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Culture - Événement

Au Madina : réseaux sociaux, expositions et enfants meurtris par la guerre

L'artiste Jana Traboulsi et les commissaires Mona Hallak et Lina Ghaibeh s’expriment autour des expositions jumelles et de la programmation sur le thème de Gaza qui se déroulent actuellement au théâtre al-Madina.

Au Madina : réseaux sociaux, expositions et enfants meurtris par la guerre

Une image tirée de « Palestine : Rehumani-zine the world » à l'entrée du théâtre al-Madina. Photo João Sousa/L'Orient Today

Jana Traboulsi a commencé à publier des croquis sur les réseaux sociaux il y a près de dix ans. Ses précédentes interventions en ligne s’inscrivaient dans le cadre des mobilisations populaires au Liban - les manifestations contre la crise des déchets en 2015 et le soulèvement qui a précédé l’effondrement en 2019.

Plus récemment, l’artiste, graphiste et éducatrice a été poussée à répondre à « la punition collective sanglante » infligée aux civils en Palestine occupée depuis l’opération Déluge al-Aqsa du Hamas le 7 octobre 2023. À l’heure où cet article est rédigé, le bombardement israélien de Gaza, qui dure depuis huit mois, a fait plus de 37 000 morts confirmés, de nombreux blessés et des dégâts matériels incalculables. 

Une œuvre de Jana Traboulsi exposée dans l'installation « Palestine : Drawing, documenting, defying » au théâtre al-Madina. Avec l'aimable autorisation de Lina Ghaibeh

« Le 9 octobre, je me sentais saturée », se souvient Jana Traboulsi. « Il y avait trop de photos et de vidéos horribles. Je fonctionnais la journée mais, comme beaucoup de gens, j'étais obsédée la nuit, je regardais des choses en ligne et je pleurais. J'avais l'impression que tout le monde essayait de s'adresser au monde occidental en disant : “Regardez ce qui se passe, c'est ça l'histoire”. »

« Il y avait ce besoin que les médias sociaux incluent d'autres perspectives », se rappelle l'artiste. Pour elle, dessiner et publier sur les réseaux était sa façon de faire face à la situation. « Mon ami (artiste et musicien) Mazen Kerbaj avait fait cela pendant la guerre d'Israël au Liban en 2006 et il m'a encouragée à faire de même. Nous avons donc entamé un certain dialogue. »

La conversation en ligne entre Mazen Kerbaj et Jana Traboulsi sur les images dessinées à la main a pris une forme différente en mars-avril 2024, lorsque la galerie londonienne P21 a accueilli « Don't stop drawing » (N’arrête pas de dessiner). Curatée par Mona Hallak, universitaire et activiste communautaire de Beyrouth, et Mayssa Jallad, musicienne et chercheuse urbaine, l'exposition a accroché aux murs de la galerie des impressions de croquis que les deux artistes avaient postés sur Instagram depuis le 7 octobre. Leur dialogue en ligne s'est matérialisé sous la forme d'un chronographe créatif de l'indignation.

« Au début, j'étais plutôt sceptique à propos de cette exposition à Londres, se souvient Jana Traboulsi. Tout est déjà en ligne. Quel est l'intérêt de les remettre en ligne ? Mais l'exposition était intéressante, parce qu'elle présentait une chronologie, non pas des faits, mais des réactions.... »

Mona Hallak, à droite, et Mayssa Jallad, les deux commissaires de « Don't stop drawing », au théâtre al-Madina. Photo João Sousa/L'Orient Today

L'exposition s'est maintenant déplacée à Beyrouth et a rouvert ses portes le 29 mai dans la salle d'exposition du théâtre al-Madina à Hamra. Il ne s'agit pas d'une simple transposition de l'exposition londonienne. Elle est associée à une seconde exposition, « Palestine : Dessiner, documenter, défier » et au lancement d'une publication complémentaire, «Palestine : Rehumani-zine the World ».

Les deux expositions constituent le point de départ d'une série de concerts et de débats publics au  théâtre al-Madina. Ceux-ci ont débuté le 29 mai avec « Ode à la Palestine », avec la soprano Ghada Ghanem, se sont poursuivis le 9 juin avec des conversations avec le chirurgien Ghassan Abou Sitta, qui s'est porté volontaire à l'hôpital al-Shifa pendant l'assaut israélien, et l'artiste et photojournaliste Belal Khaled, originaire de Gaza. Ces événements visent à la fois à divertir et à informer le public, tout en contribuant à collecter des fonds pour le Fonds pour les enfants d'Abou Sitta, qui fournira des soins à un certain nombre d'enfants ayant survécu au siège israélien.

De Londres à Beyrouth

Outre son travail d'architecte et de directrice de la Neighborhood Initiative de l'Université américaine de Beyrouth, Mona Hallak travaille avec Procol Lebanon (Prosperity Co-Laboratory for Lebanon), un projet de recherche multidisciplinaire qui vise à utiliser la recherche menée par les citoyens pour améliorer durablement la qualité de vie des gens. Procol Lebanon opère sous l'égide de l'Institute for Global Prosperity (IGP) de la University College London (UCL).

Sa démarche curatoriale a été clairement activiste. « J'ai proposé d'exposer Mazen et Jana non pas en raison de la qualité de leur art, mais parce qu'ils étaient un outil de solidarité éthique », explique-t-elle. 

Les œuvres des artistes sont complémentaires parce qu'elles se prêtent à une chronologie visuelle du conflit, qu'elles partagent une palette monochrome et aussi parce que les messages Instagram ont pris la forme d'une conversation. Le titre de l'exposition, « Don't stop drawing », cite l'un des messages Instagram de Kerbaj à Traboulsi.

Une vue de l'exposition « Don't stop drawing » au théâtre al-Madina. Photo João Sousa/L'Orient Today

Les commissaires voulaient exposer tous les croquis postés par les artistes mais, compte tenu des sympathies israéliennes de nombreux gouvernements de l'UE, ils craignaient que les opinions franches de Kerbaj et Traboulsi ne troublent l'IGP et l'UCL (qui ont financé l'exposition).

« “Vous êtes les commissaires d'exposition, nous ont-ils dit. Vous avez toute la latitude pour faire ce que vous voulez”. Nous étions aux anges , se souvient Mona Hallak. Les artistes étaient très heureux de voir toutes leurs œuvres réunies. Les voir accrochées est très différent que de les faire défiler sur Instagram. Après l'ouverture de l'exposition le 19 mars, les deux artistes ont arrêté de dessiner pendant un certain temps. Ils avaient l'impression que tout avait été dit. Ils se sentaient consumés. Puis ils ont recommencé à poster. »

Dessiner le défi

Comme « Don't stop drawing », « Palestine : Dessiner, documenter, défier » exprime de l'empathie pour les souffrances des Palestiniens depuis le 7 octobre 2023, mais elle reflète les sensibilités de son commissaire.

Directrice du Centre d'études de la bande dessinée arabe de l'AUB et coordinatrice du programme de graphisme du département d'architecture et de design de l'université, Lina Ghaibeh gère également le prix annuel Mahmoud Kahil pour l'art de la bande dessinée et de l'illustration. L'exposition et « Palestine : Rehumani-zine the World », le zine arabe-anglais qu'elle a coédité avec Rana Tawil pour le prix Kahil 2024, s'appuient sur sa grande connaissance de cette forme d’expression artistique..

« Cette exposition a été planifiée dans le cadre de la neuvième édition du prix Kahil, explique Mme Ghaibeh. Les lauréats ont été annoncés, mais la célébration a été reportée. Nous ne pouvions pas reporter l'exposition. J'avais prévu de l'organiser en mai, mais Mona et moi avons décidé de lancer ensemble un événement en faveur de la Palestine, dont les recettes seront reversées au Fonds Ghassan Abou Sitta. »

Pour Lina Ghaibeh, comme pour Mona Hallak, il était important que la couleur de cet événement soit plus activiste qu'artistique. Comme l'indique le texte d'introduction, il s'agit de « confronter le spectateur à la réalité de ce qui se passe en ce moment même, d'affirmer la notion de lutte continue et d'amplifier l'appel de plus en plus pressant à mettre fin au “génocide” de la population de Gaza et à l'occupation de la Palestine ».

Ses décisions en matière de conservation découlent du fait que les candidatures pour le prix 2024 ont été clôturées un mois avant qu'Israël ne lance sa dernière attaque contre la bande de Gaza.

La conservatrice Lina Ghaibeh pose devant l'installation « Palestine : Drawing, documenting, defying » au théâtre al-Madina. Photo João Sousa/L'Orient Today

« C'était une honte de publier le livre du prix et l'exposition sans inclure aucune des œuvres que les artistes arabes partageaient sur diverses plateformes », dit-elle, « sans parler des 76 dernières années ».

Si la plupart des œuvres exposées réagissent aux événements survenus en Palestine depuis le 7 octobre, quelques-unes sont extraites de dessins animés et de livres pour enfants plus anciens – ce qui rappelle que, pour flagrant délit qu'il soit, le 15e bombardement de Gaza par Israël depuis 1948 n'a rien d'exceptionnel. « Si vous regardez les dessins animés des années 70 ou 80, vous comprendrez que ces choses sont arrivées continuellement, à plusieurs reprises, aux Palestiniens et aux habitants du Liban-Sud. »

Lina Ghaibeh souhaite également éviter de représenter les Palestiniens comme des victimes permanentes. « Il s'agit d'un acte de célébration et de documentation », explique-t-elle. « Certaines illustrations illustrent la culture palestinienne : la broderie, l'agriculture, les contes traditionnels. Il est important de montrer les gens sous d'autres angles que les crises et les guerres sensationnelles qui intéressent les médias. »

La décision d'exposer ces œuvres sous la forme d'images numériques qui se dissolvent et se reforment sur un grand écran est d'ordre pratique, car Lina Ghaibeh souhaite que les œuvres soient largement diffusées et vues par le plus grand nombre. Il s'agit également d'une réflexion critique.

« Nous recevons des images d'actualité de la Palestine sur nos téléphones et nos écrans d'ordinateur, un barrage numérique qui nous frappe de tous les côtés à une vitesse vertigineuse. Les perspectives de ces artistes sont différentes de celles des médias internationaux.  Les œuvres d'art frappent toujours fort et à un niveau différent de la photographie et du journalisme, explique Lina Ghaibeh. L'approche personnelle de l'artiste, le style de l'œuvre, les couleurs – tout cela parle à nos émotions. À un autre niveau, l'écran numérique nous permet d'actualiser en permanence la liste des œuvres présentées. Il ne s'agit donc pas d'une simple exposition, d'un espace fermé que les gens visitent puis quittent, qui ne sort pas de ses murs et qui s'achève. »

Le livre Rehumani-zine the World est né d'une conversation sur la manière dont l'Occident a censuré l'information, la pensée et les images en provenance et à propos de la Palestine depuis le 7 octobre. Un célèbre magazine européen de bandes dessinées avait demandé à l'artiste égyptien Mohammad Salah de contribuer à un numéro spécial sur les artistes arabes. En novembre, alors qu'il achevait son travail, il a informé le rédacteur en chef que sa contribution portait sur la Palestine. Celui-ci l'a approuvée, mais l'éditeur a en revanche décidé d'exclure la contribution de Salah et celle de son compatriote Mai Koraiem, dont l'œuvre porte également sur la Palestine.

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« C'est notre rôle de publier ce travail, estime Lina Ghaibeh, de le rendre visible. » Parmi les autres travaux censurés figure « The deep medicine of rehumanizing Palestinians », un article coécrit par les médecins Ghassan Abou Sitta et Rupa Marya, qui a été refusé par une revue médicale britannique, ainsi qu'une réponse à leur essai par la psychologue Lamia Moghnieh.

« Nous avons estimé que cela correspondait au contexte, mais aussi au zine », ajoute Mme Ghaibeh. Nous avons intentionnellement inversé le titre de l'article de Ghassan Abou Sitta pour dire que la Palestine réhumanise le monde, parce qu'elle nous fait prendre conscience de notre humanité. »

Pourquoi s'en préoccuper ?

Jana Traboulsi estime que les croquis de Kerbaj et d'elle-même sur Gaza ont peut-être eu plus d'impact sur le public londonien de P21 que sur les visiteurs du théâtre al-Madina, simplement parce que les arguments qu'ils avancent et le vocabulaire qu'ils utilisent ont été bannis du débat européen dominant. Par ailleurs, elle reste prudente quant à la question de savoir si l'accrochage d'une œuvre dans un espace physique a plus d'impact qu'une exposition en ligne.

« Je me pose encore des questions, dit-elle. Je suis très sceptique parce que le monde est si sombre. Tout semble si futile. Quel est le but de tout ce que je fais ? Pouvons-nous continuer à faire les choses comme nous le faisions avant le 7 octobre, alors qu'il est si urgent d'agir ? »

« L'autre constat que j'ai tiré des réactions des gens à Londres, et un peu à Beyrouth, ajoute Jana Traboulsi. Le fait d'être dans un espace public, de partager l'expérience avec d'autres – que ce soit ceux qui sont venus avec vous pour voir l'exposition, ou ceux qui partagent simplement ce moment et cet espace avec vous – est différent de celui que vous vivez seul, sur un écran, dans un endroit sûr. »

« Le plus important, c'est que cela devienne une occasion de transformer quelque chose de symbolique en une forme quelconque d'action », conclut l'artiste. 

« Dessiner, documenter, défier » est présentée au Théâtre al-Madina jusqu'au 12 juin. L'exposition « Don't Stop Drawing » reste dans la salle d'exposition du théâtre jusqu'au 15 août. Des exemplaires de « Palestine : Rehumani-zine the World » sont en vente chez Barzakh, Snoubar Bayrout et Aaliya's Books, ainsi qu'à la librairie Antoine. Les bénéfices sont reversés au Ghassan Abu Sittah Children's Fund.

Jana Traboulsi a commencé à publier des croquis sur les réseaux sociaux il y a près de dix ans. Ses précédentes interventions en ligne s’inscrivaient dans le cadre des mobilisations populaires au Liban - les manifestations contre la crise des déchets en 2015 et le soulèvement qui a précédé l’effondrement en 2019.Plus récemment, l’artiste, graphiste et éducatrice a été...
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