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Culture - Liban

Le British Museum va restaurer des antiquités brisées lors de l'explosion de Beyrouth

La restauration des huit récipients en verre s'annonce "délicate", met en garde la responsable de la conservation au sein de l'établissement londonien.

Le British Museum va restaurer des antiquités brisées lors de l'explosion de Beyrouth

Le British Museum à Londres. Photo d'archives AFP/Manuel Cohen.

Le British Museum de Londres va restaurer huit récipients antiques en verre, brisés lors de la double-explosion meurtrière au port de Beyrouth, le 4 août 2020, et les exposera temporairement avant leur retour au Liban, a annoncé mardi l'établissement.

Ces objets, datant des périodes romaine, byzantine et islamique, étaient exposés au Musée archéologique de l'Université américaine de Beyrouth (AUB) au moment de l'explosion dévastatrice du 4 août 2020, qui a fait plus de 200 morts et 6.500 blessés. Bien que le musée soit situé à 3,2km du lieu de la déflagration, son souffle a fait exploser la vitrine dans laquelle se trouvaient 74 précieux récipients en verre, qui revêtaient "une importance capitale pour raconter comment s'est développée la technologie du soufflage du verre au Liban au Ier siècle avant J.-C.", détaille le British Museum dans un communiqué.

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La plupart des artefacts ont été brisés au point d'être "irréparables", et seuls 15 d'entre eux ont été identifiés comme pouvant être sauvés. Parmi eux, huit seulement peuvent être transportés en toute sécurité au British Museum, qui dispose des installations et de l'expertise nécessaires pour restaurer ces objets.

"Ces récipients en verre ont survécu à plusieurs catastrophes et conflits au cours des 2.000 dernières années, pour être ensuite brisés par l'explosion du port en 2020", s'est désolé Jamie Fraser, du British Museum, saluant "la résilience du personnel du musée archéologique".

"Travail de puzzle"

Après l'explosion, le personnel archéologique a dû trier avec soin des milliers de débris de verres, où se mélangeaient des éclats de vitrines, de fenêtres mais aussi ces précieux objets antiques. Un véritable "travail de puzzle", finalisé en juillet lorsque le récipient de chaque tesson a été identifié. L'équipe a alors jugé quelles pièces étaient en état de voyager jusqu'à Londres, envoyant des centaines de fragments de verre pour qu'ils soient recollés dans les laboratoires du British Museum.

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La restauration s'annonce "délicate", a mis en garde Sandra Smith, responsable de la conservation au sein de l'établissement londonien, car "le verre est un matériau très difficile à reconstituer". Une fois restaurés, les artefacts seront exposés temporairement au British Museum avant de retourner à Beyrouth.


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