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Moyen Orient et Monde

La chef de l’exécutif présente ses excuses pour avoir causé « conflits et querelles »

Hong Kong

Nouvelle manifestation record pour réclamer le retrait du projet de loi sur les extraditions vers la Chine.

OLJ
17/06/2019

Près de deux millions de manifestants vêtus de noir ont défilé hier à Hong Kong, une participation record selon les organisateurs, pour réclamer le retrait du projet de loi sur les extraditions vers la Chine et la démission de la chef du gouvernement pro-Pékin, forçant cette dernière à présenter ses « excuses » pour avoir semé le trouble.

« Pour le défilé aujourd’hui, nous avions près de deux millions de personnes », a affirmé aux journalistes Jimmy Sham, un représentant du Front des droits humains civiques (CHRF), soit près du double du nombre de manifestants revendiqué dimanche dernier. Les organisateurs exigeaient de Carrie Lam, la chef de l’exécutif de Hong Kong qui a suspendu samedi le projet de loi, qu’elle le remise définitivement au placard. Ils réclamaient en outre sa démission ainsi que des excuses pour les violences policières.

« Retirez la loi maléfique ! » ont scandé les protestataires. Comme ils l’avaient fait le 9 juin, avec un record de participants évalué à un million par les organisateurs, les manifestants ont défilé dans le cœur de l’île de Hong Kong pour gagner le Conseil législatif (LegCo : le Parlement local). Selon ses détracteurs, le projet de loi placerait la population de l’ancienne colonie britannique à la merci du système judiciaire de Chine continentale, opaque et sous influence du Parti communiste. Les milieux d’affaires craignent que la réforme nuise à l’image internationale et l’attractivité du centre financier.

Accusée d’autoritarisme, Mme Lam a dû présenter hier soir « ses excuses », reconnaissant que « les lacunes dans le travail du gouvernement ont entraîné beaucoup de conflits et de querelles dans la société hongkongaise ». Dans le même temps, un parti d’opposition a annoncé la libération aujourd’hui du leader étudiant Joshua Wong, 22 ans, figure du mouvement prodémocratie de l’automne 2014. Mme Lam avait excipé d’actes de violence perpétrés par certains participants pour justifier la répression des manifestations. Mais l’opposition l’accuse de s’être servie des agissements d’une infime minorité pour se déchaîner sur l’ensemble des protestataires, en grande majorité pacifiques.

Mercredi dernier, Hong Kong avait connu les pires violences depuis sa rétrocession à la Chine en 1997, quand des dizaines de milliers de personnes avaient été dispersées par la police à coups de gaz lacrymogènes et de balles en caoutchouc. « Police de Hong Kong, tu dois nous protéger, pas nous tirer dessus », pouvait-on lire sur une banderole. Des manifestants brandissaient les photos des affrontements.

Des fleurs pour un mort

Près de 80 personnes, dont 22 policiers, avaient été blessées mercredi. Samedi, un homme de 35 ans est mort en tombant du toit d’un luxueux centre commercial du centre-ville, d’où il tenait depuis plusieurs heures une banderole : « Retirez complètement la loi d’extradition chinoise. Nous ne sommes pas des émeutiers. Libérez les étudiants et les blessés ». Il aurait chuté lorsque des sauveteurs ont tenté de le secourir.

D’immenses files se sont formées pour déposer des bouquets de fleurs et des grues en origami sur les lieux du drame ainsi que des messages d’hommage au défunt.

Malgré le recul gouvernemental, la foule ne décolère pas. Jimmy Sham a comparé le projet de loi à un « couteau » s’étant abattu sur Hong Kong. « Il a presque atteint notre cœur. Maintenant le gouvernement dit qu’il ne l’enfoncera pas davantage, mais il refuse aussi de le ressortir. »

L’opposition au projet de loi est très large, réunissant avocats, organisations juridiques influentes, capitaines d’industrie, Chambres de commerce, journalistes, militants, religieux et diplomates occidentaux. En vertu du principe « un pays, deux systèmes », l’ancienne colonie britannique jouit de libertés inconnues en Chine, théoriquement jusqu’en 2047.

« Défendez Hong Kong »

Mais le mouvement dépasse la question des extraditions et exprime un ressentiment beaucoup plus large contre le gouvernement et contre Pékin, accusés de rogner depuis des années les libertés du territoire semi-autonome.

À Lion Rock, un sommet situé dans la partie continentale de Hong Kong, une immense bannière avait été déployée : « Défendez Hong Kong ! »

Ces derniers jours, la chef du gouvernement s’était retrouvée de plus en plus isolée, les députés pro-Pékin prenant eux-mêmes leurs distances par rapport au texte au motif qu’il porterait atteinte à l’environnement économique de Hong Kong. Sa reculade représente toutefois une volte-face rare de la part d’autorités qui avaient refusé de céder le moindre pouce de terrain aux protestataires de la « révolte des parapluies » en 2014. Ils n’avaient pas obtenu l’élection du chef du gouvernement au suffrage universel, et des figures-clés du mouvement sont aujourd’hui en prison. « Les groupes prodémocratie ne vont pas s’arrêter là. Ils veulent profiter de la dynamique contre Carrie Lam », a expliqué l’analyste politique Willy Lam. « Ils vont maintenir la pression et continuer sur cette lancée. »

En Chine, les médias d’État et les réseaux sociaux gardaient le silence sur le mouvement de protestation, sans faire mention de la reculade du gouvernement de Hong Kong. Toute référence à la manifestation avait été expurgée de l’internet.

Source : AFP

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