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Santé - Désinformation médicale

Une vidéo assurant que l'ail guérit le cancer : YouTube en lutte contre la désinformation

Une vidéo assurant que l'ail guérit le cancer : YouTube en lutte contre la désinformation

L’ail a sûrement des effets bénéfiques sur la santé, mais quand une vidéo sur YouTube affirme qu’il guérit du cancer, la désinformation médicale s’installe. Photo WikimediaCommons

Une vidéo assurant que l’ail guérit le cancer, une autre que la vitamine C peut remplacer une radiothérapie : ces dangereux « conseils » santé n’auront plus leur place sur YouTube, promet la plateforme, sans convaincre les spécialistes de la désinformation qui dénoncent son manque de transparence.

Face à l’explosion de la désinformation médicale depuis la crise du Covid-19, YouTube (propriété de Google) a déjà amorcé en 2022 une chasse aux contenus antivaccins, puis aux contenus encourageant les troubles alimentaires.

Un an plus tard, elle assure vouloir aller plus loin, en s’attaquant aux fausses informations sur le cancer, constatant que les personnes diagnostiquées « se rendent souvent sur internet pour se renseigner sur les symptômes ainsi que les parcours de soin et trouver un sentiment d’appartenir à une communauté ».

L’internaute qui publiera de fausses infos sur la santé verra désormais sa vidéo supprimée puis, après trois récidives, sa chaîne, voire son compte bloqués, décision dont il pourra faire appel, selon la plateforme.

Même si YouTube défend une démarche de long terme, il « ne fait là que se conformer à ses obligations », réagit le sociologue Laurent Cordonier, de la Fondation Descartes, un organisme français dédié aux enjeux liés à l’information.

L’expert fait ainsi référence à l’entrée en vigueur le 25 août d’un règlement européen, le Digital Services Act, qui exige des grandes plateformes numériques de prendre des mesures contre la désinformation et autres contenus illicites.

Le chercheur, selon qui « les désinformateurs en santé pullulent littéralement sur le YouTube francophone », doute de l’efficacité des mesures annoncées, remarquant notamment la prolifération de publicités porteuses de désinformation, comme celle, visionnée en plein été, « pour un ouvrage dénonçant l’idée qu’il faudrait s’hydrater durant une canicule, sous prétexte que « les peuples du désert ne boivent que très peu ».

Pour la journaliste Angie Holan, à la tête du réseau international de fact-checking (IFCN), « YouTube héberge tellement de contenus qu’il est très difficile de dire si la qualité de l’information s’améliore ou pas ».

Chaque minute, la plateforme reçoit plus de 500 heures de nouveaux contenus et la détection des fausses informations représente un « défi technologique énorme », selon YouTube, d’autant que les anciennes vidéos doivent aussi être passées au crible des nouvelles règles.

Entre janvier et avril 2023, YouTube assure avoir supprimé plus de 8,7 millions de vidéos, dont plus de 90 % identifiées par l’intelligence artificielle.

« Des moyens automatiques » qui « échouent lamentablement, notamment quand la vidéo n’est pas en anglais », déplore le journaliste espagnol Carlos Hernandez-Echevarria, du média de fact-checking Maldita, coauteur d’une lettre ouverte à YouTube sur le sujet en janvier 2022.

Il critique aussi la « censure » exercée par YouTube qui supprime les vidéos, « sans que les internautes sachent pourquoi précisément une information en particulier est fausse », alors que d’autres plateformes optent pour limiter la viralité des contenus problématiques ou leur ajouter du contexte.

Angie Holan, dont le réseau a perçu des fonds de Google pour lutter contre la désinformation – de même que d’autres organisations de fact-checking –, regrette elle aussi « le manque de transparence » de la plateforme sur ses critères de tri.

YouTube se justifie en expliquant ne pas souhaiter fournir une « notice » détaillée susceptible de faciliter la tâche des internautes qui voudraient contourner son règlement.

Parallèlement à ces actions, YouTube a développé de nouveaux outils pour mettre en avant les contenus venant des autorités sanitaires, mais aussi d’hôpitaux et, en France, des messages d’information sous les vidéos pour aider l’utilisateur à identifier sa source. Clément Bastié, du collectif l’Extracteur, se dit toutefois « mal à l’aise qu’on confie à une entreprise privée le soin d’édicter ce qui peut ou ne peut pas être dit, et qui est fiable ou pas sur des sujets aussi complexes... » Il craint que la politique de YouTube, « sans doute efficace à court terme », ne vienne renforcer à long terme les thèses complotistes qui trouveront « d’autres plateformes pour s’exprimer ».

Julie PACOREL/AFP

Une vidéo assurant que l’ail guérit le cancer, une autre que la vitamine C peut remplacer une radiothérapie : ces dangereux « conseils » santé n’auront plus leur place sur YouTube, promet la plateforme, sans convaincre les spécialistes de la désinformation qui dénoncent son manque de transparence.Face à l’explosion de la désinformation médicale depuis la crise du...

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