X

Moyen Orient et Monde

L’étau se resserre autour de Baghdadi

Irak
OLJ
22/09/2018

L’assaut contre son dernier réduit, aux confins désertiques de la Syrie et de l’Irak, a été lancé, mais le chef du groupe État islamique Abou Bakr al-Baghdadi pourrait échapper à cette offensive, estiment des experts.

Au fil des ans, l’homme le plus recherché du monde, qui a survécu à plusieurs attaques aériennes, a été blessé au moins une fois. Il est passé maître dans l’art de la dissimulation et pourrait une fois de plus passer entre les mailles du filet, ajoutent-ils. « Il se cache dans la région de Badiat al-Sham, la zone confinée entre l’Irak et la Syrie, confie Hisham al-Hachemi, spécialiste irakien du groupe ultraradical. Il se déplace entre al-Baaj (nord-ouest de l’Irak) et Hajin en Syrie. » Le 10 septembre, l’alliance kurdo-arabe des Forces démocratiques syriennes (FDS) soutenue par la coalition internationale menée par les États-Unis a lancé la phase 3 de l’opération « Roundup », présentée comme l’ultime étape de l’offensive visant à mettre un terme à la présence de l’EI dans l’est de la Syrie.

« C’est le dernier bastion des mercenaires de l’EI, a confié sur place, près du village d’al-Soussa, le commandant kurde Zaradecht Kobané. Tous les dirigeants et les émirs étrangers sont rassemblés dans les localités de Soussa, Hajine et al-Chaafa. Nous allons les éliminer ici. » Mais localiser al-Baghdadi risque de ne pas être aussi simple, assure Hassan Hassan, spécialiste des mouvements jidahistes dans la région et chercheur au Program on Extremism de la George Washington University de Washington. « Il a appris à bien se cacher », dit-il. « Lui et son groupe ont tiré les leçons de leurs erreurs qui ont coûté la vie, en 2010, à leur chef Abou Omar al-Baghdadi et à leur chef militaire Abou Hamza al-Mouhajir (...) Cela signifie que seul un tout petit nombre de personnes de confiance savent où il est. »

Cellules clandestines

Début mai, un général des services de renseignements irakiens avait expliqué, sous le couvert de l’anonymat, qu’Abou Bakr al-Baghdadi se déplaçait discrètement en Syrie, le long de la frontière avec l’Irak, « accompagné de quatre ou cinq personnes », dont son fils et son gendre. Si sur les cartes ces zones semblent restreintes, « sur le terrain ce sont de vastes régions de montagnes, de déserts, de lits de rivières et de villages en Irak et en Syrie, qui offrent de nombreuses caches », assure Hassan Hassan. « Désormais, les Irakiens et les Syriens » – fortement appuyés par les capacités technologiques de la coalition – « ont les ressources pour le repérer », ajoute-t-il. « Il pourrait être capturé à la faveur d’une erreur, que lui ou ses hommes commettraient. »

Une erreur comme celle qui a failli lui coûter la vie le 3 novembre 2016, a révélé en janvier le Guardian. Lors de l’assaut de l’armée irakienne et des forces kurdes d’Irak contre Mossoul, le « calife » autoproclamé a parlé pendant 45 secondes à ses hommes dans un talkie-walkie, se faisant immédiatement repérer. « Ses gardes lui ont immédiatement pris la radio, a confié au quotidien britannique un haut responsable kurde qui a entendu l’appel. Ils avaient compris ce qu’il venait de faire. »

S’il parvient une nouvelle fois à éviter l’encerclement, le chef de l’EI pourrait rejoindre les cellules clandestines du mouvement, dans une autre région de Syrie ou en Irak.

Selon Hisham al-Hachemi, l’EI disposerait encore d’environ deux mille jihadistes actifs en Irak (8 000 au total en ajoutant les responsables de la logistique et les partisans) et d’environ trois mille combattants actifs en Syrie (12 000 avec la logistique et les partisans). L’opération « Roundup » pourrait pousser quelque 500 jihadistes combattant en Syrie à se replier vers l’Irak, « à travers les provinces d’al-Anbar, à l’ouest, et de Baaj, au nord-ouest »,précise-t-il.

Michel MOUTOT/AFP

À la une

Retour à la page "Moyen Orient et Monde"

Vos Commentaires

Chère/cher internaute,
Afin que vos réactions soient validées sans problème par les modérateurs de L'Orient-Le Jour, nous vous prions de jeter un coup d'oeil à notre charte de modération en cliquant ici.

Nous vous rappelons que les commentaires doivent être des réactions à l'article concerné et que l'espace "réactions" de L'Orient-Le Jour, afin d'éviter tout dérapage, n'est pas un forum de discussion entre internautes.

Merci.

 

Dernières infos

Les + de l'OLJ

1/1

Les articles les plus

x

Pour enregistrer cet article dans votre dossier personnel Mon Compte, vous devez au préalable vous identifier.

6

articles restants

Pour déchiffrer un Orient compliqué