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Des archéologues appellent à sauver une église ancienne découverte à Gaza

AFP
06/04/2016

Des archéologues palestiniens ont appelé mardi à préserver une église vieille d'au moins 14 siècles découverte dans la bande de Gaza, alors que des ministères du Hamas, le mouvement islamiste qui contrôle l'enclave, se disputent autour de ce dossier. Le site où l'église a été récemment découverte se trouve dans le centre-ville de Gaza à l'emplacement d'un chantier en cours.

Le ministère des Antiquités et plusieurs archéologues de renom ont appelé à la suspension des travaux jusqu'à ce que les vestiges de l'édifice datant du VIIème siècle soient protégés et préservés. Le ministère des Affaires islamiques à qui appartient le terrain veut en revanche poursuivre le chantier et des bulldozers étaient d'ailleurs en activité mardi, a constaté un journaliste de l'AFP.
Hyam al-Bitar, un archéologue du ministère des Antiquités, a protesté sur place en criant en direction des bulldozers pour tenter de les arrêter alors qu'ils déplaçaient sans ménagement des colonnes en marbre trouvées dans le sable. Une des colonnes a d'ailleurs été brisée.

Des techniciens du ministère des Antiquités et du Tourisme ont été dépêchés pour récupérer les colonnes ainsi que des pièces d'ornement en marbre pour les transférer dans l'unique musée de la bande de Gaza, afin d'être nettoyés, restaurés et présentés au public.

Mohammed al-Zarad, un chercheur en archéologie de l'université islamique de Gaza, a affirmé qu'il s'agissait d'un site "très important qui doit être protégé". "Certaines pierres de l'édifice contenaient des fossiles datant de l'âge de bronze", a-t-il affirmé en ajoutant que des plats et des poteries avaient été découverts.
Mohammed Al-Zarad a ajouté que les Palestiniens ne disposaient pas de suffisamment de ressources pour effectuer des fouilles dans la bande de Gaza tout en appelant l'Unesco à intervenir "pour sauver les monuments de Gaza de la destruction". Jamal Abou Raida, du ministère des Antiquités, a précisé que parmi les pièces découvertes figurait une pierre de fondation portant un symbole chrétien grec.

La bande de Gaza, le reste des territoires palestiniens et Israël regorgent de richesses historiques considérables. Ces territoires sont passés sous le contrôle des Romains, de l'empire byzantin, des Croisés venus d'Europe, des Mamelouk et des Ottomans.
Pour Hyam al-Bitar, il est important de trouver une solution. "Nous tendons la main à tous pour coopérer pour effectuer des fouilles à Gaza, une des plus anciennes cités du monde. Il y a des trésors sous nos", pieds, a-t-il dit.

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