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Le bilan des incendies en Californie s'alourdit à 48 morts

Reuters
14/11/2018

Les équipes de recherche ont découvert mardi soir six nouvelles victimes des incendies qui ravagent depuis près d'une semaine le nord de la Californie, portant le bilan provisoire à 48 morts, alors que plus de 200 personnes étaient encore portées disparues et que les flammes ont ravagé plus de 7.000 structures.

L'incendie, baptisé "Camp Fire", a dévasté la quasi-totalité de la ville de Paradise, située en zone rurale dans le comté de Butte, à 280 km au nord de San Francisco.

Le shérif du comté, Kory Honea, a déclaré mardi soir que les équipes d'experts scientifiques avaient découvert six cadavres supplémentaires. Il avait auparavant dit que 228 personnes étaient toujours portées disparues, sans que l'on ne sache si ces personnes ont péri dans les flammes ou ont fui leur domicile sans prévenir les autorités locales.

Le bilan humain est le plus lourd de l'histoire de la Californie, le précédent incendie de cette ampleur ayant fait 29 morts à Griffith Park en 1933. Plusieurs cadavres de victimes du "Camp Fire" ont été retrouvés dans des véhicules embrasés alors que les habitants tentaient de fuir les lieux.

Les flammes ont ravagé plus de 50.000 hectares, d'après le dernier bilan effectué mardi par les autorités, soit près de 4.000 hectares de plus que lundi en fin de soirée. Toutefois les équipes de pompiers étaient parvenues mardi à contrôler près d'un tiers du sinistre, contre seulement 25% la veille, profitant de conditions météorologiques plus favorables avec des vents moins puissants, a annoncé un représentant du CalFire, le département californien de la foresterie et de la protection contre les incendies.

Plus de 50.000 habitants de la région ont reçu un ordre d'évacuation et 15.500 structures étaient considérées sous la menace des flammes.

Dans le sud de la Californie, le Woolsey Fire a tué deux personnes, détruit plus de 400 bâtiments et déplacé près de 200.000 personnes près de Malibu, ville côtière de l'ouest de Los Angeles. Les flammes ont emporté 39.00 hectares de terrain dans les comtés de Ventura et de Los Angeles. Les pompiers sont toutefois parvenus à contenir le sinistre à 35%.

En plus des maisons, les flammes ont détruit d'importantes infrastructures comme des lignes électriques, des canalisations et des routes, a déclaré le shérif du comté de Los Angeles, Jim McDonnell.

Donald Trump a déclaré lundi soir l'état de catastrophe naturelle, ce qui permet le déblocage d'une aide fédérale.

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