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Moyen Orient et Monde

Couvrir Alep, la peur au ventre et le ventre vide

Témoignage

En cinq ans, Karam el-Masri a connu la prison du régime puis celle de l'État islamique (EI), la mort de ses parents dans un raid, le siège de son Alep natale, la faim et l'enfer des bombardements.

OLJ
27/09/2016

En cinq ans, il a connu malheur après malheur : la prison du régime puis celle de l'État islamique (EI), la mort de ses parents dans un raid, le siège de son Alep natale, la faim et l'enfer des bombardements.
Malgré ce terrible parcours, le correspondant de l'AFP Karam el-Masri, photographe et vidéaste dans la partie rebelle de la deuxième ville de Syrie, raconte au jour le jour l'histoire de cette métropole dévorée par une guerre sans merci.
Voici son témoignage :
« Lorsque la révolte a éclaté en 2011, j'avais presque 20 ans. Deux ou trois mois plus tard, j'ai été arrêté par le régime, par le service des renseignements politiques. Je suis resté un mois entier en prison, dont une semaine en isolement total dans une cellule d'un mètre carré. C'était pénible, mais je suis sorti à la faveur de la première amnistie en 2011. Au début de la révolte, il y avait des manifestations pacifiques. Aucun bombardement. Il n'y avait que la peur de la détention ou des snipers dans la rue.
« L'année suivante, en juillet 2012, Alep a été divisée en deux, le secteur est aux mains des rebelles et le secteur ouest aux mains du régime. En novembre 2013, à 22 ans, j'ai été kidnappé par Daech (acronyme arabe pour le groupe jihadiste État islamique). Je me trouvais dans une ambulance avec mes amis, un ambulancier et un photographe. Nous avons été conduits tous les trois dans un endroit inconnu. C'était pire que dans les prisons du régime. C'était très, très dur.
« Le photographe et moi sommes sortis six mois plus tard après une "amnistie", mais notre troisième compagnon, le secouriste, a eu moins de chance. Il a été décapité après 55 jours de détention, ils ont filmé la vidéo et nous l'ont montrée : "Regardez votre ami, c'est ce qui va vous arriver bientôt". Ils nous ont vraiment terrorisés. J'étais très angoissé durant toute ma détention. Je pensais : "Demain ça sera mon tour, après-demain ça sera mon tour". »

Dans les geôles de Daech
« Je me souviens encore de chaque détail. Les 165 jours dans la prison de Daech sont gravés dans ma mémoire. Durant les 45 premiers jours, ils nous donnaient un repas tous les trois jours. Le repas consistait en une demi-portion de pain arabe, trois olives ou un œuf. Je ne me souviens pas avoir vu un chabbih (homme de main du régime). Ceux qui étaient avec moi étaient des rebelles, militants, journalistes.
J'ai été torturé dans les deux geôles. Le plus dur, c'était du côté du régime, car ils voulaient m'arracher des "aveux". Chez Daech, l'accusation était toute trouvée : j'avais une caméra, donc j'étais un "infidèle" pour eux, ils n'avaient pas besoin de m'interroger.
« J'ai perdu ma famille début 2014, quand j'étais encore prisonnier de Daech. Un baril d'explosifs a été largué sur notre immeuble, qui s'est totalement effondré. Tous les habitants ont péri, dont mes parents. Je ne l'ai su que lorsque je suis sorti de prison. Mes copains ont tenté de me dissuader d'aller chez moi, puis m'ont raconté ce qui s'est passé. Je suis resté, un mois, complètement désespéré. Non seulement je n'ai rien su du sort de mes parents quand j'étais en prison, mais, quand je suis sorti, ils n'étaient plus là. Ils ont attendu de mes nouvelles, et, à la fin, ils n'ont pas pu se réjouir de ma libération.
« Lorsque le siège a commencé en 2016, j'avais 25 ans. Pour moi, il était bien moins douloureux que la prison et la perte de mes parents.
« Avant la révolte, ma vie était très simple. J'étais étudiant en droit à l'Université d'Alep. Je suis fils unique. J'ai tout perdu, ma famille, mon université. Ce qui me manque le plus, c'est ma famille, mon père, ma mère. Surtout elle. Je me souviens d'elle chaque jour, je la vois dans mes rêves. Encore maintenant, je souffre de l'avoir perdue. Je vis tout seul, je n'ai personne. J'ai perdu la plupart de mes amis, morts ou en exil. »

Fuite constante
« Mon existence depuis le début des bombardements d'Alep se résume à essayer de rester en vie. C'est comme si j'étais dans une jungle dans laquelle je tente de survivre jusqu'au lendemain. Fuir les bombardements, les barils. Quand les avions approchent, j'essaie de me réfugier dans un autre immeuble. Quand il y a des tirs d'artillerie, je descends vers les étages inférieurs. C'est une fuite constante.
« Avant le siège, pour me nourrir, je comptais sur les fast-foods, mais maintenant tout a été fermé. Je ne sais pas cuisiner, il y a des jours où je mange un repas, et d'autres, rien du tout. Je fais le tour d'Alep-Est, quartier par quartier, et je ne trouve qu'une boîte de conserve. Avant le siège, je passais la journée dehors à chercher des sujets à filmer. Mais, avec le siège, j'ai très faim, cela m'a affaibli, et je reste plus de temps chez moi.
« L'idée de devenir cameraman a germé dans mon esprit en 2012. Lors des manifs, je filmais avec mon téléphone portable, je téléchargeais sur Internet avec pour objectif de montrer qu'il y avait vraiment une révolte, que ce n'était pas, comme le prétendait le régime, juste une dizaine de personnes et des « terroristes ». Non, il y avait des gens qui ne voulaient plus de ce régime, ils voulaient la liberté, la démocratie, la justice. En 2013, j'ai commencé à travailler comme reporter vidéo indépendant avec l'AFP, et, progressivement, mon niveau s'est amélioré. Je regardais les reportages sur les chaînes étrangères, la manière dont c'était filmé, leurs angles, et j'essayais de les imiter.
Je n'ai jamais pensé devenir un reporter, mais, avec le temps, j'ai aimé ce métier. J'ai un profond respect pour le journalisme, et je suis honnête en l'exerçant. Même si je suis un sympathisant de l'opposition et que je vis dans une zone de l'opposition, même si j'ai participé aux manifs contre le régime, j'évite en filmant d'être subjectif et de prendre le parti de l'opposition. Si celle-ci commet une erreur, je le rapporte.
« Cette profession, je pense qu'elle est sacrée. Je suis très prudent : s'il y a un doute ou un truc pas réaliste, je ne filme pas. Traiter avec les journalistes vivant à l'étranger et hors de la zone assiégée, c'est comme ma fenêtre pour faire parvenir le message au monde extérieur.
« Les massacres et les bombardements, c'est devenu habituel, tout comme les images des enfants sous les décombres, des blessés, les corps déchiquetés. Je suis blasé, ce n'est plus comme avant. Fin 2012, lors du premier massacre, quand j'ai vu un homme à la jambe arrachée, je me suis senti mal et me suis évanoui à la vue du sang, car c'était la première fois. Maintenant, c'est une scène habituelle pour moi. Mais le plus dur, c'est de revoir la maison familiale. Jusqu'à présent, je n'ai pas eu la force d'y aller. Depuis 2014, c'est la seule zone à Alep que je préfère éviter, je ne pourrais pas le supporter. »
(Source : AFP)

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