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13/04/2019

Vieillissement

Stimuler les ondes du cerveau pour préserver la mémoire de travail

Les effets de l’âge sur la mémoire de travail peuvent être atténués en stimulant des zones du cerveau pour agir sur la fréquence de certaines ondes cérébrales, selon une étude publiée dans la revue Nature Neuroscience.

La mémoire de travail est une mémoire de court terme. Elle ne permet pas de se souvenir d’événements du passé mais c’est elle qui, par exemple, permet de garder en tête les chiffres d’un numéro de téléphone qu’on est en train de noter. On pense que cette forme de mémoire est liée à deux types d’ondes cérébrales, les ondes gamma et theta, dans deux régions du cerveau.

Les chercheurs ont étudié quarante-deux adultes âgés de 20 à 29 ans et quarante-deux autres âgés de 60 à 76 ans qu’ils ont soumis à des exercices impliquant la mémoire de travail. Ils ont utilisé un casque à électrodes pour évaluer la façon dont les fameuses ondes interagissent dans ce processus. Toujours au moyen d’électrodes, ils ont stimulé le cerveau de certains des participants en modulant le rythme des ondes. Sans cette stimulation, les sujets les plus âgés étaient plus lents et moins performants. Mais avec la stimulation, leurs performances se rapprochaient de celles des plus jeunes, un effet qui se prolongeait plus de trois quarts d’heure après.

Ces améliorations étaient liées à de plus fortes interactions entre les ondes theta et gamma dans le cortex temporal gauche et à une plus forte synchronisation des ondes theta entre le lobe temporal gauche et le cortex préfrontal.

« Des recherches supplémentaires sont cruciales pour savoir si ce type d’approche peut à terme bénéficier à des patients atteints de démence », commente la Dr Sara Imarisio, de l’association britannique Alzheimer’s Research UK, citée par le Science Media Centre. « Il n’y a pas de preuve que le type d’amélioration atteint grâce à cette stimulation puisse faire une vraie différence dans la vie quotidienne », renchérit de son côté le Dr Vladimir Litvak, de l’University College de Londres.

Source : AFP

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