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Mariage royal : le prince Charles à la rescousse pour conduire Meghan à l'autel

Royaume-uni

Accompagnée des futurs mariés, la mère de Meghan Markle, Doria Ragland, doit pour sa part rencontrer la reine Elizabeth II, probablement pour prendre le thé, vendredi après-midi au château de Windsor.

OLJ/AFP
18/05/2018

Meghan Markle entamera seule sa marche dans la chapelle St George à Windsor pour épouser samedi Harry, avant d'être rejointe et amenée à l'autel par le prince Charles, en l'absence de son père malade, selon une source proche du palais.

Dans la ville de Windsor en pleine ébullition, l'excitation des fans, déjà massés le long du parcours qu'emprunteront les jeunes mariés après la cérémonie, a atteint son comble quand le prince Harry et son frère aîné William, qui sera son témoin, sont venus saluer la foule en fin de journée, souriants et décontractés, échangeant avec le public.

L'annonce du rôle attribué au prince Charles, beau-père de la mariée, a mis fin à une semaine chaotique où les spéculations sur la présence à la noce de Thomas Markle, le père de l'ex actrice américaine, ont fait de l'ombre aux préparatifs et grippé la machine bien huilée de la communication royale.

Le prince n'aura ainsi jamais rencontré avant le mariage son futur beau-père, âgé de 73 ans, en convalescence d'une opération du coeur après avoir provoqué un scandale pour avoir posé pour des photos rémunérées. Le demi-frère et la demi-soeur de Meghan se sont également répandus dans les médias, dépités de ne pas avoir été invités.

"Le palais de Kensington a manqué le coche avec la famille", dit à l'AFP la biographe royale Penny Junor. "Le palais aurait pu dépêcher quelqu'un outre-Atlantique pour les aider, leur donner quelques conseils, un soutien moral et les préparer" face au déferlement médiatique, selon elle.

"Le prince de Galles est ravi de pouvoir accueillir Mlle Markle de cette façon dans la famille royale", a affirmé le palais de Kensington, résidence officielle du prince Harry et chargé de sa communication.


(Lire aussi : Le père de Meghan ne la conduira pas à l'autel, la machine à communiquer royale critiquée)


Thé chez la reine
"Je pense que c'est très gentil qu'il le fasse mais cela aurait dû être sa mère", a réagi l'Américaine Peggy Demond, 49 ans, une fan qui campe avant le grand jour à Windsor, à 30 km à l'ouest de Londres. "Sa mère a clairement eu un grand impact sur elle et joué un grand rôle dans sa vie".

Accompagnée des futurs mariés, la mère de Meghan, Doria Ragland, a elle rencontré pour la première fois la reine Elizabeth II pour un thé au château de Windsor. Cette professeure de yoga de 61 ans, venue de Los Angeles mercredi, a déjà fait connaissance avec d'autres membres de la famille royale, dont le témoin et frère aîné du marié, le prince William, et le prince Charles.

Grand-père du marié, et époux de la reine, le prince Philip, 96 ans, qui se remet d'une opération à la hanche, sera présent à la noce, a confirmé le palais de Buckingham.

Les fiancés vont passer leur dernière nuit de célibataires séparément, dans des hôtels de luxe proches de Windsor: Harry avec son frère, et Meghan avec sa mère.

A l'approche de la cérémonie, qui sera relayée par les télévisions du monde entier et plus de 5.000 journalistes accrédités, les spéculations allaient bon train sur la robe que portera l'ex-actrice californienne: sera-t-elle blanche? En dentelle ou de satin? Oeuvre d'un couturier britannique ou étranger?

La cérémonie elle-même devrait inclure quelques touches modernes, dans le choix musical notamment.


(Lire aussi : Vous êtes invité au mariage de Harry et Meghan? Apportez votre pique-nique)


Camping
Plus de 100.000 personnes sont attendues samedi à Windsor, sous haute surveillance policière.  Des dizaines de touristes armés de sacs de couchage et de chaises de camping se préparaient à passer la nuit à la belle étoile afin d'être aux premières loges pour assister à la procession en calèche du couple après leur mariage.  Parmi eux, Sam Perez, un New-Yorkais de 50 ans, équipé d'un oreiller et d'une couverture. "Cela n'arrive qu'une fois dans une vie, c'est pour ça que je suis là (...) Les gens de la ville sont vraiment gentils, ils apportent du café, des biscuits, du thé chaud", dit-il à l'AFP.

Mais ce remue-ménage n'est pas du goût du tous les habitants, pressés de retrouver un semblant de quiétude. "C'est quand même sacrément pénible", estime Michael Mannix, 71 ans, en dégustant une pinte, cigarette à la main, à la terrasse d'un pub. "Tous mes bus vont arrêter de circuler" et "ça déborde partout de camions de télévisions".

Après la cérémonie, 600 invités seront conviés à déjeuner au château. Parmi eux figurent des acteurs de la populaire série "Suits", qui a rendu Meghan Markle célèbre, notamment Sarah Rafferty et Gabriel Macht. D'autres amis proches de l'ex-actrice devraient être de la fête, comme la styliste américaine Misha Nonoo, qui aurait permis la rencontre du couple, et Markus Anderson, consultant du club privé Soho House à Toronto.

Le clou du repas sera un gâteau combinant l'acidité du citron à la douceur de la fleur de sureau, spécialement conçu pour le couple par la cheffe pâtissière américaine Claire Ptak, qui tient boutique dans l'est de Londres.



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