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Football

Divorce acté entre le Barça et Valverde

Quique Setien, ex-coach du Betis Séville, reprend le chantier catalan.

Quique Setien, le nouvel entraîneur du FC Barcelone. Malgré un amour réciproque avec le Barça, le technicien n’échappera pas toutefois à la nécessité de résultats immédiats. À commencer par un 8e de finale aller décisif contre Naples en Ligue des champions, le 25 février, et un clásico retour des plus brûlants contre le Real Madrid, le 1er mars. Lluis Gene/AFP

Barça-Valverde, divorce acté : lâché par ses dirigeants, critiqué pour son jeu terne et pragmatique malgré deux LaLiga remportées (2018 et 2019), l’entraîneur Ernesto Valverde n’a jamais réussi à se faire accepter au FC Barcelone et a été remercié lundi dans la nuit, remplacé par Quique Setien, ex-technicien du Betis Séville.

La situation ne pouvait plus durer… Désavoué par les fans et en interne, Valverde, déjà sur la sellette au creux de l’automne, a payé cher la défaite du Barça en demi-finales de la Supercoupe d’Espagne contre l’Atlético Madrid (3-2), jeudi dernier à Djeddah, en Arabie saoudite, son dernier match passé sur le banc catalan. Le club et le technicien « sont parvenus à un accord pour mettre un terme au contrat qui les unissait », a indiqué le Barça, lundi tard en soirée, ajoutant dans un communiqué séparé avoir « trouvé un accord » avec Quique Setien « jusqu’au 30 juin 2022 ». Les dirigeants blaugranas, réunis toute l’après-midi du lundi au Camp Nou pour trancher l’avenir de Valverde, ont décidé de confier les clés de l’équipe à cet ex-milieu de terrain de l’Atlético Madrid (3 sélections en équipe d’Espagne en 1985-1986) qui a notamment entraîné, outre le Betis Seville, Las Palmas. Il a signé son contrat hier et a été peu après présenté à la presse. Il sera sur le banc dimanche au Camp Nou pour la réception de Grenade, son premier match au Barça.

Avec Setien, le Barça va-t-il enfin se réveiller de sa dernière semaine cauchemardesque ? Éliminé en Supercoupe, privé de son attaquant-star Luis Suarez pour quatre mois (opération du ménisque du genou droit), le club blaugrana doit maintenant affronter un changement de coach, après la désillusion Valverde. Qu’est-ce qui a mal tourné entre le « Txingurri » (fourmi, en langue basque) et le Barça pour que le club catalan décide de licencier un entraîneur en pleine saison pour la première fois depuis janvier 2003 et le limogeage de Louis Van Gaal ? « Sa philosophie de jeu et son fonctionnement sont similaires à ceux du Barça », avait pourtant commenté en 2017 le président du club catalan, Josep Maria Bartomeu, au sujet de Valverde lors de sa présentation.

Les raisons de ce divorce sont multiples. D’abord, Valverde a payé les deux déconvenues majeures en Ligue des champions, les remontadas contre l’AS Rome en quarts de finale en 2018 et Liverpool en demi-finales en 2019. Ensuite, son jeu « pragmatique », loin du « tiki-taka » des glorieuses années de Pep Guardiola, n’a pas convaincu, et son manque de résultats sur le plan européen (malgré deux LaLiga remportées de suite donc) fait tache, à côté des 9 titres sur 13 possibles glanés en trois saisons par son prédécesseur Luis Enrique. « Les petits ponts, les feintes et les passements de jambe, c’est un peu la chantilly du football. Ce n’est pas une finalité, juste des moyens de parvenir à ce qui est pour moi le véritable plaisir de ce jeu : la victoire », expliquait Valverde dans un entretien au magazine So Foot en 2013.

Malgré les bons résultats obtenus cette saison (leader ex aequo de la LaLiga avec le Real Madrid), un changement devait intervenir pour rendre au plus vite son ADN au Barça. Ce sera donc la mission de Quique Setien, disciple de Louis Van Gaal et technicien reconnu en Espagne pour son sens du beau jeu, qui a notamment damé le pion à l’entraîneur argentin Mauricio Pocchetino pour le poste, décliné par la légende Xavi Hernandez. « Il existe un fil qui relie Guardiola à Setien », avait confié Marc Bartra, défenseur passé par le Barça et le Betis, en septembre 2018 au journal El Pais. « Dans ce Betis (de Setien), j’ai retrouvé l’entraînement que je suivais avec Guardiola et Luis Enrique », avait-il ajouté.

Toutefois, en dépit de cet amour réciproque, Quique Setien – dernier entraîneur à avoir gagné au Camp Nou (4-3 le 11 novembre 2018 avec le Betis) – n’échappera pas à la nécessité de résultats immédiats, malgré les absences en attaque de Suarez jusqu’à mi-mai et d’Ousmane Dembélé jusqu’à fin février (blessé à la cuisse droite). Cela commencera dès le 25 février, date à laquelle Setien plongera dans le grand bain avec, en guise de premier match de Ligue des champions, un 8e de finale aller décisif contre Naples, après les désillusions européennes de Valverde… et, déjà, un clásico retour des plus brûlants contre le Real Madrid le 1er mars.

Source : AFP


Barça-Valverde, divorce acté : lâché par ses dirigeants, critiqué pour son jeu terne et pragmatique malgré deux LaLiga remportées (2018 et 2019), l’entraîneur Ernesto Valverde n’a jamais réussi à se faire accepter au FC Barcelone et a été remercié lundi dans la nuit, remplacé par Quique Setien, ex-technicien du Betis Séville.

La situation ne pouvait plus durer…...

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