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Moyen-Orient - Reportage

"Ils l'ont fait": à Riyad, les Saoudiens célèbrent l'exploit contre l'Argentine

La journée de mercredi a été décrétée jour férié dans le royaume.

Des fans de football célébrant la victoire de l'équipe nationale saoudienne face à l'Argentine lors de la Coupe du Monde, à Riyad, le 22 novembre 2022. Photo Amer HILABI / AFP

Des Saoudiens n'en croyant pas leurs yeux dansent de joie tandis que les automobilistes agitent le drapeau national par les fenêtres dans les rues de Riyad : l'improbable victoire de l'Arabie saoudite 2-1 contre l'Argentine de Lionel Messi est un exploit historique pour le royaume.

"Rien n'est impossible pour l'Arabie saoudite... L'avenir est là et nous sommes l'avenir", s'exclame Tareq al-Shammari, 35 ans, qui a assisté au match devant un écran géant dans un stade de la capitale. Autour de lui, les fans qui ont abandonné leurs chichas prennent d'assaut le terrain en entonnant des chants de soutien à l'équipe saoudienne.

"Nous avons des gens qui aiment le football, et nous l'adorons", clame Sultan, un autre fan en tenue traditionnelle, arborant une écharpe verte et blanche. "Nous investissons dans les infrastructures et nous avons la capacité de rivaliser avec les pays européens."

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Une histoire de pirates, de gaz et d’hubris

Au début de la rencontre, ils n'étaient pas nombreux à croire aux chances des Faucons verts, l'équipe du sélectionneur français Hervé Renard, face aux double champions du monde, menés par Lionel Messi, sept fois Ballon d'or. L'Argentine était invaincue depuis 36 matches d'affilée.

Jour férié 
Les scènes de liesse de fin de match, avec des supporters parfois en larmes, tranchaient avec le calme ambiant lors de la première période, qui a vu l'Argentine prendre l'avantage avec un penalty de Messi et marquer trois buts, refusés pour hors-jeu. Jusqu'à la mi-temps, les applaudissements les plus nourris sont allés... aux arbitres qui ont maintenu le score à 1-0.

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« C'est une source de fierté pour tous les Arabes »

Mais le premier but saoudien, trois minutes après la reprise, a embrasé le stade à Riyad, tandis que le deuxième, cinq minutes plus tard, a poussé les supporters faisant la queue devant les stands de nourriture à rejoindre la foule. A partir de là, le public, tendu, s'est mis à applaudir chaque arrêt et chaque dégagement du gardien Mohammad al-Owais. "Je suis tellement heureuse", a déclaré Bayan, à la fin du temps additionnel. "Personne en Arabie Saoudite ne s'attendait à ça, mais ils l'ont fait".

Riyad se préparait mardi à célébrer toute la nuit, le lendemain ayant été décrété jour férié dans le royaume. Turki al-Sheikh, le conseiller à la cour royale et président de l'Autorité de divertissement a annoncé sur Twitter que l'entrée aux principaux parc d'attraction et lieux de divertissement de la capitale serait gratuite.

Messi rôti
Lionel Messi n'est pas totalement un étranger en Arabie Saoudite, où il a été nommé conseiller en tourisme dans le cadre des efforts du pays visant à attirer les visiteurs. Cela n'a pas empêché de nombreux internautes de se réjouir de sa défaite, partageant le mème d'un homme en tenue traditionnelle rôtissant une chèvre - censée représenter le joueur argentin.

Sur Twitter, certains responsables se sont empressés de présenter le succès de l'équipe saoudienne comme une victoire pour le programme de réforme du prince héritier Mohammad ben Salmane, qui mise notamment sur le sport pour adoucir l'image du royaume ultraconservateur.

En développant le golf et la Formule 1, les autorités saoudiennes se sont attirées les critiques de certaines ONG qui les accusent de vouloir ainsi détourner l'attention des atteintes aux droits humains. 

Selon un responsable égyptien, le royaume, qui a récemment décroché l'organisation des Jeux asiatiques d'hiver 2029, envisagerait même une candidature commune avec l'Égypte et la Grèce pour accueillir la Coupe du monde en 2030.

La victoire des Faucons verts "est le résultat tangible des efforts considérables déployés au cours des cinq dernières années pour développer le sport et la jeunesse saoudiens", a déclaré sur Twitter Ali Shihabi, un analyste saoudien proche du gouvernement. Et d'ajouter : "A tous ceux qui ont crié au +sportswashing+ saoudien, profitez du résultat !!".


Des Saoudiens n'en croyant pas leurs yeux dansent de joie tandis que les automobilistes agitent le drapeau national par les fenêtres dans les rues de Riyad : l'improbable victoire de l'Arabie saoudite 2-1 contre l'Argentine de Lionel Messi est un exploit historique pour le royaume.
"Rien n'est impossible pour l'Arabie saoudite... L'avenir est là et nous sommes l'avenir", s'exclame Tareq...

commentaires (4)

Ils ont bien joué félicitations

Eleni Caridopoulou

16 h 08, le 23 novembre 2022

Tous les commentaires

Commentaires (4)

  • Ils ont bien joué félicitations

    Eleni Caridopoulou

    16 h 08, le 23 novembre 2022

  • "La journée de mercredi a été décrété,,," Hmmmmmmmmmm! 3ayb l'OLJ...

    Georges MELKI

    11 h 41, le 23 novembre 2022

  • "A tous ceux qui ont crié au +sportswashing+ saoudien, profitez du résultat !!". Mais l'un n'empêche pas l'autre, M. Shihabi!

    Georges MELKI

    11 h 37, le 23 novembre 2022

  • Je ne suis pas super fan de foot (j’aime bien mais sans autre), mais je dois avouer que ces Mondial’s sont très relaxants car on entend moins les imbécilités de nos dirigeants tellement chers…

    Gros Gnon

    00 h 26, le 23 novembre 2022

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