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Lifestyle - Pendant ce temps, ailleurs...

La Terre a une sœur (presque) jumelle

Un dessin comparatif rendu public par la Nasa montre notre planète Terre (à gauche) et l’exoplanète Kepler 452b. Photo AFP

Des astronomes ont découvert une exoplanète – la plus similaire à la Terre jamais observée – qui est potentiellement habitable, un nouveau pas dans la quête pour trouver une sœur jumelle à notre planète dans l'univers. Elle se situe à la même distance de son étoile que la Terre du Soleil. Il pourrait ainsi être possible d'y trouver de l'eau à l'état liquide, ce qui permettrait l'existence de la vie telle que nous la connaissons, a annoncé jeudi la Nasa.
Située à 1 400 années-lumière de la Terre, cette exoplanète, baptisée Kepler 452b, orbite une étoile en 385 jours dont les caractéristiques sont aussi très similaires à celles du Soleil. Ainsi, cette étoile est seulement 4 % plus massive et 10 % plus brillante que l'étoile de notre système solaire, mais elle est 1,5 milliard d'années plus ancienne à environ six milliards d'années. Kepler 452b a un rayon 60 % plus grand que celui de la Terre et a de grandes chances d'être rocheuse avec une atmosphère épaisse et une grande quantité d'eau. Elle pourrait connaître aussi une activité volcanique, selon les scientifiques.
« C'est une découverte très importante, car il s'agit de la première planète observée apparemment rocheuse qui est habitable et est en orbite autour d'une étoile de type solaire », explique Jeff Coughlin, un astronome de l'Institut de recherche d'intelligence extraterrestre (Seti). « On ne se sentirait pas dépaysé sur cette planète en termes de rayonnements solaires, puisqu'ils sont similaires à ceux que nous avons sur Terre », ajoute Jon Jenkins, l'un des responsables de l'analyse des données de Kepler à la Nasa. Mais la gravité sur Kepler 452b pourrait poser problème pour les humains, car elle est deux fois plus grande que sur la Terre. Toutefois, estime ce scientifique, il pourrait être possible de s'y adapter avec le temps.
Kepler 452b fait partie de douze nouvelles exoplanètes figurant dans le dernier catalogue des découvertes du télescope spatial Kepler. Pour être retenues, ces exoplanètes doivent avoir un diamètre atteignant au maximum le double de celui de la Terre et elles doivent être en orbite autour d'une étoile à une distance où l'eau peut exister à l'état liquide à leur surface. Cela les rendrait potentiellement habitables.
Le fait que l'étoile autour de laquelle tourne Kepler 452b soit 1,5 milliard d'années plus ancienne que le Soleil – mais assez similaire – peut donner une idée de ce qu'il pourrait advenir de la Terre dans un futur lointain. « Si Kepler 452b est bien une planète rocheuse, sa position par rapport à son étoile pourrait indiquer qu'elle vient d'entrer dans une période de fort réchauffement dans l'histoire de son climat », relève Doug Caldwell, un astronome du Seti. « L'augmentation de l'énergie dégagée par l'étoile vieillissante pourrait chauffer sa surface et provoquer une évaporation des océans qui s'y trouveraient, entraînant la perte à jamais de l'eau de la planète », selon lui. « Kepler 452b pourrait ainsi subir ce que la Terre connaîtra dans plus d'un milliard d'années quand le Soleil vieillira et deviendra plus brillant » et plus chaud, explique au final le scientifique.

(Source : AFP)


Des astronomes ont découvert une exoplanète – la plus similaire à la Terre jamais observée – qui est potentiellement habitable, un nouveau pas dans la quête pour trouver une sœur jumelle à notre planète dans l'univers. Elle se situe à la même distance de son étoile que la Terre du Soleil. Il pourrait ainsi être possible d'y trouver de l'eau à l'état liquide, ce qui permettrait...

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