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Technologies - TÉLÉPHONIE MOBILE

Faut-il adopter la carte SIM virtuelle ?

De plus en plus de smartphones dans le monde acceptent désormais l’e-SIM, une carte SIM virtuelle amenée à remplacer la fameuse carte physique insérée dans les mobiles depuis leurs débuts. Pratique ou gadget ?

Faut-il adopter la carte SIM virtuelle ?

Le classique minitiroir sur le flanc du smartphone permettant d’insérer la carte SIM. Photo Bigstock

L’une des premières opérations que l’on effectue lorsque l’on déballe un nouveau smartphone est de se munir de l’extracteur de carte SIM, une sorte de petite épingle métallique livrée dans la boîte, afin d’insérer la carte SIM de son opérateur dans l’appareil et de se connecter à son réseau. Étape indispensable pour passer et recevoir des coups de fil, échanger par SMS ou encore se connecter à internet via les réseaux 3G/4G/5G. Historiquement – et culturellement aussi – indissociable du smartphone et même de n’importe quel téléphone mobile, la carte SIM physique va progressivement disparaître. Sa remplaçante ?

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Une carte SIM virtuelle baptisée e-SIM pour Embedded Subscriber Identification Module (module d’identification d’abonnement embarqué). Elle permet de s’affranchir du petit bout de plastique contenant une puce tout en offrant les mêmes services que son aînée. De nombreux smartphones acceptent déjà les e-SIM, comme les iPhone, les Pixel de Google, mais aussi des appareils Samsung, Huawei ou encore Oppo. Apple a même frappé un grand coup avec la sortie des iPhone 14, puisque les modèles destinés aux États-Unis ne disposent plus de tiroir à carte SIM et n’acceptent que les e-SIM. Un poil radicale, la firme à la pomme ?

Peut-être. Au Liban en tout cas, l’e-SIM n’est pas encore fournie, alors qu’en France, elle perce doucement : les opérateurs la proposent, mais peu la mettent vraiment en avant. Les habitudes ne se bouleversent pas aussi facilement, même si l’e-SIM présente de nombreux avantages.

Comment fonctionne l’e-SIM ?

L’e-SIM n’est rien d’autre qu’une carte SIM, mais en version dématérialisée. Enfin... pas tout à fait, puisque c’est une puce nichée à l’intérieur du smartphone, et donc installée par son fabricant, qui la remplace. Cette puce accueille donc toutes les informations stockées traditionnellement sur la carte SIM physique : les données liées au réseau mobile de l’opérateur, les identifiants de la ligne du propriétaire, le numéro de mobile, l’accès aux réseaux de données (3G/4G/5G), sans oublier le fameux code PIN permettant de la déverrouiller et d’accéder au réseau de l’opérateur. Mais qu’on se rassure, en l’absence de la puce physique qui stocke toutes ces données, on n’a pas à les saisir soi-même pour rejoindre le réseau de l’opérateur. Il suffit, à l’aide du nouveau smartphone, d’entrer un code ou de scanner un code QR envoyé par mail ou disponible dans l’espace client auprès de l’opérateur pour récupérer toutes les informations indispensables à la connexion. Une opération qui ne peut s’effectuer que lorsque le mobile est relié à un réseau wi-fi, puisqu’il doit télécharger des données et donc être relié à internet. Une fois toutes les données récupérées, le smartphone est prêt et immédiatement connecté au réseau mobile, comme si l’usager avait inséré une carte SIM physique.

Les avantages

Puisque l’e-SIM présente les mêmes fonctions qu’une carte SIM physique, pourquoi y passer ? Il y a plusieurs bonnes raisons de franchir le pas.

- Délais de mise en service raccourcis. Ce délai en fait n’existe plus. Lorsque l’abonnement est validé, il suffit de scanner le code QR fourni par l’opérateur pour profiter instantanément de sa ligne.

- Partage entre plusieurs appareils. Disposer d’une e-SIM permet aussi de profiter de la connexion au réseau de l’opérateur sur une montre connectée ou une tablette compatible. Pratique si l’on souhaite par exemple aller faire son footing sans s’encombrer de son smartphone mais tout en gardant la possibilité de passer et recevoir des coups de fil ou des SMS depuis une montre connectée. La ligne mobile reste ainsi attachée à plusieurs appareils simultanément.

- Des smartphones plus résistants et plus polyvalents. En éliminant le tiroir dévolu à la carte SIM, les constructeurs de smartphones suppriment du même coup un point d’entrée potentiel lorsque le mobile tombe dans l’eau. Cela permet aussi de gagner un peu de place dans cet espace très étriqué. C’est d’ailleurs l’une des raisons pour lesquelles la prise jack permettant de brancher un casque audio en filaire a elle aussi disparu progressivement. Pour le moment, seul Apple avec ses iPhone 14 a supprimé le tiroir de carte SIM sur les modèles vendus outre-Atlantique. Par ailleurs, certains smartphones peuvent accueillir plusieurs lignes téléphoniques. Fixée à deux au maximum avec des cartes SIM classiques, la limite peut atteindre huit e-SIM par exemple sur l’iPhone 14 Pro Max.

- Plus écologique qu’une carte SIM physique. À l’heure où la conscience écologique prend de l’importance, l’e-SIM représente aussi une belle avancée. Puisque la « carte » devient virtuelle, il n’y a plus de SIM à fabriquer et donc moins de plastique produit et jeté. Ce qui n’empêche pas les opérateurs de facturer l’activation d’une e-SIM au même prix qu’une carte SIM classique.

Les différents formats de cartes SIM traditionnelles.

Les inconvénients

Passer à l’e-SIM reste tentant mais soulève aussi quelques interrogations d’ordre pratique. En effet, sans carte physique, il faut revoir quelques habitudes. Certaines opérations deviennent plus complexes.

- Comment transférer une e-SIM d’un smartphone à un autre ? Avec une carte SIM classique, lorsque l’on souhaite changer de smartphone, il suffit d’ôter la carte de l’ancien, de l’insérer dans le nouveau, de saisir le code PIN et le tour est joué. Avec l’e-SIM, l’opération est plus délicate. Selon les opérateurs, il est nécessaire de désactiver l’e-SIM sur l’ancien smartphone puis de l’activer sur le nouveau à l’aide du code QR disponible dans l’espace client. Par ailleurs, pour effectuer le transfert, le nouveau smartphone doit obligatoirement être connecté à internet en wi-fi afin de télécharger le profil utilisateur de l’e-SIM.

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Attention : si pour une raison ou une autre l’usager décide de réinitialiser son smartphone aux réglages d’usine et de supprimer toutes les données qu’il contient (pour le donner, le revendre ou simplement lui redonner un peu de souffle), son profil e-SIM sera également supprimé. Il convient de s’assurer avant cette opération de disposer de toutes les informations et de suivre toutes les étapes nécessaires pour retrouver sa ligne.

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Le smartphone est cassé et ne s’allume plus ? Il a été perdu ou volé ? Impossible du coup d’accéder à son profil e-SIM pour le transférer vers un autre appareil. Direction l’espace client de votre opérateur. Les procédures peuvent varier pour récupérer sa ligne sur un nouveau smartphone. De manière générale, l’usager pourra désactiver sa e-SIM à distance et la réactiver sur son nouveau smartphone auprès de l’opérateur ou à l’aide d’un code QR.

L’e-SIM est une puce nichée à l’intérieur du smartphone, et donc installée par son fabricant, qui remplacera la carte SIM physique. Photo Bigstock

Retrouver le code PUK d’une e-SIM

Un trou de mémoire, plusieurs mauvais codes PIN saisis et voilà la ligne mobile bloquée. Pour s’en sortir, il faut absolument le code PUK. Acronyme de Personal Unblocking/Unlocking Key, que l’on peut traduire par « clé de déverrouillage de numéro personnel d’identification », le code PUK est une sorte de code PIN de secours qui va permettre de débloquer la ligne sur le smartphone. Pour le trouver, là encore direction l’espace client de l’opérateur. Ce code est généralement associé au code QR nécessaire pour l’activation de l’e-SIM. Il a peut-être aussi été envoyé par mail lors de l’activation de l’e-SIM.

Bien qu’entièrement dématérialisée et n’existant donc que sous forme numérique, l’e-SIM est facturée au même prix qu’une carte SIM physique chez les opérateurs qui assurent ce service (en plus du forfait mobile).

Sources : rédaction et web


L’une des premières opérations que l’on effectue lorsque l’on déballe un nouveau smartphone est de se munir de l’extracteur de carte SIM, une sorte de petite épingle métallique livrée dans la boîte, afin d’insérer la carte SIM de son opérateur dans l’appareil et de se connecter à son réseau. Étape indispensable pour passer et recevoir des coups de fil, échanger par SMS...

commentaires (2)

La e-SIM est proposée par Alfa … depuis plus d’un an maintenant.

Marc C

07 h 46, le 27 décembre 2022

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Commentaires (2)

  • La e-SIM est proposée par Alfa … depuis plus d’un an maintenant.

    Marc C

    07 h 46, le 27 décembre 2022

  • "… sans oublier le fameux code PIN permettant de la déverrouiller et d’accéder au réseau de l’opérateur …" - Psst! Code PUK…

    Gros Gnon

    21 h 33, le 26 décembre 2022

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