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Auto - Véhicules électriques

Volkswagen convertit son mythique Combi

Volkswagen convertit son mythique Combi

Symbole de liberté et « icône de l’histoire automobile », le Combi est de retour avec un modèle écolo : Volkswagen a ainsi dévoilé mercredi dernier une version électrique de son légendaire minibus. Photo John MacDougall/AFP et DR

Symbole de liberté et de virées sans limites, le Combi Volkswagen – très apprécié par la génération hippie des années 60-70 du XXe siècle – est de retour : la marque allemande a dévoilé une version électrique de son légendaire van en espérant séduire la nouvelle génération écolo, et pourquoi pas les amateurs des modèles historiques. Dans une vidéo diffusée en ligne mercredi dernier, le constructeur a présenté ce nouveau véhicule baptisé ID.Buzz, membre de la famille ID., gamme phare de l’électrification de Volkswagen dans laquelle le groupe investit des dizaines de milliards d’euros.

« C’est une des icônes de l’histoire automobile », a souligné le patron du groupe Herbert Diess. « Volkswagen a longtemps essayé de faire renaître le minibus, mais seulement l’électrification l’a rendu possible. C’est une grande joie pour moi », a-t-il ajouté.Empruntant les formes rondes des premiers modèles qui ont fait la gloire du minibus dans les décennies 1960 et 1970, cette version électrique « incarne le tournant de Volkswagen », juge Ferdinand Dudenhöffer, expert du secteur automobile allemand. En plus du modèle de tourisme qui « sert à l’image » de la marque, Volkswagen présentera une version utilitaire, un modèle « particulièrement important » pour « un plus grand marché », ajoute-t-il.

La camionnette à moteur arrière est née de l’inspiration d’un importateur néerlandais, Ben Pon. Lors d’une visite en 1947 au siège de Volkswagen à Wolfsburg, en Allemagne, il remarque un véhicule bricolé par des ouvriers de l’usine pour charger du matériel. Séduit, il en tire une esquisse et finit par convaincre le fabricant qui démarre la production en série en mars 1950, créant ainsi le deuxième modèle de la jeune histoire du groupe après la Coccinelle – elle aussi devenue mythique avec les années. Le van rondouillard, symbole de la liberté de penser et de voyager, a eu un succès particulier aux États-Unis, où il s’est imposé notamment grâce aux surfeurs californiens. « Machine mystérieuse » dans laquelle se déplace l’équipe du dessin animé Scoubidou, omniprésent dans le film américain à succès Little Miss Sunshine, le Combi a même eu les honneurs du dessin animé Cars de Pixar, où il est représenté sous les traits d’une voiture... hippie.

Volkswagen veut faire fructifier le mythe : le Combi, qui a « contribué à écrire l’histoire du mouvement “Flower Power” », devient « une voiture pour la génération “Fridays for Future” », « les hippies de la crise climatique », juge M. Dudenhöffer. L’ID.Buzz « s’empare du style de vie » que le Combi représentait et « le transpose dans l’ère actuelle », a lancé le patron de la marque allemande, Ralf Brandstätter. Il a fait sa première apparition publique vendredi dernier au Texas lors du festival South by Southwest, M. Diess qualifiant de « grande opportunité pour la marque Volkswagen » le retour aux États-Unis de ce modèle culte.

Symbole de liberté et « icône de l’histoire automobile », le Combi est de retour avec un modèle écolo : Volkswagen a ainsi dévoilé mercredi dernier une version électrique de son légendaire minibus. Photo John MacDougall/AFP et DR

D’autres aventures

Reste à convaincre les amateurs de vieux Bulli – le petit nom du Combi en allemand –, parmi lesquels la version électrique du van fait parler. L’ID.Buzz « a repris un peu la forme en V du T1 », premier modèle du célèbre bus, relève Mélanie Wolf (33 ans), membre d’un club de passionnés en Bavière. Avec son compagnon Tobias Toplak (43 ans), elle voyage régulièrement en Combi version camping-car de 1973, comme pour un tour de Norvège en 2019. « Je suis curieux de voir comment Volkswagen réduira le grand écart entre l’esprit du Bulli et le monde

hipster », ironise Tobias Toplak. Cet esprit, c’est surtout « le sentiment de liberté, l’indépendance », autant de valeurs à ses yeux mises à mal par l’autonomie limitée de la technologie électrique et la dépendance à un réseau de recharge.

En l’absence de chiffres officiels de la part du constructeur, l’autonomie de l’ID.Buzz a été estimée à près de 400 km lors d’un test du club auto allemand ADAC. « Aux plus beaux endroits, au milieu de nulle part, où on passe une nuit, il n’y aura même pas de borne de recharge dans 20 ans ! » s’exclame Roland Gräbner (52 ans), fier propriétaire de quatre bus, dont un T3 de 1986 avec lequel « on a déjà traversé l’Europe ». Le vieux Combi « est juste si flexible », ajoute sa compagne Britta Kellermann, même si elle trouve « passionnant » l’idée d’un minibus électrique. Avec l’ID.Buzz, conclut Hans Toma, âgé de 62 ans et propriétaire d’un T2 de 1978, « les aventures seront certainement différentes ».

Source : AFP


Symbole de liberté et de virées sans limites, le Combi Volkswagen – très apprécié par la génération hippie des années 60-70 du XXe siècle – est de retour : la marque allemande a dévoilé une version électrique de son légendaire van en espérant séduire la nouvelle génération écolo, et pourquoi pas les amateurs des modèles historiques. Dans une vidéo diffusée en ligne...

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