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Haut-Karabakh

L’Arménie et l’Azerbaïdjan s’accusent d’avoir violé une nouvelle trêve

Ilham Aliev annonce la conquête d’un pont dans le village de Khoudaferin, au sud, à la frontière avec l’Iran.

L’Arménie et l’Azerbaïdjan s’accusent d’avoir violé une nouvelle trêve

Un soldat arménien dans le Haut-Karabakh, le 18 octobre 2020. Aris Messinis/AFP

L’Azerbaïdjan et l’Arménie se rejetaient hier la responsabilité de la violation d’une nouvelle « trêve humanitaire » entrée en vigueur à minuit dans le Haut-Karabakh, une semaine après un premier cessez-le-feu conclu mais jamais respecté. Le ministère de la Défense azerbaïdjanais a affirmé que les forces arméniennes avaient rompu de « manière flagrante le nouvel accord », dénonçant des tirs d’artillerie ennemis. Un porte-parole, Anar Eïvazov, a précisé que des attaques séparatistes visant quatre localités (Agdere, Fizouli, Hadrout, Djebrail) avaient été repoussées. En début de journée, la porte-parole du ministère arménien de la Défense, Chouchan Stepanian, avait elle rapporté des tirs d’artillerie et de roquettes azerbaïdjanais au nord et au sud du front, durant les trois heures ayant suivi le début de la trêve.

L’armée du Haut-Karabakh a également fait état d’une attaque ennemie le matin dans le Sud, déplorant « des pertes et blessés des deux côtés ». « Mais les infrastructures civiles et les habitations n’ont pas été visées par des tirs », ont précisé les services de secours séparatistes. Samedi soir, les ministères arménien et azerbaïdjanais des Affaires étrangères avaient annoncé un accord pour « une trêve humanitaire à partir du 18 octobre à 00h00 heure locale » (20h00 GMT).

Conquête d’un pont

Le président azerbaïdjanais, Ilham Aliev, a annoncé la conquête d’un pont dans le village de Khoudaferin, au sud, à la frontière avec l’Iran. Sur Twitter, il a posté une vidéo montrant des soldats au garde-à-vous devant un pont en pierre sur lequel flottait le drapeau azerbaïdjanais.

L’Azerbaïdjan a obtenu des gains territoriaux ces trois dernières semaines sans pour autant remporter de bataille décisive. Bakou n’a pas jusqu’ici révélé le coût du conflit, ne publiant aucun bilan militaire, matériel ou humain. Les séparatistes reconnaissent avoir dû reculer mais assurent « contrôler la situation ». Officiellement, ils ont perdu près de 700 hommes, et la moitié des 140 000 habitants du Karabakh ont été déplacés.

À Stepanakert, la capitale séparatiste, la nuit a été très calme. Dans la matinée, tout y était silencieux, alors que la plupart des habitants ont fui les bombardements depuis la reprise des combats le 27 septembre. « Notre pays veut respecter la trêve, mais les autres (les Azerbaïdjanais) ne le feront pas. Nous ne pouvons pas les croire », soutient Sveta Petrosian, 65 ans, interrogée dans les rues désertes. Ses deux fils sont au front. Côté azerbaïdjanais, un calme relatif régnait également dans la ville de Terter, près du front, les bombardements ayant cessé après minuit trente. Puis ils ont repris à partir de midi pendant deux heures, « mais pas aussi durement » que les derniers jours, affirme Elchad Rezaïev, un habitant de 35 ans. « Je ne sais pas si le cessez-le-feu va durer et je m’en fiche. Ils ont tué nos femmes et nos enfants », lance-t-il.

Internationalisation du conflit

La reprise des combats il y a trois semaines a fait des centaines de morts. Mais les pertes sont sans doute bien plus élevées, chaque camp disant avoir tué des milliers d’ennemis. Cette nouvelle trêve ratée intervient alors que le chef de la diplomatie russe s’est entretenu au téléphone samedi soir avec ses homologues arménien et azerbaïdjanais. Elle avait été saluée par le président français Emmanuel Macron.

Après une première tentative ratée de cessez-le-feu sous l’égide de Moscou, le conflit a connu une nouvelle escalade samedi.

Treize civils ont été tués, dont des enfants, et 45 blessés dans un bombardement nocturne de Gandja, deuxième ville d’Azerbaïdjan.

La Turquie a accusé Erevan de « crimes de guerre », tandis que l’UE a appelé une fois encore « toutes les parties à cesser de viser les civils ». Les séparatistes arméniens avaient relevé samedi que Gandja abrite « des cibles légitimes », évoquant des sites militaires. Quelques heures avant les frappes sur Gandja, des tirs avaient visé les villes de Stepanakert et Choucha, au Haut-Karabakh.

Outre une potentielle crise humanitaire, la communauté internationale craint une internationalisation du conflit, Ankara soutenant l’Azerbaïdjan. L’Arménie, qui soutient financièrement et militairement les séparatistes, fait elle partie d’une alliance militaire avec la Russie.

La Turquie a été accusée d’avoir envoyé des mercenaires syriens combattre pour Bakou, ce qu’elle dément. L’Observatoire syrien des droits de l’homme (OSDH) a recensé 134 morts parmi des factions proturques combattant au Karabakh, sur un total d’au moins 2 050 militaires déployés. Le Haut-Karabakh, majoritairement peuplé d’Arméniens chrétiens, a fait sécession de l’Azerbaïdjan, musulman chiite turcophone, peu avant la dislocation de l’URSS en 1991, entraînant une guerre ayant fait 30 000 morts. Un cessez-le-feu, émaillé de heurts, était en vigueur depuis 1994.

Emmanuel PEUCHOT avec Dmitry ZAKS à Terter/AFP


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