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Monde - Distinction

Le Nobel récompense la « chimie click », avec un rarissime double lauréat

Barry Sharpless a réussi l’exploit de décrocher un second Nobel avec 21 ans d’écart ; Carolyn Bertozzi devient la huitième femme à remporter le prix de chimie.

Le Nobel récompense la « chimie click », avec un rarissime double lauréat

Le jury annonçant les trois lauréats du Nobel de chimie, hier. Photo Reuters

Ils ont ouvert de nouveaux domaines avec un « Lego » de la chimie : le prix Nobel de chimie a sacré mercredi le Danois Morten Meldal, l’Américaine Carolyn Bertozzi et son compatriote Barry Sharpless, qui réussit l’exploit rarissime de décrocher un second Nobel avec 21 ans d’écart.

Le trio est récompensé « pour le développement de la “chimie click” et de la chimie bio-orthogonale », utilisés notamment pour mettre au point de meilleurs traitements pharmaceutiques, y compris contre le cancer, a annoncé le jury dans sa décision.

Barry Sharpless, 81 ans, est seulement la cinquième personne à décrocher deux fois un Nobel. Il avait déjà remporté le prix de chimie en 2001 pour ses découvertes sur la technique de la catalyse asymétrique.

La Franco-Polonaise Marie Curie avait été la première au début du XXe siècle (physique 1903, chimie 1911), suivie bien plus tard par l’Américain Linus Pauling (chimie 1954 et paix 1962), l’Américain John Bardeen (physique 1956 et 1972) et le Britannique Frederick Sanger (chimie 1958 et 1980).

Le double lauréat, basé en Californie, et le Danois de 58 ans Morten Meldal, de l’université de Copenhague, sont sacrés pour leurs travaux pionniers en matière de « chimie click », une nouvelle forme de combinaison de molécules, a expliqué le jury.

Huitième femme en chimie

Cette dernière est notamment utilisée pour développer des traitements pharmaceutiques, cartographier l’ADN ou créer de nouveaux matériaux.

L’Américaine Carolyn Bertozzi, 55 ans, est sacrée pour l’invention de la chimie « bio-orthogonale », une réaction chimique pouvant être initiée dans un organisme vivant, mais sans perturber ou changer sa nature chimique. « Carolyn Bertozzi a porté la “chimie click” à un nouveau niveau », a salué le jury Nobel.

« Je suis absolument stupéfaite. Je suis assise là et j’ai du mal à respirer », a confié la lauréate jointe par les organisateurs. Elle devient la huitième femme à remporter le prix de chimie, succédant à la Française Emmanuelle Charpentier et à l’Américaine Jennifer Doudna (2020).

Après un millésime 2021 très masculin (12 hommes et une femme, aucune pour les prix scientifiques), l’année 2022 avait continué jusqu’ici sur cette tendance, avec les Nobel du Suédois Svante Päabo en médecine et d’Alain Aspect (France), John Clauser (États-Unis) et Anton Zeilinger (Autriche) en physique.

« Nous ne voyons que le sommet de l’iceberg, mais leur chimie va changer le monde », a déclaré Angela Wilson, la présidente de la Société américaine de chimie. « On peut vraiment voir ça comme un jeu de Lego. La “chimie click”, c’est comme assembler deux briques de Lego ensemble », souligne la spécialiste.

Les jambes qui tremblent

« Des start-up commencent à utiliser ces technologies, mais je pense qu’on n’en est qu’aux balbutiements dans les usages. Je pense que ça va tout révolutionner, de la médecine aux matériaux », ajoute-t-elle.

Le lauréat danois a confié son « grand choc » quand il a reçu le fameux coup de téléphone de Stockholm, peu avant l’annonce. « J’ai presque eu les jambes qui tremblaient après », a raconté Morten Meldal à la radio publique suédoise SR, se disant « très heureux de partager ce prix avec ces deux-là, car ils ont vraiment accompli de grandes choses dans ce domaine ». Avec des « nouvelles architectures de molécules », leurs découvertes permettent des percées « en science des matériaux, en science des surfaces, en chimie en général et dans l’industrie pharmaceutique », a-t-il souligné.

L’an dernier, l’Allemand Benjamin List et le Britannique David Macmillan avaient été sacrés en chimie pour avoir inventé un nouveau type de catalyseurs pour fabriquer de nouvelles molécules, à moindre coût et de façon plus propre.

Comme les autres Nobel, le prix de chimie est doté de 10 millions de couronnes (environ 920 000 euros), à partager en cas de colauréats.

Lundi, Svante Pääbo, père de l’homme de Denisova et découvreur de l’ADN de l’homme de Néandertal, a été sacré pour ses travaux fondateurs d’une nouvelle science, la paléogénomie.

Mardi, Alain Aspect, Anton Zeilinger et John Clauser ont gagné le Nobel de physique pour leurs découvertes sur le mécanisme révolutionnaire de « l’intrication quantique », donnant tort sur ce phénomène improbable de la mécanique quantique à Albert Einstein lui-même.

La semaine se poursuit avec les deux prix les plus attendus, celui de littérature jeudi et de la paix vendredi, seul décerné à Oslo. Puis le plus récent prix d’économie, lundi.

Source : AFP


Ils ont ouvert de nouveaux domaines avec un « Lego » de la chimie : le prix Nobel de chimie a sacré mercredi le Danois Morten Meldal, l’Américaine Carolyn Bertozzi et son compatriote Barry Sharpless, qui réussit l’exploit rarissime de décrocher un second Nobel avec 21 ans d’écart.Le trio est récompensé « pour le développement de la “chimie click” et de la...

commentaires (1)

2 Nobels pour Sharpless... dieu sait ce qu'il aurait gagner s'il était Sharpfull...

Wlek Sanferlou

11 h 59, le 06 octobre 2022

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Commentaires (1)

  • 2 Nobels pour Sharpless... dieu sait ce qu'il aurait gagner s'il était Sharpfull...

    Wlek Sanferlou

    11 h 59, le 06 octobre 2022

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