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Mondial 2018 : le casting russe prend forme

Football
OLJ
12/10/2017 | 00h00

On connaît 23 des 32 participants au Mondial 2018 en Russie, et le tableau se dessine : il y a les fidèles au rendez-vous (Allemagne, Espagne, France, Portugal, Argentine, Brésil), les gros au tapis (Pays-Bas, Chili, Cameroun) et ceux qui doivent encore se battre en repêchage, comme l'Italie.

Zone Europe
Outre la Russie, pays hôte, l'Allemagne de Thomas Müller, l'Angleterre de Harry Kane, la Belgique d'Eden Hazard, l'Espagne de Sergio Ramos, la Pologne de Robert Lewandowski, l'Islande de Gylfi Sigurdsson, la Serbie de Nemanja Matic, la France d'Antoine Griezmann et le Portugal de Cristiano Ronaldo ont décroché sur le terrain leur billet pour le Vieux Continent.
Tout le monde est là ? Non, l'Italie (quatre Coupes du monde à son palmarès) doit passer l'épreuve des barrages de la zone Europe. La Suède, la Suisse, l'Irlande du Nord, la République d'Irlande, le Danemark, la Grèce et la Croatie devront aussi passer par ce repêchage. Le tirage au sort aura lieu le 17 octobre et les matches en novembre. Le grand absent européen sera les Pays-Bas. Les finalistes du Mondial 2010, demi-finalistes du Mondial 2014, n'avaient déjà pas réussi à se qualifier pour l'Euro 2016, le premier à 24 nations de l'histoire. Ce deuxième échec de suite a eu une conséquence directe : Arjen Robben, âgé de 33 ans, a pris sa retraite internationale dès l'élimination, actée mardi soir (voir par ailleurs).
Pour les qualifiés directs, autant l'Espagne et l'Allemagne ont des certitudes dans le jeu, autant la France pose question en dépit d'un réservoir de talents important (Griezmann, Pogba, Kanté, Mbappé, etc.). Pour l'Islande, révélation de l'Euro 2016 (quart-de-finaliste), c'est une grande première.

Zone Amérique du Sud
En Amérique latine, le Brésil, l'Uruguay, l'Argentine et la Colombie ont décroché leur qualification. La Seleçao de Neymar a été la première à le faire, tandis que l'Albiceleste de Lionel Messi a eu peur jusqu'au bout.
Une Coupe du monde sans Messi n'aurait pas eu la même saveur. Même Neymar en a convenu. « Je suis heureux pour lui, de voir un ami participer à une compétition si importante, mais j'ai aussi des amis dans l'équipe du Chili. Mais il faut jouer le jeu parce que nous sommes des hommes et nous nous devons de gagner tous les matchs », a-t-il déclaré, après le succès du Brésil sur le Chili (3-0). Transféré l'été dernier au Paris Saint-Germain, Neymar rêve de décrocher le Ballon d'or, que Messi a déjà remporté cinq fois. De son côté, Lionel Messi, auteur de trois buts face à l'Équateur (3-1) mardi soir, a été le grand artisan de la qualification de l'Argentine pour le Mondial russe.
Le Pérou affrontera en novembre, en barrage intercontinental, la Nouvelle-Zélande (rescapée de la zone Océanie). Et le gros client qui ne verra pas la Russie, c'est donc le Chili, double tenant de la Copa America. Les cracks de la Roja chilienne Arturo Vidal – qui a suggéré qu'il prenait lui aussi sa retraite internationale – et Alexis Sanchez ne seront donc pas de la fête l'été prochain (14 juin-15 juillet 2018).

Zone Concacaf
Les gagnants de la zone Amérique du Nord, centrale et Caraïbes (Concacaf) sont le Mexique, le Costa Rica et le Panama. Ce dernier effectue ainsi sa première participation à une Coupe du monde. Le Honduras, lui, défiera en novembre, en barrage intercontinental également, l'Australie, qui a éliminé la surprenante Syrie en prébarrage de la zone Asie.
À la lecture de ces noms, il manque un habitué : les États-Unis qui, depuis l'édition 1990 incluse, n'avaient pas manqué un Mondial. Team USA (28e mondial) est tombé (2-1), à la surprise générale, face à Trinidad-et-Tobago (99e mondial). Un coup dur pour le soccer dans le pays du football américain... Et pour trouver trace d'une contre-performance pareille, il faut se situer sur un autre terrain : quand le Qatar avait été désigné pays hôte du Mondial 2022 au détriment de la candidature nord-américaine.

Zone Afrique
Le Nigeria de Gernot Rohr et l'Égypte, qui attendait une qualification depuis 28 ans, ont leur sésame. Il reste trois places à prendre. Les derniers matches de groupes de qualification se joueront en novembre, quand les autres zones auront leurs barrages. La Tunisie, le Maroc d'Hervé Renard et le Sénégal (qui a encore un match en retard à rejouer contre l'Afrique du Sud) sont bien partis.
Il y a là aussi du beau monde au tapis : l'Algérie, le Cameroun ou encore le Gabon de Pierre-Emerick Aubameyang ne verront pas le Mondial russe. Le Ghana, lui aussi éliminé, a déposé une réclamation auprès de la FIFA concernant l'arbitrage de son match contre l'Ouganda samedi dernier (0-0). Il souhaite le rejouer.

Zone Asie
L'Iran, le Japon de Vahid Halilhodzic, la Corée du Sud et l'Arabie saoudite se sont qualifiés directement pour la Coupe du monde. L'Arabie saoudite, qui n'avait plus été invitée au festin mondial depuis 2006, a contraint l'Australie à passer par une voie à rallonge, avec la Syrie (en prébarrage) et en novembre contre le Honduras donc (en barrage intercontinental). Les Socceroos compteront une nouvelle fois sur leur incroyable vétéran Tim Cahill, âgé de 37 ans et auteur d'un doublé contre les Syriens. L'ex-joueur d'Everton (Premier League anglaise) rêve d'être concerné par le tirage au sort des poules organisé au Kremlin, à Moscou, le 1er décembre.

Source : AFP

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