X

Sport

Manchester City et Liverpool favoris

Football / Championnat d’Angleterre

La saison 2018-2019 de Premier League sera inaugurée ce soir par le match d’ouverture entre Manchester United et Leicester.

OLJ
10/08/2018 | 00h00

Une autoroute pour Manchester City? Les champions en titre, qui avaient écrasé la concurrence la saison passée, seront les favoris pour conserver leur couronne de Premier League en 2018-2019, alors que, compte tenu de l’ambiance maussade qui règne à Manchester United, Liverpool semble être le seul adversaire de taille pour résister.
L’intersaison a été intense pour les clubs anglais : en plus des difficultés de recrutement liées à la Coupe du monde, ils ont dû s’activer sur le marché des transferts, la Premier League n’ayant le droit de recruter que jusqu’à un peu plus de 24 heures avant le match d’ouverture de la saison, ce soir (à 22h, heure de Beyrouth), entre Manchester United et Leicester. Et dans cette ruée, confinant parfois à la panique, les Red Devils, justement, n’ont pas trouvé la pépite, attirant seulement un latéral méconnu (Dalot) et un milieu défensif de renom (Fred).
Pas de quoi satisfaire José Mourinho, qui n’a pas caché son mécontentement, pestant à maintes reprises contre ses dirigeants et ses joueurs, durant la tournée nord-américaine de son club. « Les autres clubs (...) sont très forts et ont déjà des équipes fantastiques, ou bien ils ont investi énormément, comme Liverpool, qui achète tout et tout le monde. Si nous n’améliorons pas notre équipe, ce sera une saison difficile pour nous », avait prévenu le technicien portugais, maussade. Et hier matin, il a affirmé que Manchester United en a fini avec le mercato, à quelques heures de la clôture officielle du marché des transferts. Interrogé sur la possibilité de recruter un défenseur central et un milieu droit, Mourinho a répondu : « L’information que j’ai, c’est non. » « Je ne suis pas confiant, je ne suis pas confiant (…), alors il est temps pour moi d’arrêter de penser au marché, parce que le marché va fermer. Je vais donc devoir me concentrer sur les joueurs que j’ai », a-t-il développé. En outre, le cas Paul Pogba ne devrait pas lui redonner le sourire. Non seulement les deux hommes ont un relation compliquée, mais, pire, selon les médias britanniques, le champion du monde français a des envies de Barcelone.

Liverpool flambe
Alors qu’Old Trafford s’enfonce dans le brouillard, Liverpool s’est armé pour rivaliser avec l’impérial champion Manchester City. Les Reds, finalistes malheureux de la Ligue des champions la saison passée, ont dépensé près de 200 millions d’euros pour chiper à la Roma le gardien de leurs rêves Alisson, en plus de se renforcer au milieu (Fabinho, Keita) et en attaque (Shaqiri).
« Les joueurs de l’année dernière sont responsables de l’enthousiasme, et nous avons amené quelques nouveaux joueurs en guise de cerise sur le gâteau », a apprécié Jürgen Klopp. « Ce n’est pas seulement que nous devons être plus réguliers, nous devons créer les conditions pour être plus réguliers, a-t-il souligné. Personne n’est régulier avec 11 joueurs. Ce sur quoi nous travaillons, c’est la profondeur d’équipe dont nous avons besoin. » Avantage pour l’Allemand, il pourra partir sur un gros rythme puisque la plupart de ses joueurs ont connu une Coupe du monde assez courte. À commencer par le meilleur joueur de la saison passée, Mohammad Salah, sorti dès la phase de groupes avec l’Égypte. Sadio Mané a eu la même expérience, et Van Dijk, Keita et Fabinho n’ont même pas participé au rendez-vous russe... Les premières sorties des Reds pourraient faire des étincelles. Nécessaire, car la saison passée, ils ont terminé à 25 longueurs des champions.
Pep Guardiola et les Citizens, eux, n’ont pas trop bougé durant l’été. Les Mancuniens, après deux intersaisons à dépenser des centaines de millions, se sont cette fois contentés du renfort Mahrez (66 millions d’euros). Si aucune équipe n’a réussi à conserver son titre depuis Manchester United en 2009, les champions sont restés sur leur lancée de la saison passée. Ils ont fait forte impression dimanche dernier contre Chelsea durant le Community Shield (2-0). Attention toutefois à la 1re journée : Guardiola et sa clique se rendent sur la pelouse d’un Arsenal assez mystérieux, où l’ancien entraîneur du PSG Unaï Emery ouvrira l’après-Arsène Wenger. Les Gunners ont les moyens de se battre, avec une attaque Aubameyang-Mkhitaryan-Özil-Lacazette qui pourrait faire vibrer l’Emirates Stadium.
À Chelsea, Maurizio Sarri a succédé tardivement à son compatriote Antonio Conte. Un passage de relais très lent qui a empêché le magicien du Napoli de préparer les Blues de façon optimale. La reprise se fera en tout cas avec un nouveau gardien : Kepa Arrizabalaga va prendre la place de Thibaut Courtois, transféré mercredi soir au Real Madrid. Kepa, pour sa part, est devenu le portier le plus cher du monde (80 millions d’euros) pour son transfert de Bilbao à Chelsea. Enfin, Tottenham s’apprête à entrer dans son nouveau stade de White Hart Lane sans aucune recrue estivale. Mauricio Pochettino a tout de même les moyens d’aller chercher le podium de la Premier League : ses vedettes Harry Kane, Hugo Lloris et Christian Eriksen, entre autres, ont brillé en Russie, laissant entrevoir de belles perspectives pour la saison à venir.

Source : AFP

À la une

Retour à la page "Sport"

Vos Commentaires

Chère/cher internaute,
Afin que vos réactions soient validées sans problème par les modérateurs de L'Orient-Le Jour, nous vous prions de jeter un coup d'oeil à notre charte de modération en cliquant ici.

Nous vous rappelons que les commentaires doivent être des réactions à l'article concerné et que l'espace "réactions" de L'Orient-Le Jour, afin d'éviter tout dérapage, n'est pas un forum de discussion entre internautes.

Merci.

 

Dernières infos

Les signatures du jour

Décryptage de Scarlett HADDAD

Le Liban et les spéculations sur l’avenir des relations syro-iraniennes

Un peu plus de Médéa AZOURI

« Nous sommes heureux et honorés de vous recevoir »

Les + de l'OLJ

1/1

Les articles les plus

x

Pour enregistrer cet article dans votre dossier personnel Mon Compte, vous devez au préalable vous identifier.

6

articles restants

Pour déchiffrer un Orient compliqué