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Sport - Football / Championnat d’Espagne

Un clásico intergénérationnel

De Piqué et Benzema, au Real, à Fati et Camavinga, au Barça, un fossé sépare les stars du choc de LaLiga demain dimanche, symbolisant le renouveau engagé par le ballon rond ibérique après l’ère Messi-Ronaldo.

Un clásico intergénérationnel

L’attaquant Karim Benzema, candidat au Ballon d’or, représente la génération de trentenaires du Real Madrid. Sergei Supinsky/AFP

Des trentenaires Gerard Piqué et Karim Benzema aux jeunes pousses Ansu Fati et Eduardo Camavinga, un fossé générationnel sépare les stars du clásico FC Barcelone-Real Madrid demain dimanche (à 17h15, heure de Beyrouth) en LaLiga, symbolisant le renouveau engagé par le football espagnol après l’ère Messi-Ronaldo.

D’un côté, les presque adolescents Camavinga, Fati, Pedri, Gavi, Miguel Gutierrez, Vinicius, Rodrygo, Éric Garcia et Sergino Dest, tous âgés de moins de 21 ans. De l’autre, les expérimentés Benzema, Piqué, Luka Modric, Toni Kroos, Marcelo, Jordi Alba, Sergio Busquets et Sergio Agüero, qui ont tous passé la trentaine. Dix ans séparent ces deux générations de stars du championnat d’Espagne. L’une a côtoyé l’âge d’or incarné par la rivalité entre Cristiano Ronaldo et Lionel Messi. L’autre a une page d’histoire à écrire.

Demain, pour ce premier clásico depuis que « Leo » et « CR7 » ont quitté l’Espagne, ce sera aux jeunes prétendants Ansu Fati (qui vient de prolonger au Barça jusqu’en 2027) et Vinicius (qui a marqué un doublé en Ligue des champions mardi dernier) de relever le gant. « On n’a plus ni Cristiano Ronaldo ni Lionel Messi, ils nous manqueront dimanche (demain) plus que jamais, mais le niveau de notre football est toujours une valeur sûre », a prévenu dans un éditorial Alfredo Relano, président d’honneur du quotidien sportif madrilène AS.

« On a régressé »

Pourtant, ce passage de relais entre la génération des Espagnols champions du monde en 2010 avec Piqué et Busquets et celle de la « Dream Teen », le slogan de communication lancé par le Barça pour qualifier sa nouvelle vague de jeunes talents – allusion à la Dream Team américaine de la NBA en basket-ball – ne s’est pas fait sans une baisse de régime qui a quelque peu entamé le prestige du clásico.

« Nous sommes en pleine transition », a nuancé Alfredo Relano. « Il y a peu, il y avait encore deux joueurs fantastiques ici. Entre le Barça et le Real, il y avait Casillas, Puyol, Sergio Ramos, Xavi, Iniesta, Xabi Alonso... Des joueurs qui ont été champions du monde avec l’Espagne. Donc oui, bien sûr, on a régressé », admet cette voix respectée du football espagnol. « Je me rappelle une année (2012), dans le meilleur Onze de la FIFA (la Fédération internationale de football), il y avait cinq joueurs du Real, cinq joueurs du Barça et Falcao, qui jouait à l’Atlético Madrid. C’était une période sensationnelle pour l’Espagne. Maintenant, le prestige de ce temps-là, avoir Messi, Cristiano et autant de champions du monde sur un même terrain... ça ne va pas se reproduire de sitôt. Cette époque devait connaître sa mort biologique à un moment donné, c’était obligé », fait valoir l’éditorialiste.

Gavi contre Camavinga

Enlisé dans de grosses difficultés financières et sportives, le Barça a fait le choix stratégique de se tourner vers son très réputé centre de formation, la Masia, pour tenter de revenir sur le devant de la scène espagnole et européenne. Barcelone est devenue l’une des équipes les plus jeunes d’Espagne, avec une moyenne d’âge de 25,4 ans, soit près de deux ans de moins que le Real. Cinq joueurs du onze-type de Ronald Koeman sont âgés de 20 ans ou moins : l’égérie Ansu Fati, mais aussi Gavi, Sergino Dest, Éric Garcia et Pedri, touché à la cuisse gauche et qui risque d’être trop juste demain. Une décennie les sépare de Piqué, Sergio Busquets ou Marc-André ter Stegen (gardien), les cadres du vestiaire blaugrana.

Côté madrilène, les vétérans font de la résistance : la Maison blanche dispose toujours d’un des meilleurs milieux de terrain au monde, avec les trentenaires Toni Kroos, Luka Modric et Casemiro, ainsi que d’un candidat au Ballon d’or en attaque, Karim Benzema. Mais Carlo Ancelotti, et avant lui Zinédine Zidane, a poussé pour tenter d’installer des jeunes à des postes-clés. L’Italien s’était dit « surpris » en début de saison par la qualité des jeunes talents madrilènes et avait confié parler « presque chaque jour » avec Raul, l’entraîneur de l’équipe réserve.

Demain, c’est l’équipe qui aura le mieux réussi son passage de relais intergénérationnel qui sera sacrée reine du clásico.

Patxi VRIGNON-

ETXEZAHARRETA/AFP


Des trentenaires Gerard Piqué et Karim Benzema aux jeunes pousses Ansu Fati et Eduardo Camavinga, un fossé générationnel sépare les stars du clásico FC Barcelone-Real Madrid demain dimanche (à 17h15, heure de Beyrouth) en LaLiga, symbolisant le renouveau engagé par le football espagnol après l’ère Messi-Ronaldo.D’un côté, les presque adolescents Camavinga, Fati, Pedri, Gavi,...

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