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À La Une - intempéries

Irma: les secours confrontés au pillage et aux intempéries dans les Caraïbes

Au moins 18 personnes tuées déjà.

Des maisons et des voitures détruites après le passage de l'ouragan Irma, le 7 septembre 2017 dans le xôté néerlandais de l'île Saint Martin. AFP PHOTO / DUTCH DEFENSE MINISTRY/GERBEN VAN ES

Les efforts pour acheminer des secours et lutter contre les pillages, sur les îles des Caraïbes dévastées par le passage de l'ouragan Irma, étaient compliqués vendredi par l'arrivée imminente d'un nouveau cyclone.

L'ouragan Jose, qui se trouve dans l'Atlantique à 700 kilomètres à l'est des Petites Antilles, s'est renforcé en catégorie 4 avec des vents de 240 km/h, a annoncé vendredi le Centre américain des ouragans (NHC).
Les intempéries ont contraint les autorités à suspendre les liaisons maritimes entre la Guadeloupe et les îles française de Saint-Barthélemy et franco-néerlandaise de Saint-Martin, a annoncé vendredi la préfecture de Guadeloupe.
"Les conditions climatiques se détériorent et les Îles du Nord sont passées en vigilance orange cyclonique. Cela signifie qu'aucun bateau ne partira de Pointe-à-Pitre", a souligné la préfecture dans un communiqué.
Les rotations aériennes, pour l'instant maintenues, "sont en priorité affectées à l'envoi des secours, des forces de l'ordre ainsi que des vivres", a-t-elle précisé.

Les secours sont lancés dans une course contre la montre, contraints de faire le maximum vendredi, avant l'arrivée de l'ouragan Jose, qui devrait paralyser samedi à partir de 6H00 heure locale (10h00 GMT) les liaisons maritimes et aériennes pendant 36 heures.

Le passage dévastateur d'Irma, resté trois jours en catégorie 5 avec des rafales à plus de 300 km/h, a laissé derrière lui au moins 18 morts sur les différentes îles frappées et un paysage de désolation, avant de poursuivre sa route vers les Etats-Unis.

Le gouvernement néerlandais a annoncé vendredi que deux personnes avaient péri dans la partie néerlandaise de Saint-Martin, s'ajoutant aux neuf morts recensés dans la partie française de l'île et à Saint-Barthélemy, aux deux personnes tuées à Porto Rico, quatre dans les îles Vierges américaines et une à Barbuda.

 

 

 

Magasins dévalisés
Une "électricité d'urgence" a été rétablie vendredi à Saint-Martin et Saint-Barthélemy, alimentant notamment les hôpitaux des deux îles dévastées, annoncé le groupe énergétique français EDF.
Mais à Saint-Martin, l'eau potable était toujours absente, l'essence indisponible, et une partie des routes inondées ou jonchées de morceaux de bateaux déchiquetés, d'arbres balayés par les vents ou de toitures arrachées.

Un chaos qui profite aux pilleurs : plusieurs témoignages recueillis sur place ont fait état de magasins dévalisés après le passage dévastateur de l'ouragan.

La ministre française des Outre-mer Annick Girardin a rapporté "des pillages réalisés juste devant (s)es yeux" lors d'une mission de reconnaissance à Saint-Martin jeudi. Des photos de l'AFP montrent notamment plusieurs personnes en train de piller un petit commerce à Quartier-d'Orléans à Saint-Martin. Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a évoqué un "problème grave".

 

(Voir : Irma a "détruit 95% de Saint Martin !" : les images)

 

Côté néerlandais, un témoin, cité par le quotidien Algemeen Dagblad, a évoqué "des gens armés de revolvers et de machettes dans la rue". "La situation est très grave. Personne n'est en charge", a-t-il ajouté.
Des troupes supplémentaires et des policiers devaient arriver en renfort dans la partie sud de l'île pour aider à rétablir l'ordre, ont indiqué des responsables néerlandais. "Nous n'abandonnerons pas" Saint-Martin, a insisté Mark Rutte.
"La plus grande urgence c'est la question de la santé, de l'arrivée de l'eau et de nos capacités alimentaires qui vont arriver. Et puis la deuxième c'est l'ordre public", a déclaré de son côté Mme Girardin.

Au total, 455 membres des forces de sécurité françaises sont en cours d'acheminement sur l'île de Saint-Martin, a précisé le ministre français de l'Intérieur Gérard Collomb, "et un nouveau contingent de 187 personnes va arriver dans les heures qui viennent". Avec ces déploiements, "les problèmes de maintien de l'ordre devraient être réglés", a estimé M. Collomb.

En attendant, les habitants se sentaient "un peu livrés" à eux-mêmes, comme l'a expliqué à l'AFP Olivier Toussaint qui vit sur l'île voisine de Saint-Barthélemy, elle aussi ravagée par l'ouragan.
"Les maisons sont éventrées, l'aérodrome est hors d'usage, les poteaux électriques et téléphoniques sont par terre. Dans les cimetières, on a des voitures retournées. Les bateaux ont coulé dans le port, les boutiques de luxe sont éventrées", a-t-il raconté.

Le roi des Pays-Bas Willem-Alexander doit se rendre dimanche en compagnie du ministre de l'Intérieur Ronald Plasterk sur l'île de Curaçao pour s'informer sur les opérations de secours, puis ensuite "si possible", à Saint-Martin, a annoncé la Palais royal.

 

 


Les efforts pour acheminer des secours et lutter contre les pillages, sur les îles des Caraïbes dévastées par le passage de l'ouragan Irma, étaient compliqués vendredi par l'arrivée imminente d'un nouveau cyclone.
L'ouragan Jose, qui se trouve dans l'Atlantique à 700 kilomètres à l'est des Petites Antilles, s'est renforcé en catégorie 4 avec des vents de 240 km/h, a annoncé...

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