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Les forces anti-EI progressent à l'ouest de Raqqa, abondamment bombardée

Syrie

"La vie de plus de 40.000 enfants est en danger", a mis en garde l'Unicef.

OLJ/AFP
09/06/2017

Des combattants kurdes et arabes ont progressé vendredi dans un quartier à l'ouest de Raqqa, principal fief syrien du groupe Etat islamique (EI) où la coalition internationale sous commandement américain a intensifié ses raids aériens.

Les Forces démocratiques syriennes (FDS), soutenues par Washington, sont entrées mardi dans cette ville, sept mois après le lancement d'une vaste offensive visant à chasser les jihadistes de leur "capitale" de facto en Syrie.
Selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), elles ont pris vendredi une partie du quartier périphérique de Jazra, à la lisière ouest de la ville.
Des combats violents se poursuivaient dans le reste du quartier, où la coalition avait procédé jeudi soir à un bombardement aérien contre un café internet qui a coûté la vie à au moins 15 personnes, d'après l'OSDH.

Au total, "vingt-trois civils ont été tués" jeudi soir à Raqqa et ses environs à la suite de "25 frappes aériennes", selon l'Observatoire.
"Les bombardements de la coalition se sont poursuivis toute la nuit", a indiqué à l'AFP son directeur Rami Abdel Rahmane.
Selon lui, ils visent à "ébranler les capacités de l'EI et à ouvrir la voie aux FDS dans l'est de la ville et (leur permettre) de lancer l'assaut sur d'autres fronts".

Les FDS, qui reçoivent de la coalition internationale menée pas les Etats-Unis un appui aérien et au sol, sont positionnées à l'est, au nord et à l'ouest de Raqqa, les territoires au sud de la ville et de l'Euphrate restant sous contrôle de l'EI.

 

(Lire aussi : Les pourparlers d’Astana reportés sine die)

 

Pénuries
Selon leur porte-parole Talal Sello, les FDS avançaient vendredi sur plusieurs fronts à Raqqa.
Dans l'est de la ville, elles "ont pris le contrôle du quartier de Mechleb" et "procèdent actuellement au nettoyage des mines et des engins explosifs", a-t-il dit à l'AFP.
De là, elles sont supposées avancer vers le quartier voisin d'Al-Senaa, où des frappes aériennes ont également eu lieu dans la nuit selon l'OSDH.
Les combattants kurdes et arabes syriens avancent également à la périphérie nord de Raqqa, selon leur porte-parole.

D'après Abou Mohammad, un militant du collectif "Raqqa is Being Slaughtered Silently" ("Raqqa est massacrée en silence"), les conditions de vie se détériorent dans la ville.
Outre les bombardements "insensés", il y a des pénuries d'eau et d'électricité et les magasins n'ouvrent qu'"une heure ou deux" par jour, a-t-il témoigné.

"La vie de plus de 40.000 enfants est en danger", a mis en garde vendredi l'Unicef. Pour son directeur régional Geert Cappelaere, "les enfants sont privés des besoins les plus basiques".
"Les parents se trouvent face à un choix impossible", a assuré Puk Leenders, un responsable de l'ONG Médecins sans frontières (MSF). "Soit ils restent à Raqqa et exposent leurs enfants à la violence et aux bombardements aériens, soit ils tentent de leur faire passer la ligne de front, en sachant qu'ils pourraient être pris dans les tirs croisés et avoir à traverser des champs de mines."

 

(Repère : Les FDS, une force arabo-kurde syrienne anti-EI soutenue par Washington)

 

'Priorité'
Capturée par les jihadistes en 2014, Raqqa est devenue le symbole des atrocités de l'EI ainsi qu'une base pour la planification d'attentats commis à l'étranger. Selon le Pentagone, "jusqu'à 2.500" combattants de l'EI s'y trouvent.

Des dizaines de milliers de civils ont fui la ville et ses environs, la majorité partant vers le nord, depuis le lancement en novembre de la vaste opération militaire des FDS.
Il resterait à Raqqa environ 160.000 personnes, contre 300.000 avant le début de la guerre en 2011, estime l'ONU.

Cette ville est l'un des principaux fronts de la guerre complexe qui a fait plus de 320.000 morts depuis six ans en Syrie.
Le régime de Bachar el-Assad considère la reprise de cette cité comme une "priorité" mais ses troupes en sont encore loin.

Depuis mardi, elles ont pénétré par l'ouest dans la province de Raqqa et repris à l'EI "20 villages", aidées par des frappes russes, selon l'OSDH.
Une source militaire syrienne avait affirmé mardi à l'AFP que l'objectif de l'avancée des forces gouvernementales dans la province de Raqqa était simplement "d'assurer la sécurité de la province (voisine) d'Alep contre les attaques des jihadistes".

 

Repères

Qui gouvernera Raqqa une fois les jihadistes chassés?

 

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