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Sport - Premier League

Manchester City se rapproche du leader Liverpool

Grâce à un triplé de Phil Foden, les Citizens l'ont emporté à Brentford (3-1) et reviennent à 2 longueurs des Reds, lundi, en clôture de la 23e journée.

Phil Foden marquant le 3e but de Manchester City lors de la victoire des Citizens face à Brentford, lundi, sur la pelouse du Gtech Community Stadium de Londres. Ben Stansall/AFP

Un triplé de Phil Foden a rapproché Manchester City à deux points du leader Liverpool, lundi, à Brentford (3-1), en clôture de la 23e journée, une cinquième victoire d'affilée d'autant plus porteuse d'espoir pour les Citizens qu'ils comptent un match en retard.

Les joueurs de Pep Guardiola comptent 49 points, comme Arsenal (3e) qui a battu Liverpool (1er, 51 points) la veille, mais ils disposent d'un match en retard à disputer le 20 février, encore contre Brentford, une cartouche supplémentaire par rapport à la concurrence.

Dans leur stade, les « Bees » (Abeilles) ont pourtant piqué les premières grâce à leur homme en forme, le Français Neal Maupay, parti dans le dos de la défense sur un six-mètres de son gardien Mark Flekken et vainqueur de son face-à-face avec Ederson (21e, 1-0).

Il s'agit du cinquième but en cinq matches, toutes compétitions confondues, inscrit en 2024 par l'attaquant prêté par Everton, la meilleure série de l'ancien Niçois et Stéphanois depuis son arrivée en Angleterre en 2017.

Le club de l'ouest de Londres a habilement négocié les contre-attaques et mis à profit les quelques erreurs défensives de ses hôtes. Mais ces derniers ont multiplié les offensives et contraint Flekken à de multiples parades, devant Kyle Walker (14e), Erling Haaland (23e) ou Josko Gvardiol (26e).

Le portier néerlandais a fini par céder sur un triplé de Phil Foden (45e+3, 53e, 70e), dans tous les bons coups.

Affront lavé

« Je joue beaucoup de minutes, et plus à l'intérieur, là où je veux être », a apprécié l'homme du match, assurant auprès de Sky Sports être dans sa « meilleure forme sous le maillot de City depuis longtemps ».

Le milieu offensif de 23 ans, souvent utilisé sur le côté pour dépanner, a concrétisé le 17e tir mancunien de la première période (45e+3), repris de la tête un centre de Kevin De Bruyne (53e) puis exploité une remise de Haaland (70e).

L'avant-centre norvégien, titulaire pour la première fois depuis deux mois en championnat, n'a peut-être pas retrouvé la pleine mesure de ses moyens. Il a été remplacé à la 86e minute par Mateo Kovacic.

Le 20 février, en match décalé de la 18e journée, il tentera enfin de marquer contre Brentford, la seule équipe de Premier League contre laquelle il n'a jamais réussi à faire trembler les filets.

En attendant, les Citizens ont lavé l'affront infligé la saison dernière par le club au maillot rouge et blanc, seule équipe à les avoir battus deux fois, à l'aller et au retour. Les triples champions en titre reçoivent Everton samedi (13h30) dans une 24e journée qui verra Liverpool accueillir Burnley et Arsenal, se déplacer à West Ham.

Pour Brentford, la situation devient critique après cette septième défaite en huit matches de championnat. Au classement, les hommes de Thomas Franck sont 15es avec seulement trois points de plus qu'Everton, l'actuel premier relégable.

Un triplé de Phil Foden a rapproché Manchester City à deux points du leader Liverpool, lundi, à Brentford (3-1), en clôture de la 23e journée, une cinquième victoire d'affilée d'autant plus porteuse d'espoir pour les Citizens qu'ils comptent un match en retard.

Les joueurs de Pep Guardiola comptent 49 points, comme Arsenal (3e) qui a battu...

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