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Sport - NBA

Boston est dur au mal

Les Celtics ont enchaîné un neuvième succès de rang à Toronto (106-104), mais ont perdu en route Marcus Smart et Robert Williams III, tandis que leurs nouveaux dauphins, les Sixers, ont aussi poursuivi leur bonne série à Sacramento (129-127).

Boston est dur au mal

Jayson Tatum au contre face à Jordan Poole lors de la victoire des Boston Celtics face aux Golden State Warriors sur le parquet du TD Garden. David Butler/AFP

Leader incontesté à l’Est, Boston ne lâche décidément rien. Ni l’absence du leader Jayson Tatum, touché au poignet gauche, ni les sorties sur blessure en première période de Smart, qui s’est tordu la cheville, et de Williams III, victime d’une hyperextension du genou gauche après un contact involontaire avec un coéquipier, ne l’ont résigné à céder chez des Raptors (11e) qui ont compté 11 unités d’avance au 3e quart-temps.

« Cela en dit long sur notre équipe », a commenté l’entraîneur Joe Mazzulla. « Au début du match, on pouvait sentir que nous n’avions tout simplement pas de gaz. Mais nous n’avons jamais vacillé et nous avons continué à bien jouer. Les gars ont fait un excellent travail pour gérer le match. »

En effet, ses Celtics, qui restaient sur un succès arraché après prolongations aux dépens de Golden State, en guise de petite revanche sept mois après la finale perdue face aux Warriors (4-2), ont pu compter sur l’apport habituel de Jaylen Brown (27 pts) et sur Grant Williams, qui a lui battu son record personnel (25 pts).

Mobley s’élève

Dans leur sillage, les remplaçants ont également grandement apporté, à l’image de Malcolm Brogdon (23 pts) et de Payton Pritchard, qui a mis ses 12 pions dans le dernier quart-temps, dont le panier décisif derrière l’arc à 1 minute 30 du terme.

Quant au « vieux guerrier » Al Horford, il a préservé l’avance des siens, dans les 20 dernières secondes, avec un contre et une interception sur Pascal Siakam, qui s’est pourtant démené (29 pts, 10 passes, 9 rbds) tout le match.

L’ailier Evan Mobley, auteur de 38 points (9 rbds), dont 14 dans le dernier quart-temps, a lui été prépondérant pour la victoire (114-102) des Cavs aux dépens des Bucks, une nouvelle fois privés de Giannis Antetokounmpo et Khris Middleton, aux genoux douloureux.

Cleveland (5e) aussi avait une star absente, Donovan Mitchell souffrant de l’aine gauche, mais Darius Garland (21 pts, 10 passes) a été présent dans les lignes arrière.

En face, Jrue Holiday, encore performant dans son nouveau rôle de leader offensif (28 pts, 10 passes), n’a néanmoins pas pesé assez en fin de match pour éviter la défaite à Milwaukee, qui glisse à la 3e place après le cinquième succès consécutif arraché par Philadelphie à Sacramento.

44 points pour Edwards

Les Sixers, qui ont pourtant dû faire sans Joel Embiid (pied) et James Harden (ménagé), se sont appuyés sur Tyrese Maxey (32 pts).

Désastre, mode d’emploi : les Hawks (8e), qui restaient sur cinq succès, ont vu leur série vertueuse s’arrêter sans gloire sur leur parquet, battus par les mal classés Hornets (122-118), en ayant dilapidé 19 longueurs d’avance en seconde période.

Et c’est Terry Rozier (34 pts), tout en sang-froid pour inscrire cinq lancers francs dans la dernière seconde, qui a sanctionné l’invraisemblable laisser-aller d’Atlanta.

Il en a mis d’abord trois, consécutifs à une faute sur sa tentative derrière l’arc. Trae Young (25 pts) n’a ensuite pas su faire la remise en jeu durant les cinq secondes imparties et la balle a été rendue à Charlotte. Sur quoi John Collins a fait faute sur Rozier, qui n’a pas tremblé pour ajouter ses deux lancers à 1/10e de seconde.

À l’Ouest, Minnesota (6e), encore privé de Rudy Gobert (aine droite), a attendu la seconde période pour infliger à Houston sa 13e défaite d’affilée (113-104), grâce à Anthony Edwards, auteur de 44 points grâce notamment à huit banderilles derrière l’arc.

Phoenix (10e) redresse doucement la tête avec une deuxième victoire d’affilée (112-107) contre Indiana, toujours 9e à l’Est, après ce septième revers consécutif.

Les Warriors se relancent

Bien que privé de quatre de ses stars, Golden State, mené par Jordan Poole, a fait une démonstration de tir à trois points à Cleveland vendredi, avec 23 tentatives réussies, pour obtenir un succès probant (120-114).

Stephen Curry, Klay Thompson, Andrew Wiggins et Draymond Green n’ont pas participé à la rencontre, au lendemain de la défaite crève-cœur des champions NBA en titre en prolongations contre les Celtics à Boston (121-118).

Mais grâce aux 32 points de Poole et aux 22 points de Ty Jerome, les Warriors ont décroché leur première victoire à l’extérieur cette saison contre une équipe présentant un bilan positif.

Ils ont donné le ton en réussissant sept des huit tirs à trois points du premier quart-temps, et leurs 14 tirs à trois points de la première mi-temps sont les plus nombreux jamais réalisés par un adversaire de Cleveland sur une moitié de rencontre.

Cleveland a réduit son déficit au score à quatre points à deux minutes de la fin, mais Jérôme a rapidement réalisé un autre tir à trois points pour sceller la mainmise de Golden State.

« C’est juste un soir où un groupe de gars est arrivé et a joué avec confiance, a joué avec force », a déclaré l’entraîneur des Warriors Steve Kerr, dont l’équipe s’est replacée au 7e rang de la conférence Ouest après un début calamiteux.

Kerr veut moins de matches

« Quand vous obtenez une victoire comme celle-ci, et que tout le monde se sent bien dans son propre jeu, cela vous donne un petit coup de pouce », a salué l’ancien arrière de Cleveland.

Kerr a assumé d’avoir laissé ses titulaires sur le banc, affirmant qu’il fallait donner une chance aux joueurs blessés de se reposer ou leur éviter de risquer une blessure qui pourrait nuire à la suite de leur saison ou aux play-offs.

« Je me sens mal pour les fans qui achètent des billets et qui s’attendent à voir quelqu’un jouer », a toutefois souligné le coach des Warriors. « C’est un aspect brutal du business. C’est pourquoi je vais continuer à plaider pour des saisons de 72 matches », contre 82 actuellement, a-t-il expliqué.

Darius Garland a marqué 21 points pour Cleveland, qui était à nouveau privé de Donovan Mitchell, en raison d’une blessure à l’aine. L’entraîneur de Cleveland, J.B. Bickerstaff, a affirmé que le problème ne venait pas d’un joueur manquant des Cavs mais de l’attitude de ses troupes.

« Nous n’avons pas respecté le jeu. C’est aussi simple que cela, a regretté Bickerstaff. Ils ont des champions là-bas, et nous pensions que comme certains de ces gars étaient absents nous allions pouvoir prendre le match à la légère et nous avons eu ce que nous méritons. »

Doncic sur sa lancée

Les Lakers de Los Angeles ont battu Memphis (122-121), grâce à une fin de match décisive de leur meneur allemand Dennis Schröder, mettant ainsi fin à la série de 11 victoires consécutives des Grizzlies.

Russell Westbrook (29 points) et LeBron James (23 points) ont eu leur influence habituelle sur la performance des Lakers, en 13e position à l’Ouest mais qui semblent en mesure d’accrocher les play-offs avec encore 36 matches à jouer.

À Dallas, le candidat au titre de MVP, Luka Doncic, a marqué 34 points, réussissant cinq de ses huit tentatives à trois points lors du large succès des Mavericks, cinquièmes à l’Est face à Miami, septième à l’Ouest (115-90). Le Slovène a ajouté 12 rebonds et sept passes. Les Mavs, solides en défense, ont ainsi mis fin à une série de trois matches sans victoire.

Du côté du Heat, si Bam Adebayo et Tyler Herro ont respectivement inscrit 18 et 16 points, la star Jimmy Butler a été limitée à 12 points. Kawhi Leonard a lui marqué 36 points pour mener les Clippers de Los Angeles à une victoire chez les Spurs de San Antonio (131-126).

Le Magic d’Orlando, 13e à l’Est, a également terminé en force, dépassant les Pelicans de la Nouvelle-Orléans, 4es à l’Ouest, dans le dernier quart-temps pour une précieuse victoire à domicile (123-110).

Source : AFP


Leader incontesté à l’Est, Boston ne lâche décidément rien. Ni l’absence du leader Jayson Tatum, touché au poignet gauche, ni les sorties sur blessure en première période de Smart, qui s’est tordu la cheville, et de Williams III, victime d’une hyperextension du genou gauche après un contact involontaire avec un coéquipier, ne l’ont résigné à céder chez des Raptors (11e)...

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