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Santé - Rapport

La chaleur extrême risque de tuer cinq fois plus d’humains d’ici à 2050

La chaleur extrême risque de tuer cinq fois plus d’humains d’ici à 2050

Dans le scénario d’un réchauffement de 2 °C d’ici à 2100, l’impact sur la santé humaine dépasserait la surmortalité. Ici à São Paulo, au Brésil, le 13 novembre 2023, un thermomètre de rue indiquant 42 °C. Miguel Schincariol/AFP

Près de cinq fois plus de personnes risquent de mourir sous l’effet de la chaleur extrême sur terre dans les prochaines décennies, alertent des experts internationaux dans un rapport publié mercredi, avertissant que « la santé de l’humanité est en grave danger » si rien n’est fait contre le changement climatique.

Dans le scénario d’un réchauffement planétaire de 2° Celsius d’ici à la fin du siècle (il est actuellement en voie d’atteindre 2,7 °C d’ici à 2100), les décès annuels liés à la chaleur devraient augmenter de 370 % d’ici à 2050, soit une multiplication par 4,7, selon l’édition 2023 d’un document de référence publié tous les ans par la revue médicale The Lancet.

Et la chaleur fatale n’est qu’une des menaces pour la santé humaine découlant de l’usage croissant des combustibles fossiles, confirme ce « compte à rebours sur la santé et le changement climatique », à quelques semaines de la conférence internationale sur le climat (COP28) de Dubaï, où, pour la première fois, une journée sera dédiée à la santé, le 3 décembre.

Des sécheresses plus fréquentes exposant des millions de personnes au risque de mourir de faim, des moustiques voyageant plus loin et transportant des maladies infectieuses, des systèmes de santé peinant à faire face au fardeau figurent dans les autres dangers évoqués dans ce rapport, qui présente 47 indicateurs.

Malgré des appels toujours plus pressants à une action mondiale, les émissions de carbone liées à l’énergie ont atteint de nouveaux sommets l’an passé, déplorent les auteurs du rapport, qui épinglent les gouvernements, entreprises et banques qui subventionnent et investissent encore massivement dans les combustibles fossiles alimentant le réchauffement planétaire.

Symptôme précoce

En 2022, les habitants du monde entier ont été exposés, en moyenne, à 86 jours de températures potentiellement mortelles, selon le « compte à rebours » du Lancet. Et le nombre de personnes de plus de 65 ans décédées à cause de la chaleur a bondi de 85 % entre 1991-2000 et 2013-2022, estime ce rapport.

Ces estimations interviennent alors que 2023 s’annonce comme l’année la plus chaude de l’histoire de l’humanité : l’Observatoire européen du climat a déclaré que le mois dernier avait été le mois d’octobre le plus chaud jamais enregistré.

« Les effets observés actuellement pourraient n’être qu’un symptôme précoce d’un avenir très dangereux », a déclaré Marina Romanello, directrice exécutive du rapport.

Dans le scénario d’un réchauffement de 2 °C d’ici à 2100, l’impact sur la santé humaine dépasserait la surmortalité. Environ 520 millions de personnes supplémentaires se retrouveraient en insécurité alimentaire modérée ou grave d’ici au milieu du siècle, selon les projections publiées par le Lancet.

Et les maladies infectieuses propagées par les moustiques continueraient à se répandre dans de nouvelles zones. La transmission de la dengue pourrait ainsi bondir de 36 %.

Face à ces multiples impacts du changement climatique, plus d’un quart des villes étudiées par les chercheurs ont exprimé la crainte de systèmes de santé débordés.

Futur insupportable

« Nous affrontons crise sur crise », a confié aux auteurs du rapport Georgiana Gordon-Strachan, dont le pays natal, la Jamaïque, traverse une épidémie de dengue. Et de souligner que « les habitants des pays les plus pauvres, souvent moins responsables des émissions de gaz à effet de serre, payent le prix des impacts sur la santé, mais ont moins de capacités financières et techniques à s’adapter à des tempêtes mortelles, des mers qui montent ou des sécheresses dévastatrices, aggravées par le réchauffement mondial ».

Le secrétaire général des Nations unies Antonio Guterres, qui ne cesse d’alerter sur le changement climatique, a répondu au rapport en jugeant que « l’humanité est confrontée à un futur insupportable ».

« Nous voyons déjà la catastrophe pour la santé et la vie de milliards d’humains dans le monde, mis en danger par des chaleurs record, des sécheresses dévastatrices pour les récoltes, des famines croissantes, des flambées grandissantes de maladies infectieuses, des tempêtes et inondations meurtrières », a-t-il pointé dans un communiqué.

Dann Mitchell, titulaire de la chaire sur les risques climatiques à l’université britannique de Bristol, a déploré auprès du Science Media Center que les avertissements sanitaires « déjà catastrophiques » sur le changement climatique n’aient « pas réussi à convaincre les gouvernements de réduire suffisamment les émissions de carbone pour respecter le premier objectif de l’accord de Paris, soit +1,5 °C ».

Pour Marina Romanello, sans réels progrès contre le changement climatique et les émissions, « l’accent croissant sur la santé dans les négociations sur le climat risque de se limiter à des mots creux ».

Daniel LAWLER/AFP

Près de cinq fois plus de personnes risquent de mourir sous l’effet de la chaleur extrême sur terre dans les prochaines décennies, alertent des experts internationaux dans un rapport publié mercredi, avertissant que « la santé de l’humanité est en grave danger » si rien n’est fait contre le changement climatique.Dans le scénario d’un réchauffement planétaire de 2°...
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