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Lifestyle - Paléontologie

Découverte au Chili des restes d’un nouveau mammifère vieux de 72 millions d’années

Découverte au Chili des restes d’un nouveau mammifère vieux de 72 millions d’années

Une nouvelle espèce de mammifère du crétacé supérieur, âgée de 72 à 74 millions d’années et nommée Orretherium tzen, a été découverte récemment en Patagonie chilienne. Felipe Trueba/Inach/AFP

Une nouvelle espèce de mammifère du crétacé supérieur, âgée de 72 à 74 millions d’années, a été découverte en Patagonie chilienne, a récemment annoncé l’Institut chilien antarctique (Inach). Cette nouvelle espèce, nommée Orretherium tzen, a été trouvée à Cerro Guido, dans la région sud de Magallanes, à environ 2 700 kilomètres au sud de la capitale Santiago, avec la découverte d’une mâchoire à cinq dents consécutives.

La découverte a été faite sur un site considéré comme l’un des plus grands réservoirs de fossiles de dinosaures de la région. Selon les chercheurs, cette zone était habitée par des espèces préhistoriques d’Amérique et d’Antarctique, qui ont migré il y a des millions d’années à travers des portions de terre qui étaient sous la mer et qui ont émergé après une baisse des températures.

Le spécimen était apparenté à d’autres mammifères trouvés en Patagonie argentine. Le bon état de conservation des restes « est essentiel pour connaître cette nouvelle espèce mésozoïque, et extrapoler ses informations à d’autres mammifères trouvés en Argentine et dans le reste du Gondwana (ancien bloc continental sud) », a déclaré le paléontologue argentin Agustin Martinelli qui a participé aux recherches.

La zone de la découverte présente un grand potentiel, assurent les scientifiques, car « l’évolution des mammifères à l’ère des dinosaures est encore très peu connue, et chaque découverte d’une nouvelle espèce est une avancée qui attire l’attention du monde entier », a déclaré le paléontologue Alexander Vargas, l’un des coordinateurs du projet.

Source : AFP


Une nouvelle espèce de mammifère du crétacé supérieur, âgée de 72 à 74 millions d’années, a été découverte en Patagonie chilienne, a récemment annoncé l’Institut chilien antarctique (Inach). Cette nouvelle espèce, nommée Orretherium tzen, a été trouvée à Cerro Guido, dans la région sud de Magallanes, à environ 2 700 kilomètres au sud de la capitale Santiago, avec...

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