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Pogba, la « bouffée d’oxygène » des Bleus

Ligue des nations

Lors du Mondial en Russie, le milieu de terrain aux 62 sélections a su épurer son jeu pour davantage contribuer aux tâches défensives. Et il a normalisé ses relations avec la presse, affichant une franchise et une modestie qu’on ne lui connaissait pas.

OLJ
11/10/2018 | 00h00

« À certains moments, la bouffée d’oxygène de l’équipe de France fait encore un peu plus de bien », dixit Didier Deschamps. C’est forcément le cas pour l’une des vedettes des Bleus, Paul Pogba, en plein conflit avec son entraîneur à Manchester United, José Mourinho.

Le week-end dernier, ManU et un très bon Pogba se sont offert un peu de répit en renversant Newcastle (3-2). Mais jusque-là, le début de saison était calamiteux et parasité par la brouille entre Mourinho et le champion du monde français. Incompréhension, différend tactique, incompatibilité d’humeur et discussion houleuse captée par les caméras... Entre « Mou » et « la Pioche », rien ne va plus ou presque. Le technicien portugais a même retiré au milieu de terrain français son statut de vice-capitaine des Red Devils, tandis que la presse britannique fait ses choux gras des rumeurs de départ du Français.

Le sujet est sensible. Avant d’accepter d’accorder une interview, l’entourage du joueur a bien pris soin de préciser qu’il ne fallait pas le questionner sur Mourinho, sa vie en club ou son avenir. Car l’heure est à la trêve internationale et aux retrouvailles en équipe de France, dont Pogba est l’un des piliers, plus encore depuis la victoire en Coupe du monde. Il fallait entendre Adil Rami le 15 juillet, juste après le sacre contre la Croatie (4-2) : « Je ne sais pas comment, ni d’où... Je peux vous dire que Paul aujourd’hui est devenu un leader et que c’est lui qui a montré le chemin. »

Passer des messages

« C’est juste venu naturellement, dès le début du stage, raconte aujourd’hui Pogba. J’étais vraiment déterminé. Avec l’âge que j’ai, 25 ans, je suis entre les deux, les plus anciens et les plus jeunes. Ça peut permettre de passer des messages et d’avoir la chance d’être écouté. C’est ce groupe qui m’a mis à l’aise. »

Sur les terrains de Russie, le milieu aux 62 sélections a su épurer son jeu pour davantage contribuer aux tâches défensives des Bleus. Et comme l’avait explicitement demandé Didier Deschamps, il a normalisé ses relations avec la presse. Le sélectionneur « m’a donné de bons conseils. Comme on ne me voyait pas parler, on restait sur une image de moi qui n’était pas forcément la mienne », témoigne « Pogboom ». Le staff des Bleus insiste d’ailleurs régulièrement sur l’écart entre l’image parfois dilettante que pouvait renvoyer Pogba par le passé et son implication autant que son état d’esprit irréprochables à l’intérieur du groupe France.

Deschamps sait ce qu’il doit à son champion et l’a clairement soutenu, sans toutefois « s’immiscer » dans les relations de son joueur avec Mourinho. « Lors du dernier match (contre Newcastle), j’ai vu un très grand Paul et José Mourinho a vu la même chose que moi. Il s’est passé certaines choses, mais, comme souvent, on grossit un peu trop », estime le technicien basque. « Lui (Paul Pogba), il a fait tout ce qu’il fallait, en termes de performances individuelles et d’état d’esprit par rapport à la situation de son club. Il n’y a pas de souci avec Paul », poursuit Deschamps.

Le « nouveau » Pogba joue de plus en plus collectif sur et en dehors du terrain. Pour le Ballon d’or, il soutient de « tout cœur » ses coéquipiers bleus « Grizou (Antoine Griezmann), Kylian (Mbappé) ou Raph’ (Raphaël Varane), ils le méritent beaucoup plus que moi ». Durant le Mondial, il avait volontiers laissé le prodige de 19 ans Kylian Mbappé prendre la lumière. Mbappé « a beaucoup plus de talent que moi. Ça n’a rien à voir. Je n’ai jamais eu son talent, sa vitesse, non ! » confiait-il dans un élan de franchise et de modestie qu’on ne lui connaissait pas forcément auparavant.

Jérémy TALBOT et Adrien DE CALAN/AFP

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