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Sport

Le softball lance demain les épreuves

Le softball lance demain les épreuves

L’imposant Azuma Stadium de 30 000 places, à Fukushima, qui accueillera les tournois de softball et baseball, à huis clos cependant. Issei Kato/Reuters

Demain mercredi à Fukushima, dans l’imposant Azuma Stadium de 30 000 places, sans un seul spectateur, le softball (version féminine du baseball) donnera le coup d’envoi sportif des Jeux olympiques, deux jours avant la cérémonie d’ouverture. Les organisateurs des JO 2020 souhaitaient marquer symboliquement le coup en faisant débuter leurs Jeux à Fukushima, dans une zone ravagée par l’accident nucléaire de mars 2011 après un puissant séisme de magnitude 9,0 et un gigantesque tsunami ayant provoqué la fusion des cœurs de trois réacteurs de la centrale. Les Japonaises, sacrées championnes olympiques en 2008 pour la dernière apparition de la discipline aux JO, lanceront donc le tournoi, et les JO, face à l’Australie.

Présent pour la première fois au programme olympique en 1996 à Atlanta, dans l’un des berceaux de la discipline avec le Japon, le softball a écrit son histoire avec les Jeux en traits extrêmement fins, voire en pointillés. Discipline olympique de 1996 à 2008, le softball est l’un des cinq sports additionnels de ces JO, proposés par le comité d’organisation et approuvés par le CIO. D’ailleurs, la discipline ne sera pas de la fête à Paris dans trois ans, mais garde l’espoir de faire partie de la liste des heureux élus à Los Angeles en 2028, au pays du softball et du baseball.

Les Américaines, sacrées en 1996, 2000 et 2004, mais battues en finale des JO 2008 par les Japonaises, voudront laver l’affront pékinois et retrouver le sommet du podium olympique. Elles disputeront le deuxième match de la journée, contre les Italiennes. Les six équipes qualifiées (Japon, États-Unis, Australie, Italie, Mexique et Canada) disputent chacune cinq matches. Les deux premiers à l’issue de cette phase de groupes se retrouveront en finale pour la médaille d’or, les troisième et quatrième se disputeront le bronze.

Au lendemain de la finale de

softball, le tournoi de baseball débutera sans les Cubains, montés sur chacun des cinq podiums olympiques (or en 1992, 1996, 2004, argent en 2000 et 2008), mais qui ne se sont pas qualifiés pour cette édition.

Source : AFP


Demain mercredi à Fukushima, dans l’imposant Azuma Stadium de 30 000 places, sans un seul spectateur, le softball (version féminine du baseball) donnera le coup d’envoi sportif des Jeux olympiques, deux jours avant la cérémonie d’ouverture. Les organisateurs des JO 2020 souhaitaient marquer symboliquement le coup en faisant débuter leurs Jeux à Fukushima, dans une zone ravagée...

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