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Disparition

Vera Lynn, l’éternelle « fiancée des forces armées » britanniques

La légendaire chanteuse est décédée hier à 103 ans.

Vera Lynn, l’éternelle « fiancée des forces armées » britanniques

Dame Vera Lynn, la « fiancée des forces armées » britanniques, ici le 22 octobre 2009, est décédée hier à l’âge de 103 ans. Shaun Curry/AFP

Vera Lynn, légendaire chanteuse britannique pendant la Seconde Guerre mondiale, dont le célèbre titre We’ll Meet Again a connu une nouvelle jeunesse pendant le confinement, est décédée hier à l’âge de 103 ans. « Dame Vera Lynn », comme elle est appelée au Royaume-Uni depuis son anoblissement, s’est éteinte « entourée de sa famille proche », a indiqué sa famille dans un communiqué.

En mars, juste avant de souffler ses 103 bougies et en pleine pandémie de Covid-19, Vera Lynn avait encouragé la population à retrouver « le même esprit qui nous a permis de traverser la guerre ». La reine Elizabeth II lui avait emprunté le titre de sa célèbre chanson, destinée à remonter le moral des troupes, lors d’un discours prononcé le 5 avril destiné à insuffler de l’espoir aux Britanniques soumis au confinement. « Des jours meilleurs viendront : nous retrouverons nos amis, nous retrouverons nos familles, nous nous retrouverons de nouveau », avait déclaré la monarque.

Le mois dernier, la population avait été invitée à entonner We’ll Meet Again pour marquer le 75e anniversaire de la capitulation de l’Allemagne nazie le 8 mai 1945. À cette occasion, l’album Vera Lynn 100 s’était retrouvé à la 30e place des charts britanniques, faisant de Dame Vera l’artiste la plus âgée à figurer dans le top 40 des albums les plus vendus au Royaume-Uni. Et aussi longtemps qu’il restera des soldats britanniques survivants de la Seconde Guerre mondiale, le nom de Vera Lynn continuera d’insuffler une bouffée douce-amère de nostalgie. « Elle a eu un énorme impact sur moi en Birmanie et est restée importante pour moi tout au long de ma vie », a réagi sur Twitter le capitaine Tom Moore, un vétéran âgé de 100 ans devenu célèbre pour avoir collecté plus de 35 millions d’euros pour les soignants en première ligne face au coronavirus.

Cette légende du Royaume-Uni, surnommée la « fiancée des forces armées », a soutenu, durant toute la guerre, le moral des troupes avec ses ballades riantes et patriotiques. Elle parcourut des milliers de kilomètres pour visiter les contingents en Égypte, Inde, Birmanie, visita des hôpitaux et se produisit dans des usines d’armements. Sur les champs de bataille, en France, aux Pays-Bas, en Italie, au Maghreb et même jusqu’en Extrême-Orient, partout où il y avait une radio, les hommes se rassemblaient au son de There’ll Be Bluebirds Over the White Cliffs of Dover (1941) ou de We’ll Meet Again (1939) et pour nombre d’entre eux, ces paroles surannées chantées à pleine voix par cette jeune femme blonde à la silhouette élancée ont offert des ailes pour combattre les nazis.

Née le 20 mars 1917 à East Ham, une banlieue modeste de Londres, Vera Margaret Welch chante dès l’âge de 7 ans, sous le nom de sa grand-mère. À partir de 1935, elle se produit à la radio avec les orchestres de danse de Joe Loss puis de Charlie Kunz. Elle rencontre Harry Lewis, un clarinettiste et saxophoniste, qu’elle épouse en 1941. Le couple, soudé jusqu’à la mort du musicien en 1998, a une fille.

Durant le conflit, elle lance sa propre émission sur la BBC, Sincerely Yours, et participe à trois films de guerre. Après l’armistice, son succès se confirme aux États-Unis où elle devient la première Britannique à se retrouver n° 1 des ventes américaines en 1952, avec sa version du thème allemand Auf Wierdersehen Sweetheart. Avec l’avènement du rock, la chanteuse au charme désuet sombre quelque peu dans l’oubli. Régulièrement, elle participe aux commémorations du débarquement en France et de l’armistice en Europe, restant la championne vocale des anciens combattants. En 1995, elle donne à l’âge de 78 ans son dernier concert public à l’occasion du jubilé de la reine Elizabeth II. Celle-ci l’a honorée à de multiples reprises. En 2009, à 92 ans, elle devient l’artiste la plus âgée à figurer dans le top 20 des albums les plus vendus au Royaume-Uni avec sa compilation We’ll Meet Again – The Very Best of Vera Lynn. Elle dame ainsi le pion au rappeur américain Eminem.

Source : AFP


Vera Lynn, légendaire chanteuse britannique pendant la Seconde Guerre mondiale, dont le célèbre titre We’ll Meet Again a connu une nouvelle jeunesse pendant le confinement, est décédée hier à l’âge de 103 ans. « Dame Vera Lynn », comme elle est appelée au Royaume-Uni depuis son anoblissement, s’est éteinte « entourée de sa famille proche », a indiqué...

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