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Lifestyle - Portrait

Sinead O'Connor, icône irlandaise et militante impénitente

L'artiste irlandaise est décédée à 56 ans.

Sinead O'Connor, icône irlandaise et militante impénitente

Sinead O'Connor en concert à New York en 2012. Photo Jason KEMPIN/ REUTERS

L'artiste irlandaise Sinead O'Connor, décédée à 56 ans, était connue pour ses chansons passionnées, comme son tube Nothing Compares 2 U, mais aussi pour son combat contre les abus sexuels dans l'Eglise et son goût du scandale.

Avec une simple vidéo tournée en hiver dans un parc désert de la banlieue parisienne, elle dévoilait en 1990 une chanson à l'émotion brute, incarnant avec une justesse déchirante l'amour et la perte. Fixant la caméra, ses traits envoûtants accentués par un crâne rasé caractéristique, la jeune chanteuse semblait mettre son âme à nu, ce qui restera une constante tout au long de sa vie marquée de controverses, sur scène comme en privé.

Atteignant son apogée dans les années 1990, Sinead O'Connor a sorti dix albums solo, depuis The Lion and the Cobra (1987) jusqu'à I'm Not Bossy, I'm the Boss en 2014, touchant à tous les styles, de la Musique traditionnelle irlandaise au blues en passant par le reggae.

Née le 8 décembre 1966 à Dublin, elle connaît une enfance difficile au cours de laquelle elle a dit avoir été victime d'abus «sexuels, physiques, psychologiques, spirituels, émotionnels et verbaux».

Kleptomane, elle est arrêtée plusieurs fois avant d'être envoyée dans un établissement correctionnel géré par l'Eglise, où une nonne l'encourage dans sa passion de la Musique en lui achetant une guitare.

O'Connor fait ses débuts dans les rues et les pubs de Dublin, où la nécessité d'être entendue par-dessus le vacarme ambiant l'aide à développer sa voix puissante.

À 20 ans, elle déménage à Londres et enregistre son premier album alors qu'elle est enceinte de son premier enfant. A son grand dam, sa maison de disques lui demande alors de féminiser son allure. « Ils m'ont invitée à déjeuner et m'ont dit qu'ils aimeraient me voir porter des jupes courtes et des bottes et que je me laisse pousser les cheveux », avait-elle raconté au quotidien The Daily Telegraph en 2014. Peu après, la chanteuse demande à un jeune coiffeur grec de lui raser la tête. « Il ne voulait pas le faire, il était presque en train de pleurer. Moi j'étais enchantée ».

Prison ou Musique

Son premier album The Lion and the Cobra fait sensation dès sa sortie. Il est suivi trois ans plus tard par I Do Not Want What I Haven't Got, qui contient la chanson qui la fait accéder à la célébrité mondiale: Nothing Compares 2 U, écrite par l'artiste américain Prince.

« Je suppose que je dois dire que la musique m'a sauvée », avait-elle reconnu en 2013. « C'était soit la prison, soit la musique. J'ai été chanceuse ». Sa tête rasée, ses yeux pénétrants et sa voix mélodieuse ont fait d'elle une star dans le monde entier, se produisant toujours à guichet fermé. Elle était également connue pour ses prises de position en faveur des droits des femme et ses critiques des agressions sexuelles au sein de l'Eglise catholique d'Irlande.

En 1992, elle dénonce les abus sexuels contre les enfants dans l'Eglise en déchirant une photo du pape Jean Paul II lors de l'émission de télévision américaine Saturday Night Live. À l'époque, les milliers de cas d'enfants et d'adolescents victimes de sévices sexuels commis par des prêtres en Irlande entre les années 1960 et 1990 n'avaient pas encore été révélés au grand jour. Elle fait de nouveau scandale en 1999 quand une église irlandaise dissidente l'ordonne "prêtresse".

Reggae

À partir du milieu des années 1990, son succès décline et ses albums ne sont plus aussi bien reçus. Alors qu'elle se bat pour la garde de sa fille Roisin, ses déboires personnels font plus de bruit que sa Musique. En 2003, elle décide d'arrêter sa carrière musicale, mais sort deux ans après un album reggae: "Throw Down Your Arms".

Mariée à quatre reprises, Sinead O'Connor a eu quatre enfants, dont le dernier fin 2006.

Son dernier album sorti en 2014, I'm Not Bossy, I'm the Boss, a été salué par la critique. Mais Sinead O'Connor annule mi-2015 tous ses concerts au motif « d'épuisement ».

Ces dernières années, elle déversait ses états d'âmes sur les réseaux sociaux, menaçant ses anciens associés de poursuites judiciaires, s'épanchant sur ses problèmes de santé physiques et mentaux et sur ses relations compliquées avec sa famille et ses enfants. Elle avait annoncé fin novembre 2015 sur Facebook avoir tenté de se suicider.

L'artiste irlandaise Sinead O'Connor, décédée à 56 ans, était connue pour ses chansons passionnées, comme son tube Nothing Compares 2 U, mais aussi pour son combat contre les abus sexuels dans l'Eglise et son goût du scandale.Avec une simple vidéo tournée en hiver dans un parc désert de la banlieue parisienne, elle dévoilait en 1990 une chanson à l'émotion brute, incarnant avec une...
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