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Sport - F1 / GP de Hongrie

Hamilton-Verstappen : la course d’après

L’accrochage entre les deux pilotes rivaux en Grande-Bretagne a laissé comme un arrière-goût amer.

Hamilton-Verstappen : la course d’après

Le leader du championnat du monde de F1, Max Verstappen (Red Bull), a réalisé le meilleur temps de la 1re séance d’essais libres du Grand Prix de Hongrie, 11e manche de la saison, hier sur le circuit du Hungaroring (4,381 km). Verstappen a ainsi rassuré son camp : après son violent accident en Grande-Bretagne sur le circuit de Silverstone, il a prouvé qu’il avait récupéré physiquement et que le moteur Honda de sa monoplace n’avait pas subi de dommages majeurs. La 2e séance d’essais libres était prévue à 15h00 (à 16h00 au Liban), avant les qualifications aujourd’hui. Ferenc Isza/AFP

On les a quittés à Silverstone, l’un victorieux, l’autre propulsé dans le mur après leur accrochage spectaculaire : Lewis Hamilton et Max Verstappen s’escriment cette fois en Hongrie, où le Britannique vise une 100e victoire en F1.

Pour le dernier Grand Prix avant la pause estivale, faut-il s’attendre au calme après la tempête ou à une réplique du séisme de Grande-Bretagne ? Impossible de prévoir de quoi sera fait ce GP de Hongrie, sur le circuit étroit du Hungaroring, mais une chose est sûre, la course au titre est toujours aussi serrée, avec huit petits points séparant Verstappen de son suivant Hamilton. Avec sa victoire devant les siens, Hamilton (Mercedes) a en effet infligé un K.-O. au leader Verstappen (Red Bull), qui a dû abandonner dès le premier tour après sa violente sortie. Et sauf nouvel incident, la victoire demain dimanche pour la 11e manche de l’année se jouera encore entre ces deux cadors de 36 et 23 ans.

Verstappen rancunier

Mais si le paddock s’est installé dans un Hungaroring sous canicule, à quelques kilomètres au nord de Budapest, les esprits restent marqués par Silverstone et l’accident qui a propulsé leur duel vers une autre dimension plus acérée.

Pour Verstappen, qui avait accusé son adversaire de pilotage « dangereux » et de célébrations « irrespectueuses et antisportives », la pilule n’est pas passée. « L’irrespect, c’est quand un gars est à l’hôpital et que l’autre agite le drapeau comme si rien ne s’était passé alors qu’il a envoyé l’autre gars dans le mur avec un impact de 51 G », a déclaré le Néerlandais. Si physiquement tout va bien pour Verstappen, qui a participé à une course d’e-sport de 24h sur simulateur en pilotant lui-même huit heures trente, Silverstone a visiblement marqué un tournant dans sa relation avec Hamilton. « Ce n’est pas comme cela que l’on fête ce genre de victoire, (...) jamais je ne me comporterais ainsi », a-t-il affirmé, estimant que cet épisode avait « révélé comment ils (Mercedes) sont vraiment ».

Hamilton a, lui, continué de nier toute faute, en piste ou en dehors : « Je ne pense pas que notre comportement était irrespectueux. Je l’ai vu sortir de sa voiture, il avait l’air bien, et je n’étais pas au courant » de sa visite à l’hôpital. « C’était mon Grand Prix national, l’émotion était si forte, c’était une célébration spontanée, rien de calculé, juste un sentiment incroyable de joie, d’avoir pour ce moment mémorable tous ces supporteurs », a-t-il poursuivi. « J’ai appelé Max pour vérifier qu’il allait bien et lui dire que le respect marquait toujours notre relation. Évidemment, ce n’est peut-être pas réciproque, mais ce n’est pas grave », a-t-il conclu.

Verstappen a estimé que la pénalité de dix secondes infligée à Hamilton à Silverstone n’était « pas assez sévère », alors que Red Bull a présenté une requête officielle contre cette sanction. Red Bull et Mercedes étaient convoqués jeudi pour tenter de tirer au clair cette affaire. Au-delà de l’accrochage, le patron de Mercedes, Toto Wolff, a salué un « week-end encourageant » en Grande-Bretagne pour les Flèches d’argent repeintes en noir. « Les petites améliorations effectuées sur la voiture ont bien marché et nous avons marqué de gros points », a-t-il dit.

Hamilton puissance 100 ?

Hamilton peut ce week-end marquer encore un peu plus l’histoire de son sport, en gagnant un 100e Grand Prix. Un record bien sûr, qui serait doublé d’un autre : celui du plus grand nombre de victoires sur un même circuit. Il a déjà gagné huit fois ici, comme désormais à Silverstone, et comme Michael Schumacher à Magny-Cours où se disputait le GP de France.

Wolff voit néanmoins dans la piste hongroise « un circuit qui plaira sans doute davantage à nos adversaires » Red Bull. Un coup de bluff ou véritablement l’occasion pour Red Bull de reprendre sa domination ? Le rendez-vous est donné, après les essais d’hier et les qualifications d’aujourd’hui, pour le départ dimanche à 15h00 (à 16h00 au Liban) sur ce circuit où il est difficile de dépasser – en tout cas pas sans laisser en route un bout d’aileron, ou des points au championnat.

Olivier LEVRAULT/AFP


On les a quittés à Silverstone, l’un victorieux, l’autre propulsé dans le mur après leur accrochage spectaculaire : Lewis Hamilton et Max Verstappen s’escriment cette fois en Hongrie, où le Britannique vise une 100e victoire en F1.Pour le dernier Grand Prix avant la pause estivale, faut-il s’attendre au calme après la tempête ou à une réplique du séisme de Grande-Bretagne...

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