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Santé - Rapport

Les leçons du Covid-19 doivent servir à combattre la résistance aux antibiotiques

Dans son rapport sur les médicaments en cours de mise au point pour lutter contre les superbactéries, l’Organisation mondiale de la santé met une nouvelle fois en garde contre ce fléau qui menace l’humanité.

Les leçons du Covid-19 doivent servir à combattre la résistance aux antibiotiques

L’utilisation anarchique des antibiotiques dans l’élevage animal ou chez l’être humain contribue à la résistance aux antimicrobiens, une des dix plus grandes menaces auxquelles est confrontée l’humanité, selon l’OMS. Photo d’illustration Bigstock

Les leçons apprises dans le combat contre le virus du Covid-19 doivent servir à lutter contre un autre fléau qui menace gravement la population mondiale. Celui de la résistance aux antibiotiques. Tel est l’appel lancé la semaine dernière par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), alors qu’elle venait de rendre public son nouveau rapport sur les médicaments en cours de mise au point pour lutter contre les superbactéries, c’est-à-dire celles qui résistent à de nombreuses classes d’antibiotiques.

Le constat de l’OMS est sombre parce qu’il n’y a que très peu de nouveaux médicaments efficaces dans les projets des laboratoires pharmaceutiques. Elle estime toutefois que la mobilisation contre le Covid-19 a prouvé que des progrès rapides pouvaient être réalisés quand ils sont aiguillonnés par la volonté politique.

Talon d’Achille

« Les antibiotiques sont le talon d’Achille de la couverture santé universelle et de notre sûreté sanitaire », a souligné Haileyesus Getahun, chargé à l’OMS de la division résistance aux antibactériens. « Les occasions qui se présentent à la lumière de la pandémie de Covid-19 doivent être saisies pour souligner le besoin d’un investissement durable (dans la recherche) de nouveaux antibiotiques efficaces », a-t-il ajouté.

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Il suggère ainsi la création d’un mécanisme mondial permettant de rassembler des fonds pour lutter contre la résistance des bactéries à l’instar de ce qui a été fait pour mettre au point des vaccins contre le Covid. Le Covid-19 nous a appris « à quelle vitesse une maladie contagieuse peut se répandre », a expliqué de son côté Henry Skinner qui dirige le AMR Action Fund. « Il nous faut les bons médicaments disponibles pour être toujours en mesure de traiter ces infections et éviter qu’elle ne se transforment en pandémie », a-t-il insisté.

Les bactéries résistantes tuent plus de 68 000 personnes chaque année en Europe et aux États-Unis. Et c’est sans doute plus grave dans les pays à moyen ou faible revenu, mais les données ne sont pas disponibles, a constaté, Peter Beyer, qui dirige l’unité de coordination mondiale et de collaboration de lutte contre la résistance aux antibactériens.

Celle-ci n’a fait qu’augmenter parce que les antibiotiques sont mal utilisés que ce soit dans l’élevage animal ou chez l’être humain. De ce fait, les bactéries développent des résistances et ne répondent plus aux traitements existants.

L’OMS a d’ailleurs mis en garde à maintes reprises contre la résistance aux antimicrobiens qui constitue « l’une des dix plus grandes menaces pour la santé publique auxquelles se trouve confrontée l’humanité ».

Anciennes classes de médicaments

La plupart des antibiotiques disponibles actuellement sur le marché sont des classes de médicaments découvertes avant les années 80, a souligné l’organisation onusienne.

Dans son rapport annuel, elle note qu’aucun des 43 antibiotiques en cours de mise au point ne permet de combattre efficacement les bactéries les plus dangereuses en circulation. Elle souligne aussi que 82 % des antibiotiques récemment autorisés font partie de classes de médicaments auxquelles des bactéries se sont déjà montrées résistantes.

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« Bien qu’il y ait des produits novateurs en cours de mise au point, il est probable que seule une fraction d’entre eux sera mise sur le marché en raison des taux d’échec élevés dans le processus », mettent en garde les auteurs du rapport.

Pour la première fois, l’OMS fait aussi le catalogue de médicaments antibactériens non traditionnels. Elle en recense 27, y compris des antigènes monoclonaux ou encore l’usage des phages, ces virus infectant uniquement des bactéries qui furent beaucoup utilisés derrière le « rideau de fer » pendant la guerre froide et sont aujourd’hui redécouverts en Occident.

Nina LARSON/AFP


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