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Monde - Défense

Drones, avion de guerre électronique : la Chine expose ses nouvelles armes

Drones, avion de guerre électronique : la Chine expose ses nouvelles armes

La Chine a présenté à l'« AirShow China », organisé à Zhuhai (Sud), les nouveaux équipements de son armée de l’air, dont des drones. Aly Song/Reuters

Drones de surveillance ou d’attaque, avion de guerre électronique : la Chine a présenté hier les nouveaux équipements de son armée de l’air, dans un contexte de tensions avec les États-Unis et Taïwan.

La présentation de ces armes lors du plus grand Salon aérien du pays, le « AirShow China » organisé à Zhuhai (Sud), intervient alors que Pékin espère avoir achevé d’ici à 2035 la modernisation de son armée.

Si la Chine est loin d’avoir la puissance militaire des États-Unis, au budget de défense trois fois supérieur, elle comble progressivement son retard, soulignent les experts. Un récent rapport des services de renseignements américains s’alarmait de l’influence croissante de Pékin, qu’il considère comme la plus grande menace pour l’Amérique.

Parmi les principales nouveautés exposées hier au Salon de Zhuhai : un grand drone WZ-7 (14 mètres de long), destiné aux missions de reconnaissance et de patrouille maritime. Du côté des avions, la Chine a présenté le J-16D, un chasseur consacré à la « guerre électronique » – c’est-à-dire à l’exploitation ou la destruction des émissions radio et des systèmes de communication de l’adversaire. Selon des experts cités par les médias chinois, cet aéronef peut attaquer des installations radar ou des systèmes de détection et de commandement aéropsorté (Awacs).

Le drone comme le chasseur, déjà au service actif, « joueront un rôle majeur dans le détroit de Taïwan et en mer de Chine méridionale », déclare l’analyste militaire chinois Song Zhongping. Dans ces zones de tension, les prétentions territoriales de la Chine sont régulièrement contrariées par le passage de navires de guerre américains.

Objectif exportation

Autre engin présenté hier : un prototype du drone polyvalent de reconnaissance et d’attaque CH-6 (de la série CH pour « CaiHong » – « Arc-en-ciel »). Long de 15 mètres, il devrait effectuer des vols d’essai en 2023. Il peut embarquer des radars, des systèmes de reconnaissance, des missiles ou encore des bombes air-sol.

Tous ces aéronefs sans pilote permettent aux forces armées chinoises de faire de l’observation et de conduire des frappes dans des endroits jusqu’alors inaccessibles pour elles.

Face à des Occidentaux réticents à vendre leurs drones les plus avancés à d’autres pays, sauf à leurs proches alliés, la Chine se positionne par ailleurs « comme fournisseur alternatif », aux tarifs abordables, indique Kelvin Wong, du cabinet britannique Janes, spécialisé dans la défense.

Le Salon de Zhuhai présente d’ailleurs cette année un nombre « sans précédent » de drones, ce qui démontre la confiance croissante de la Chine dans sa maîtrise technologique, souligne M. Wong. Des drones chinois sont déjà utilisés par plusieurs armées étrangères, comme l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis.

Avancée importante

Le chasseur J-16D démontre quant à lui « l’amélioration globale » des capacités de combat de la Chine, déclare James Char, expert à l’Université technologique Nanyang de Singapour. « On peut parler d’avancée importante, car ça donne à l’armée chinoise un avantage en termes de guerre électronique aérienne contre des cibles qui ont d’importantes capacités de défense aérienne. » Mais selon nombre d’experts, la Chine a encore du retard sur les États-Unis, notamment dans le domaine des moteurs pour ses avions militaires et du nombre de satellites de communication nécessaire pour mener à bien ses opérations.

Si Pékin reste incapable de véritablement projeter sa puissance au-delà du continent chinois, il possède toutefois un système de défense maritime et aérien crédible pour contrer une potentielle offensive américaine, estime Justin Bronk, analyste du cabinet britannique Royal United Services Institute. « Près de leurs bases, les Chinois ont un avantage face à des Américains qui sont loin des leurs. La Chine est déjà arrivée à un point où elle pose un sérieux défi aux États-Unis à ce niveau. »

Source : AFP


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