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Ouverture de la première mosquée officielle à Athènes



Ouverture de la première mosquée officielle à Athènes

La première mosquée officielle d'Athènes le lendemain de son ouverture, le 3 novembre 2020. AFP / LOUISA GOULIAMAKI

La première mosquée officielle d'Athènes a ouvert ses portes à un nombre très restreint de fidèles pour cause de coronavirus, a-t-on appris mardi auprès de la communauté musulmane qui s'est félicitée de son ouverture après des années de retard. Seule capitale européenne jusqu'ici privée de mosquée, Athènes aura "finalement un lieu de culte pour ses habitants musulmans", s'est réjoui auprès de l'AFP Naïm el Gadour, président de l'Union musulmane de Grèce.

Le ministère de l'Education et des Cultes a annoncé lundi soir les modalités du fonctionnement de ce lieu de culte qui n'est actuellement autorisé qu'à une dizaine de fidèles à la fois. Toutefois, l'inauguration officielle de la mosquée ne se fera que plus tard en raison des restrictions causées par la pandémie de Covid-19, a souligné Zaki Sidi Mohammed, l'imam marocain de cette mosquée.

Au total, près de 650.000 musulmans habitent en Grèce dont la majorité sont des sunnites vivant à Athènes, a rappelé Naïm el Gadour. Il s'agit de migrants arrivés en majorité au cours des vingt dernières années.

Située à Eléonas, un ancien quartier industriel de la capitale, cette mosquée est la première qui va fonctionner à Athènes depuis la guerre d'Indépendance en 1821, qui mit fin à l'occupation ottomane. En Grèce, les seules mosquées de l'époque ottomane sont situées en Thrace (nord-est), région frontalière avec la Turquie où vit une minorité turque de 150.000 personnes.

Construite avec des fonds d'Etat, la mosquée d'Athènes avait été terminée fin 2019 mais son ouverture avait été repoussée en raison de la pandémie. Elle peut théoriquement accueillir jusqu'à 350 personnes.

Le projet de construction avait été lancé en 2007 mais avait été maintes fois retardé en raison, au début, de l'opposition de l'Eglise orthodoxe, très puissante en Grèce, mais aussi de certains mouvements nationalistes. "On attendait son ouverture depuis des mois et on ne savait pas exactement quand elle ouvrirait", a indiqué à l'AFP Naïm el Gadour, l'un de principaux acteurs ayant milité pour sa construction.

Jusqu'ici, la communauté musulmane d'Athènes priait dans des appartements, des caves ou des hangars, des lieux officieux que l'Etat grec tentait de réguler en octroyant des permis de fonctionnement.


La première mosquée officielle d'Athènes a ouvert ses portes à un nombre très restreint de fidèles pour cause de coronavirus, a-t-on appris mardi auprès de la communauté musulmane qui s'est félicitée de son ouverture après des années de retard. Seule capitale européenne jusqu'ici privée de mosquée, Athènes aura "finalement un lieu de culte pour ses habitants musulmans",...