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Monde - Diplomatie

À Londres, nouvelle tentative des États-Unis pour extrader Julian Assange

À Londres, nouvelle tentative des États-Unis pour extrader Julian Assange

Des manifestants réclament la libération du fondateur de Wikileaks, Julian Assange, le 23 octobre 2021 à Londres. Tolga Akmen/AFP

C’est l’une des dernières cartes des États-Unis pour obtenir Julian Assange : la justice britannique examine à partir de demain l’appel américain contre son refus d’extrader le fondateur de Wikileaks, poursuivi pour une fuite massive de documents. En janvier, la juge britannique Vanessa Baraitser avait rejeté la demande d’extradition en raison du risque de suicide de l’Australien de 50 ans, qui risque 175 ans de prison aux États-Unis dans une affaire qualifiée par ses défenseurs de politique et d’attaque contre la liberté d’expression. Mais Washington a obtenu de pouvoir faire appel de cette décision, remettant notamment en cause la fiabilité d’un expert qui avait témoigné en faveur de Julian Assange et de sa santé mentale fragile. Le psychiatre, Michael Kopelman, avait en effet reconnu avoir trompé la justice en « dissimulant » le fait que son client était devenu père alors qu’il était cloîtré à l’ambassade d’Équateur à Londres.

Cet appel, qui doit se dérouler sur deux jours, constitue l’un des derniers recours pour Washington, qui, en cas de nouvelle défaite, n’aurait plus comme possibilité que de saisir la Cour suprême britannique, sans être assuré que cela lui soit accordé.

« Question de vie ou de mort »

Julian Assange a été arrêté par la police britannique en avril 2019 après avoir passé sept ans reclus à l’ambassade d’Équateur à Londres, où il s’était réfugié alors qu’il était en liberté sous caution. Il craignait une extradition vers les États-Unis ou la Suède, où il a fait l’objet de poursuites pour viol qui ont depuis été abandonnées. L’Australien, soutenu par nombre d’organisations de défense de la liberté de la presse, risque aux États-Unis 175 ans de prison pour avoir diffusé, à partir de 2010, plus de 700 000 documents classifiés sur les activités militaires et diplomatiques américaines, notamment en Irak et en Afghanistan.

Selon sa compagne Stella Moris, qui lui a rendu visite en prison samedi, Julian Assange est « très mal en point ». « Julian ne survivrait pas à une extradition, c’est la conclusion de la juge », a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse.

L’expert en droit américain Carl Tobias voit cependant des chances de succès pour l’appel américain, rappelant que la justice britannique avait estimé en août que ses arguments étaient « au moins défendables ». « Les États-Unis pourraient être en mesure de convaincre la Haute Cour que Mme Baraitser a accordé trop de poids au rapport (de l’expert Kopelman) pour prendre sa décision », a-t-il expliqué, estimant toutefois que cela « pourrait ne pas être suffisant pour justifier l’annulation de l’ensemble de sa décision ».

« Menace permanente »

Samedi, des centaines de manifestants – munis de pancartes « N’extradez pas Assange », « Le journalisme n’est pas un crime » ou encore « 10 ans, ca suffit, libérez Assange maintenant ! » – se sont réunis devant la Haute Cour de Londres, aux côtés de Stella Moris, pour réclamer sa libération. « Julian Assange ne devrait pas être en prison pour avoir obtenu des informations de lanceurs d’alerte, montrer au monde ce qui se passe réellement ou exposer nos politiciens corrompus », a affirmé l’une des manifestantes, Boo Oldfield.

Plusieurs organisations de défense des droits humains et de la liberté de la presse – dont Amnesty International, Human Rights Watch et Reporters sans frontières –, « profondément inquiètes », ont demandé mi-octobre dans une lettre ouverte au procureur général américain d’abandonner ses poursuites. Julian Assange se trouve sous une procédure lancée pendant la présidence de Donald Trump. Maintenant que le démocrate Joe Biden lui a succédé, « son ministère de la Justice pourrait décider d’annuler la décision d’inculper Assange et de demander son extradition », a expliqué M. Tobias. Mais ce n’est pas le cas, c’est qui montre selon l’expert qu’ils « le considèrent peut-être comme une menace permanente pour la sécurité des États-Unis ». La directrice des campagnes internationales de Reporters sans frontières, Rebecca Vincent, a estimé que Joe Biden avait manqué l’occasion de se « distancer de ses prédécesseurs », appelant comme tous les soutiens du fondateur de WikiLeaks à l’abandon des poursuites contre Julian Assange.

Charlotte Durand/AFP


C’est l’une des dernières cartes des États-Unis pour obtenir Julian Assange : la justice britannique examine à partir de demain l’appel américain contre son refus d’extrader le fondateur de Wikileaks, poursuivi pour une fuite massive de documents. En janvier, la juge britannique Vanessa Baraitser avait rejeté la demande d’extradition en raison du risque de suicide de...

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