de ce syndrome de stress répandu chez les anciens soldats.
Le jeune homme s'était plus d'une fois fait remarquer en donnant de violents coups dans les murs de sa maison, selon plusieurs voisins.

La police et le FBI étaient présents en masse jeudi matin devant le domicile de Ian Long, archétype de la maison américaine avec drapeau étoilé et gros pick-up garé devant, selon un journaliste de l'AFP sur place.

Non loin de là, réunies dans un centre de Thousand Oaks par la police, une soixantaine de personnes cherchaient à retrouver la trace de leurs proches qui se trouvaient à l'intérieur du bar, à l'instar de Jason Coffman, sans nouvelles de son fils Cody, 22 ans. "La dernière fois que je l'ai vu, il m'a dit au revoir et se rendait au Borderline", a-t-il expliqué aux journalistes, des sanglots dans la voix. Quelques heures plus tard, il annonçait en larmes: "nous venons juste d'apprendre qu'il fait partie des morts. Il s'appelait Cody Coffman, c'était mon fils aîné".


Pistolet semi-automatique 
Le bar organisait tous les mercredis des soirées étudiantes, ouvertes aux jeunes majeurs. Le shérif a estimé que les victimes avaient probablement entre 21 et 26 ans.

Matt Wennerstrom, un étudiant de 20 ans, fréquentait régulièrement l'établissement. Ian Long "tirait autant de balles qu'il pouvait, et quand il rechargeait, les gens essayaient de s'enfuir", a-t-il relaté. "Il a beaucoup tiré, au moins une trentaine de fois, j'entendais encore des coups de feu alors que tout le monde avait quitté le bar", a ajouté ce témoin cité par le Los Angeles Times.

La plupart des témoins cités par les médias américains, en majorité des étudiants des nombreuses universités de cette banlieue résidentielle de Los Angeles, ont décrit des scènes de panique après les premiers coups de feu.
"Tout le monde s'est jeté au sol très rapidement. Tout le monde voulait sortir le plus vite possible", a déclaré à l'AFP une jeune femme, qui s'est elle-même enfuie avec une amie par l'arrière-cuisine.

Les Etats-Unis sont régulièrement le théâtre de fusillades visant des lieux publics. La dernière en date avait fait onze morts dans une synagogue de Pittsburgh. Cette nouvelle attaque évoque la tuerie perpétrée en juin 2016 dans une boîte gay d'Orlando, en Floride, où 49 personnes avaient péri sous les balles.



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