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Sport - Basket

« Je n'ai aucun doute », affirme Wembanyama avant de débuter en NBA

Un mois avant ses grands débuts en NBA avec les San Antonio Spurs, le jeune prodige français s'est confié à la presse à propos de son état d’esprit et de ses ambitions.

Victor Wembanyama sous le maillot des San Antonio Spurs contre les Portland Blazers, lors d'un match de la Summer League 2023 au Thomas & Mack Center, le 9 juillet dernier à Las Vegas, Nevada. Ethan Miller/Getty Images/AFP

« Je n’ai aucun doute » , a assuré lundi le prodige du basket Victor Wembanyama, très attendu pour ses débuts en NBA avec les San Antonio Spurs fin octobre.

Cheveux courts teints en blond, Wembanyama s’est connecté lundi depuis San Antonio pour un point de presse avec les médias français après la diffusion en ligne de l’avant-première du documentaire qui lui est consacré, Un1que, qui a été diffusé sur les chaînes Canal+ et MyCanal le 8 octobre.

« Je ne ressens aucune pression » , a assuré le Français de 19 ans qui suscite des attentes immenses après avoir été choisi en n° 1 de la Draft NBA en juin par les San Antonio Spurs, dont la saison débutera le 25 octobre à domicile face à Dallas.

Le documentaire d’environ une heure trente, qui souligne l’importance de sa famille proche, revient sur sa dernière année et notamment la folie qui a accompagné ses premiers pas aux États-Unis. « Ce sont des étapes qui font partie de la vie du basketteur. Quand on a des objectifs aussi élevés, c’est normal qu’il y ait autant d’attention, de questions, de gens invasifs. »

Pour sa première saison dans la démesure de la NBA, Wembanyama espère « une qualification en play-offs », que les Spurs n’ont pas atteinte depuis 2019. « Pour la suite, le plus beau, c’est de ne pas savoir ce qui nous attend. »

Un titre par exemple? « C’est très dur de gagner une bague. Mais je suis patient, je sais que ça arrivera à un moment ou à un autre. Ne pas gagner pendant les premières années n’a jamais été un obstacle pour personne pour devenir un “hall of famer” ou gagner cinq titres de suite » , dit-il, lancé sur le chemin emprunté par les légendes du jeu Michael Jordan ou LeBron James.

« Un mentor »

« Je n’ai aucun doute », ajoute-t-il à propos de son niveau pour ses premiers matches dans une Ligue qui rassemble les meilleurs joueurs du monde. Wembanyama a été choisi en juin par les San Antonio Spurs et sera guidé, comme le quadruple champion NBA français Tony Parker avant lui, par Gregg Popovich, qui, à 74 ans, a prolongé son bail de cinq ans à la tête de l’équipe texane.

« J’ai déjà passé du temps avec Popovich. On se parle très souvent en privé. Il est prêt à être un mentor, à m’accompagner, à tout donner, ça fait plaisir d’avoir un coach si dévoué dès le début. »

Il a insisté sur la différence entre ses années en France (Nanterre, Asvel, Boulogne-Levallois) et ce qu’il constate après quelques semaines dans une franchise NBA : « Je me rends compte qu’on a du retard en France par rapport à tout ce qu’on pourrait faire, il y a un vrai potentiel inexploité d’implication. Ici, il y a quinze coaches. Dès qu’un gars tombe sur le parquet plein de sueur, dix personnes courent pour essuyer. Si je vais shooter à 7h du matin, même si je ne préviens pas, quatre coaches sont là au rebond. »

Objectif : l’or olympique

Après la folie vécue entre sa finale perdue du championnat de France avec les Metropolitans 92 face à Monaco, la Draft en juin puis ses deux matches de Summer League en juillet, Wembanyama s’est « coupé du monde » .

« C’était la première fois de ma vie que je ressentais une fatigue mentale. Quand j’ai pris un peu de vacances, c’était une nécessité pour continuer sereinement au niveau mental. »

Il a tout de même pu suivre la piteuse élimination de l’équipe de France dès le premier tour de la Coupe du monde de basket fin août, à laquelle il avait décidé de ne pas participer.

« La Coupe du monde, ç’a été très décevant, comme pour tout le monde. Mais je n’ai pas de jugement à avoir car je n’y étais pas. »

« » C’est peut-être l’impulsion dont on a besoin pour performer aux Jeux olympiques » de Paris en 2024 où les Bleus, en argent en 2021 à Tokyo, seront très attendus avec leur jeune phénomène.

« Je serai présent aux JO, et il n’y a pas d’autre but que l’or », a asséné le joueur qui a relancé le débat sur sa taille hors normes en annonçant 2,21 m, contre les 2,24 m du site officiel de la NBA.

« Je n’ai aucun doute » , a assuré lundi le prodige du basket Victor Wembanyama, très attendu pour ses débuts en NBA avec les San Antonio Spurs fin octobre.

Cheveux courts teints en blond, Wembanyama s’est connecté lundi depuis San Antonio pour un point de presse avec les médias français après la diffusion en ligne de l’avant-première du...
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