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L'EI pris au piège dans son fief de Raqqa

Syrie

L'alliance kurdo-arabe soutenue par la coalition internationale menée par les Etats-Unis a coupé la dernière issue permettant aux jihadistes de fuir cette ville du nord de la Syrie.

OLJ/AFP
29/06/2017

Le groupe État islamique (EI) est depuis jeudi pris au piège dans sa place forte de Raqqa, en Syrie, un nouveau revers pour cette organisation tant redoutée qui perd du terrain dans ce pays et en Irak alors que ses finances s'épuisent.

Malgré ce revers, les jihadistes ont lancé des contre-attaques surprise dans des quartiers récemment repris par les Forces démocratiques syriennes (FDS), alliance kurdo-arabe soutenue une coalition internationale menée par les Etats-Unis, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Après une manœuvre d'encerclement qui a pris des mois, l'alliance kurdo-arabe a coupé la dernière issue permettant aux jihadistes de fuir cette ville du nord de la Syrie, selon l'OSDH.
Cette annonce intervient trois ans jour pour jour après la proclamation par l'EI du "califat islamique" sur les territoires que ses combattants avaient conquis en Syrie et dans l'Irak voisin.

Les FDS ont "pris le contrôle d'une région au sud de l'Euphrate, coupant ainsi la dernière route que l'EI pouvait utiliser pour se retirer de Raqqa", a expliqué à l'AFP Rami Abdel Rahmane, directeur de l'OSDH.

 

(Lire aussi : L'EI a perdu 60% de son territoire et 80% de ses revenus)

 

'Complètement' encerclés
Les combattants kurdes et arabes contrôlaient déjà les côtés nord, est et ouest, mais le flanc sud de Raqqa, devenue de facto la "capitale" de l'EI en Syrie, s'avérait plus lent à conquérir car il se trouvait à la lisière du désert.

"Les FDS ont pu maintenant encercler complètement Raqqa", a affirmé Rami Abdel Rahmane.
Cet encerclement a été confirmé par un porte-parole de la coalition. "Les FDS contrôlent désormais toutes les avenues menant à Raqqa à partir du sud", a déclaré dans un communiqué le colonel américain Ryan Dillon.

Cependant, l'EI ne semble pas prêt de se rendre. Venus du centre-ville toujours entre leurs mains, une quarantaine de ses membres, vêtus de l'uniforme des FDS pour tromper la vigilance de leurs adversaires, ont attaqué al-Senaa et Mechleb, deux quartiers du sud-est.

Ils ont mené trois attaques suicide à la voiture piégées, actionné des drones avec des charges explosives, se sont emparés de six positions tenues par les FDS et tué plusieurs combattants, a indiqué Rami Abdel Rahmane. "Même totalement assiégés, les jihadistes sont capables de mener des opérations", a-t-il ajouté.
Quelque 2.500 jihadistes combattent dans la ville, selon le général britannique Rupert Jones, commandant en second de la coalition internationale.

L'ONU a estimé que près de 100.000 civils étaient "pris au piège" à Raqqa.
"Avec l'intensification des frappes aériennes et des combats au sol, le nombre de victimes civiles augmente et les axes pour fuir se ferment les uns après les autres", a fait valoir le Haut-Commissariat de l'ONU aux droits de l'Homme.

La bataille de Raqqa est la plus emblématique pour les FDS qui sont engagées dans des combats contre les jihadistes avec l'appui de la coalition internationale tant sur le plan aérien, qu'avec des conseillers, des armes et de l'équipement.

 


Cette coalition soutient également les forces irakiennes dans leur offensive pour reprendre à l'EI, Mossoul, dernier fief urbain en Irak.

Depuis la proclamation du "califat" en juin 2014 sur les territoires conquis par l'EI en Syrie et en Irak, le groupe ultraradical, qui a revendiqué de nombreux attentats en Occident, a nettement perdu de sa superbe.

 

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