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Fernando Alonso prêt pour un retour en F1 en pleine valse des transferts

Fernando Alonso, âgé de 38 ans, pourrait bien faire son retour en F1 en 2021. Reste à savoir dans le baquet de quelle écurie : Renault (option la plus probable), Mercedes (qui lorgnerait plutôt Sebastian Vettel) ? Hamad Mohammad/Reuters

À 38 ans, Fernando Alonso rêve de retrouver le volant d’une monoplace de F1 et pourrait être l’un des acteurs majeurs du marché des transferts pour 2021 avec plusieurs options, dont un possible retour chez Renault. « D’un point de vue physique et au niveau de la motivation, je suis au top, j’aimerais donc pouvoir me concentrer sur un championnat majeur, que ce soit le retour en F1, le championnat du monde d’endurance ou l’Indycar », a déclaré lundi soir le double champion du monde de F1 espagnol (2005 et 2006).

S’il a souvent évoqué un retour depuis son départ à la fin de la saison 2018, ses déclarations surviennent en pleine valse des transferts avec le départ de l’Allemand Sebastian Vettel de chez Ferrari, remplacé par l’Espagnol Carlos Sainz Jr., lui-même remplacé chez McLaren par l’Australien Daniel Ricciardo qui, du coup, a libéré un volant chez Renault.

Alonso et Renault, ce n’est pas seulement une rime, mais aussi une longue histoire. C’est avec l’écurie au losange qu’il a conquis ses deux titres avant d’y revenir de 2008 à 2009 après une année tumultueuse chez McLaren, aux côtés d’un Lewis Hamilton encore débutant mais qui avait passablement bousculé son aîné. Le natif des Asturies a ensuite passé cinq ans chez Ferrari puis encore quatre autres chez McLaren sans conquérir de nouveau titre, alors qu’il est de l’avis général l’un des tout meilleurs pilotes de sa génération.

Une génération qui a vieilli. Bientôt quadragénaire, Fernando Alonso pourrait se retrouver sur la grille avec des pilotes de quelque 15 ans ses cadets comme le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull), le duo Ferrari constitué du Monégasque Charles Leclerc et de Carlos Sainz Jr., sans oublier le Français Esteban Ocon chez Renault. Le doyen de la grille est actuellement le Finlandais Kimi Räikkönen, âgé de 40 ans et champion du monde en 2007. Comme Alonso, il s’est accordé un congé sabbatique de la F1 au début de la décennie. Le Britannique Lewis Hamilton, sextuple champion du monde, n’a que trois ans de moins qu’Alonso et reste au sommet de son art après 18 saisons de F1. Cela dit, aucun pilote de plus de 40 ans n’a remporté un championnat du monde de F1 depuis l’Australien Jack Brabham en... 1966.

L’Espagnol n’est pas non plus le seul poids-lourd disponible sur le marché des transferts. Le quadruple champion du monde Sebastian Vettel (2010‎, ‎2011‎, ‎2012‎ et ‎2013‎, alors au volant d’une Red Bull propulsée par un moteur... Renault) est maintenant sans volant depuis l’annonce de son départ de chez Ferrari fin 2020. S’il parle de « prendre du temps pour réfléchir à ce qui est important pour mon avenir », l’Allemand n’a pas pour autant dit qu’il allait quitter la F1.

Mais Renault, qui n’arrive pas à recoller au trio de tête (Mercedes, Ferrari, Red Bull) depuis son retour en F1 en 2016, s’offrirait un beau coup avec Alonso au moment où la direction du constructeur français s’interroge sur la poursuite de son programme sportif en plein marasme du marché automobile mondial. Liberty Media, le promoteur américain de la F1, voit aussi ses projets sérieusement impactés par la pandémie de coronavirus. Aucun Grand Prix ne s’est encore tenu depuis le début de la saison, et toute reprise reste encore à l’état de projet. Un retour d’Alonso, pilote très populaire, servirait ses intérêts. Renault pourrait aussi ne pas être la seule option car Lewis Hamilton et son coéquipier finlandais Valtteri Bottas sont en fin de contrat chez Mercedes. Le patron de l’écurie allemande, Toto Wolff, a toutefois déclaré à la télévision autrichienne à propos de Vettel qu’un pilote allemand dans une voiture allemande « serait une bonne histoire du côté marketing ». Il s’est empressé d’ajouter qu’il n’était pas pressé d’annoncer ses pilotes pour 2021 alors que l’actuelle saison n’a même pas encore commencé.

En attendant, Fernando Alonso peut se concentrer sur son autre objectif, gagner les 500 Miles d’Indianapolis dans le championnat IndyCar, reportés à août pour cause de pandémie de coronavirus. Une victoire sur le légendaire circuit ovale américain le verrait ceindre la « Triple Couronne » automobile, un exploit qui consiste à avoir été sacré au moins une fois dans trois courses historiques devenues mythiques : le Grand Prix de F1 de Monaco, les 24 Heures du Mans – qu’il a remportées deux fois – et les 500 Miles d’Indianapolis. Seul le pilote britannique Graham Hill y est parvenu.

Source : AFP


À 38 ans, Fernando Alonso rêve de retrouver le volant d’une monoplace de F1 et pourrait être l’un des acteurs majeurs du marché des transferts pour 2021 avec plusieurs options, dont un possible retour chez Renault. « D’un point de vue physique et au niveau de la motivation, je suis au top, j’aimerais donc pouvoir me concentrer sur un championnat majeur, que ce soit le retour...

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