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Mercedes fait le plein, Ferrari fait polémique

Formule 1 / Grand Prix de Chine
OLJ
15/04/2019 | 00h00

Trois doublés en autant de courses depuis le début de la saison de F1 ! Gagnante avec Lewis Hamilton, Mercedes a réussi hier au GP de Chine une performance inédite depuis Williams en 1992, quand Ferrari s’est fait remarquer par une stratégie polémique.

Deuxième sur la grille, le Britannique a pris le meilleur au départ sur son équipier Valtteri Bottas, en pole position, pour s’offrir à Shanghai sa seconde victoire consécutive. Pas de mystère ici : l’exercice du départ, dans lequel il a été régulièrement surclassé ces derniers temps, le quintuple champion du monde l’a énormément travaillé ces dernières semaines. Il prend du même coup, pour 6 points, la tête du championnat du monde au Finlandais, 2e du GP devant l’Allemand Sebastian Vettel (Ferrari, 3e), au Néerlandais Max Verstappen (Red Bull, 4e), au Monégasque Charles Leclerc (Ferrari, 5e) et au Français Pierre Gasly (Red Bull, 6e), qui a pris le point du meilleur tour en course.

Au classement des constructeurs, l’écart ne cesse de se creuser entre les Flèches d’argent et la Scuderia, pourtant largement favorite après les essais hivernaux : il se porte désormais à 57 unités.

« Nous avons essayé de les suivre, mais nous ne le pouvions tout simplement pas. Dès le départ, ils étaient trop rapides, a reconnu Vettel. Nous ne pouvions espérer faire mieux que 3e et 4e », soit leurs positions sur la grille. Sauf que Leclerc n’a franchi la ligne d’arrivée que 5e, pénalisé par une stratégie discutable... La Scuderia ne le cache pas : elle place plus d’espoirs en son quadruple champion du monde qu’en sa recrue de 21 ans et une saison seulement d’expérience parmi l’élite, avec Sauber en 2018. Or, le Monégasque, que seule une panne a empêché de s’imposer à Bahreïn il y a 15 jours, est plus rapide que son équipier allemand depuis le début de la saison. Au départ en Chine, il a pris le meilleur sur Vettel pour le gain de la 3e place, mais son équipe lui a très vite demandé de laisser passer l’Allemand, qui revendiquait un meilleur rythme.

Derrière cela, Red Bull a joué la carte de l’audace en rappelant Verstappen aux stands avant les Ferrari, contraignant la Scuderia à sacrifier la 4e place de Leclerc pour préserver le podium de son aîné. Interrogé sur cette consigne immédiatement critiquée sur le paddock, Leclerc a préféré ne pas « commenter » face aux médias. « Il faut que j’en discute avant (avec l’équipe), que je regarde l’image générale de la course, a-t-il lâché. Du cockpit, c’est un peu difficile à digérer, mais parfois on ne voit pas la même chose que de la murette », où sont prises les décisions stratégiques. C’est désormais une double tâche qui attend la Scuderia, avant le GP d’Azerbaïdjan le 28 avril : éteindre l’incendie qui couve et juguler l’hémorragie de points face à Mercedes.

Par ailleurs, le débutant thaïlandais de 23 ans Alexander Albon (Toro Rosso), 10e à un tour du vainqueur malgré son départ depuis la voie des stands, a été désigné « pilote du jour ».

Source : AFP

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