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Santé - Épidémie

Il est temps de s’attaquer au mystère du Covid long

Il est temps de commencer à résoudre le mystère du « Covid long », a exhorté Janet Diaz, responsable de l’équipe clinique chargée de la riposte au Covid-19 à l’Organisation mondiale de la santé (OMS), soulignant que le « Covid long » mérite tout autant l’attention urgente de la communauté scientifique.

Elle plaide pour un effort unifié à l’échelle mondiale pour tenter de trouver des réponses alors « que nous ne savons toujours pas vraiment ce qu’est le Covid long ».

Si quelques études commencent à lever un coin du voile, on ne sait toujours pas vraiment pourquoi certains malades atteints du Covid-19 affichent ensuite pendant des mois des symptômes comme une fatigue extrême, des difficultés respiratoires ou des troubles neurologiques et cardiaques parfois très sévères.

Signe de ces tâtonnements, le « Covid long » n’a pas encore de vrai nom. L’OMS parle de syndrome post-Covid-19 dit « Covid-19 de longue durée », dans un récent document sur ses nouvelles recommandations.

L’OMS organise le 9 février le premier séminaire virtuel consacré au Covid long et qui rassemblera des cliniciens, des chercheurs et des experts pour trouver une définition de la maladie, lui donner un nom formel et harmoniser les méthodes pour l’étudier.

« C’est une pathologie qui nécessite d’être mieux décrite, dont on a besoin de savoir combien de personnes sont affectées, dont il faut mieux comprendre la cause pour que nous puissions améliorer la prévention, la gestion et les façons de la soigner », souligne la Dr Diaz. Les études disponibles montre qu’environ 10 % des malades ont des symptômes un mois après avoir été infectés, mais on n’a pas idée pour l’heure de combien de temps ces symptômes peuvent persister. Ce qui est déconcertant avec le Covid long, c’est que le profil des patients qui en souffrent ne se superpose pas à ceux qui ont les profils les plus vulnérables. Cela frappe des gens qui ont été malades du Covid à divers degrés, « et inclut également des gens plus jeunes », y compris des enfants, explique Janet Diaz. C’est la preuve que non seulement le Covid n’est pas une simple grippe, comme les négationnistes de la pandémie ont pu l’affirmer, mais c’est aussi un argument contre ceux qui plaident pour un isolement des seules personnes fragiles comme réponse à la pandémie.

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Le symptôme le plus fréquent semble être la fatigue, mais on note aussi un épuisement après un effort physique ou un malaise, des difficultés à penser clairement, un souffle court, ou encore des palpitations cardiaques et des problèmes neurologiques.

« Ce qu’on ne comprend pas, c’est comment toutes ces choses sont liées. Pourquoi est-ce que quelqu’un aurait ceci et un autre cela ? » s’interroge la Dr Diaz, soulignant que les chercheurs vont devoir comprendre les mécanismes intimes de la maladie qui causent ces symptômes. « Est-ce que c’est dû au virus, à la réponse immunitaire ? Si nous en savions plus, nous pourrions commencer à identifier certaines interventions pour réduire les symptômes », poursuit-elle, notant que de nombreuses recherches étaient en cours.

L’élan en a été donné par les malades eux mêmes. Las d’affronter les doutes et l’ignorance, ils se sont regroupés pour faire valoir leurs droits à une réponse et des soins.

Le séminaire du 9 février sera le premier d’une série. « Actuellement, nous avons probablement assez de données (décrivant le Covid long) pour commencer à assembler les pièces du puzzle », estime la Dr Diaz. Outre une définition précise et un nom, le séminaire doit aussi permettre de s’accorder sur les normes pour recueillir les données de surveillance des malades pour commencer à trouver les moyens de soigner. Les donateurs seront présents parce qu’il va falloir trouver de l’argent rapidement.

Robin MILLARD/AFP


Il est temps de commencer à résoudre le mystère du « Covid long », a exhorté Janet Diaz, responsable de l’équipe clinique chargée de la riposte au Covid-19 à l’Organisation mondiale de la santé (OMS), soulignant que le « Covid long » mérite tout autant l’attention urgente de la communauté scientifique.Elle plaide pour un effort unifié à l’échelle...

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