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Moyen Orient et Monde

Un prêtre syriaque enlevé dans la province de Homs

Le père Jacques Mourad, prêtre de l'église syriaque-catholique du diocèse de Homs dans le centre de la Syrie, a été enlevé jeudi avec un de ses collaborateurs par des hommes armés, a annoncé hier l'Œuvre d'Orient à l'AFP. « Ce prêtre a été enlevé par trois personnes masquées en début d'après-midi dans son monastère de Mar Élian à Qaryatayn, alors qu'il organisait l'accueil prévisible d'un afflux de réfugiés de Palmyre », a expliqué l'association humanitaire. Un autre chrétien originaire d'Alep, qui se trouvait avec lui pour l'aider, a été enlevé, alors que des forces du groupe État islamique (EI) se rapprochent de la région. Membre de la communauté al-Khalil, le père Mourad avait succédé à la tête du monastère de Mar Moussa au père jésuite italien Paolo Dall'Oglio, disparu depuis près de deux ans dans les environs de Raqqa.
Dans l'esprit de cette communauté favorisant le dialogue interreligieux, le père Mourad s'est toujours mis au service de toute la population, chrétienne et musulmane, relève l'Œuvre d'Orient. Selon le père Kamil Semaan, du patriarcat syriaque-catholique de Beyrouth, des hommes armés ont fait irruption vers 14h00 heure locale dans le monastère. Des personnes présentes ont tenté de s'interposer, mais le père Mourad et son collaborateur ont été emmenés dans la voiture du prêtre. « Après la chute de Palmyre, beaucoup de civils se sont dirigés vers Qaryatayn, petite ville à 30 km de Homs, et surtout le monastère de Mar Élian », a déclaré le père Ziad Hilal, jésuite de Homs, à l'Œuvre d'Orient. Quelques heures avant son enlèvement, le père Mourad avait refusé de s'éloigner du monastère face à l'avancée de l'EI : « Comme prêtre et pasteur, je ne quitterai jamais le lieu tant qu'il y a des gens, sauf si l'on me chasse. »

Le père Jacques Mourad, prêtre de l'église syriaque-catholique du diocèse de Homs dans le centre de la Syrie, a été enlevé jeudi avec un de ses collaborateurs par des hommes armés, a annoncé hier l'Œuvre d'Orient à l'AFP. « Ce prêtre a été enlevé par trois personnes masquées en début d'après-midi dans son monastère de Mar Élian à Qaryatayn, alors qu'il organisait l'accueil...
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